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# 5.2: Wegener y la hipótesis de la deriva continental

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¿Qué es la deriva continental?

Wegener reunió una tremenda cantidad de evidencia de que los continentes se habían unido. Adelantó una gran idea. Pero otros científicos no lo aceptaron.

## Hipótesis de deriva continental de Wegener

Wegener juntó su idea y su evidencia en su libro, El origen de los continentes y los océanos. El libro se publicó por primera vez en 1915. Incluyó evidencia de que los continentes se habían unido. Posteriormente se publicaron nuevas ediciones del libro que contenían pruebas adicionales.

En su libro dijo que hace alrededor de 300 millones de años, todos los continentes se habían sumado. Crearon una sola masa de tierra que llamó Pangea, que significa “toda la tierra” en griego antiguo. El supercontinente se desintegró posteriormente. Desde entonces los continentes se han ido moviendo hacia sus posiciones actuales. Llamó a su hipótesis deriva continental.

## El problema con la hipótesis

Wegener tenía mucha evidencia para apoyar su hipótesis. Pero tenía un problema. El problema era que no podía explicar cómo los continentes podían moverse a través de los océanos. Sugirió que la deriva continental ocurrió como un rompehielos que atraviesa el hielo marino (Figura a continuación). Pensó que los continentes podían atravesar el fondo del océano.

Un barco rompehielos.

Otros científicos no compraron su idea. Pensaron que los continentes estarían mucho más deformados de lo que están.

Wegener creía que África y Sudamérica alguna vez se habían unido. Tenía las pruebas. Pero muy pocos científicos aceptaron su idea. Necesitaba un mecanismo que ellos aceptaran.

Alfred Wegener murió en 1930 en una expedición en la capa de hielo de Groenlandia. La hipótesis de la deriva continental se puso en reposo durante algunas décadas. Solo cuando la tecnología podría proporcionar aún más evidencia de deriva continental, los científicos volvieron a investigar la idea. La tecnología también ayudó a los científicos a desarrollar un mecanismo de cómo los continentes podían derivar.

Evidencia de polaridad magnética para deriva continental

Evidencia batimétrica de propagación del fondo marino

Evidencia magnética para la propagación del fondo marino

Hipótesis de dispersión del fondo marino

## Resumen

• Alfred Wegener dijo que los continentes se habían unido como una sola masa terrestre, a la que llamó Pangea.
• Wegener pensó que Pangea estuvo juntos hace unos 300 millones de años.
• Wegener no pudo desarrollar un mecanismo para los continentes que se mueven a través de la corteza oceánica que otros científicos aceptarían.

## Revisar

1. Describir la hipótesis de deriva continental.
2. ¿Por qué los científicos rechazaron la idea de Wegener? ¿Qué se necesitaba para que lo aceptaran?
3. ¿Cuál era el mecanismo de Wegener para los continentes a la deriva?

## Explora más

Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

1. ¿Qué es el uniformitarismo?
2. ¿Sobre qué escribió Wegener en su libro?
3. ¿Qué pensó Wegener que causó la deriva continental?
4. Dar ejemplos específicos de la respuesta a la hipótesis de deriva continental de Wegener.
5. ¿Qué aprendieron los científicos después de la guerra?

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