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5.3: Evidencia de polaridad magnética para deriva continental

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    ¿Cómo jugó la tecnología un papel en el desarrollo de la idea de Wegener?

    Después de la muerte de Wegener, la idea de la deriva continental estaba prácticamente muerta. Se habría mantenido así salvo por el desarrollo de la tecnología. Usando la tecnología, los científicos encontrarían más evidencia de que los continentes se habían desviado. También podrían encontrar el mecanismo. Este tipo de magnetómetro fue una de sus herramientas importantes.

    Polaridad Magnética

    Algunas pruebas importantes para la deriva continental llegaron después de la muerte de Wegener. La siguiente es la evidencia magnética: El campo magnético de la Tierra rodea al planeta de polo a polo. Si alguna vez has estado haciendo senderismo o acampando, es posible que hayas usado una brújula para ayudarte a encontrar tu camino. Una brújula apunta al Polo Norte magnético. La aguja de la brújula se alinea con el campo magnético de la Tierra.

    ¡Algunas rocas también contienen pequeñas brújulas! A medida que la lava se enfría, diminutos cristales ricos en hierro se alinean con el campo magnético de la Tierra. Estos cristales son cristales de magnetita. En cualquier lugar que las lavas se hayan enfriado, estos cristales de magnetita apuntan a los polos magnéticos. Los pequeños imanes apuntan a donde estaba el Polo Norte cuando la lava se enfrió. Un magnetómetro es un dispositivo capaz de medir el campo magnético. Un magnetómetro se puede utilizar en tierra. Un magnetómetro también puede ser arrastrado detrás de un barco.

    Evidencia de deriva continental

    Los geólogos utilizaron magnetómetros para observar rocas en tierra. Querían saber en qué dirección apuntaban los cristales de magnetita. Esto les diría dónde estaba el norte magnético en el momento en que las rocas se enfriaron. Esto es lo que aprendieron:

    • Los cristales de magnetita en rocas volcánicas frescas apuntan al polo norte magnético actual (Figura abajo).

    Ubicación del polo magnético norte actual de la Tierra

    El polo magnético norte actual de la Tierra se encuentra en el norte de Canadá.

    • Las rocas más viejas que tienen la misma edad y se encuentran en el mismo continente apuntan a la misma ubicación. Sin embargo, la ubicación a la que apuntan no es el polo magnético norte actual.
    • Las rocas más viejas que son de diferentes edades y se encuentran en el mismo continente no apuntan a la misma ubicación. Ninguno de ellos apunta al polo norte magnético actual.
    • Rocas en diferentes continentes que tienen la misma edad apuntan a diferentes ubicaciones. Solo rocas recientes apuntan al polo magnético norte actual.

    ¿Cómo explicaron esto los geólogos? Sólo hay una explicación lógica. Casi con certeza solo había un polo magnético norte a través de la historia de la Tierra. Es muy probable que el polo magnético norte esté en el mismo punto que siempre ha estado. Si estas dos cosas son ciertas, entonces los continentes se han movido.

    Soporte para Wegener's Idea

    El geólogo probó la idea de que el poste permanecía fijo pero los continentes se movían. Ellos encajaban los continentes como lo había hecho Wegener. Los trasladaron a las posiciones donde habían estado en el momento en que los cristales de magnetita se enfriaron. Los cristales de magnetita apuntaron al polo magnético norte actual (Figura abajo). El polo magnético parecía haberse movido, pero no lo había hecho. Llamaron al fenómeno aparente deambular polar.

    El aparente Polo Norte para Europa y América del Norte se funden si los continentes se desplazan

    A la izquierda: El aparente Polo Norte para Europa y Norteamérica si los continentes estaban siempre en sus ubicaciones actuales. Los dos caminos se funden en uno si a los continentes se les permite a la deriva.

    Los geólogos estaban ahora más interesados en la deriva continental. Más que nunca, necesitaban un mecanismo.

    Resumen

    • La magnetita es un mineral magnético que se encuentra en la lava. La magnetita apunta al polo norte magnético cuando se enfría.
    • Los científicos utilizaron magnetómetros para mostrar dónde había estado el polo magnético norte cuando los cristales de magnetita se enfriaron.
    • Cristales de magnetita de diferentes edades y en diferentes continentes apuntaban a diferentes manchas. La explicación más simple es que los continentes se han movido.
    • El aparente deambular polar es otra línea de evidencia para los continentes a la deriva.

    Revisar

    1. ¿Qué es aparente deambular polar?
    2. Describir cómo la magnetita indica polo magnético. ¿Por qué a veces apunta a un punto que no es donde se encuentra el poste?
    3. ¿Cómo utilizaron los científicos la evidencia magnética para concluir que los continentes se movían?

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