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# 5.12: Límites de placa divergentes

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¿Qué podemos ver en el oeste de Norteamérica?

Muchos lugares en el oeste de Norteamérica están siendo destrozados. Uno de esos lugares es el Rift de Río Grande en Texas. En este lugar, el manto caliente se eleva debajo de la corteza para provocar la divergencia.

## Características tectónicas del oeste de América del Norte

El oeste de América del Norte tiene los tres tipos diferentes de límites de placa y las características que se ven en ellos. Un límite de placa divergente atraviesa el Golfo de California en México. La divergencia está separando a Baja California y a México continental. Justo al norte de allí, alrededor de la frontera entre Estados Unidos y México, en California, hay un límite de transformación. Las placas en ambos lados del límite de la placa se deslizan una más allá de la otra. Aún más al norte, en el noroeste del Pacífico, una zona de subducción justo en la costa es parte de un límite de placa convergente.

Este mapa muestra los tres límites principales de las placas en o cerca de California.

En la Figura anterior se encuentra una barra roja donde se está extendiendo el fondo marino. Una línea larga y negra es una falla de transformación y una línea negra con marcas de sombreado es una trinchera donde se está llevando a cabo la subducción. Observe cómo un tipo de límite de placa pasa a otro.

## Divergencia de placas en tierra

Un límite de placa divergente en tierra desgarra continentes (Figura abajo).

Cuando ocurre divergencia de placas en tierra, la corteza continental se rompe o se divide. Esto crea efectivamente una nueva cuenca oceánica a medida que las piezas del continente se separan.

En la ruptura continental, el magma se eleva por debajo del continente, lo que hace que se vuelva más delgado, se rompa y finalmente se divida. Nueva corteza oceánica estalla en el vacío, creando finalmente un océano entre continentes. A ambos lados del océano se encuentran ahora dos placas litosféricas diferentes. Así se separaron los continentes.

Estas características se muestran bien en la Grieta de África Oriental, donde ha comenzado la ruptura, y en el Mar Rojo, donde el agua está llenando la cuenca creada por la propagación del fondo marino. El Océano Atlántico es la etapa final, donde la ruptura está separando ahora dos placas de corteza oceánica.

### Baja California

Baja California se está separando de México continental, como se ve en esta imagen de satélite.

Baja California es un estado en México justo al sur de California. En la Figura anterior, Baja California es la masa de tierra larga y flaca de la izquierda. Se puede ver que el Océano Pacífico está creciendo entre Baja California y México continental. Este cuerpo de agua se llama el Golfo de California o, más románticamente, el Mar de Cortés. Baja está en la Placa del Pacífico y el resto de México está en la Placa Norteamericana. La extensión está provocando que las dos placas se separen y eventualmente romperá Baja y la parte más occidental de California frente a América del Norte. El Golfo de California se expandirá en un mar más grande.

El vulcanismo en Baja California es evidencia de ruptura.

Rifting ha causado actividad volcánica en la península de Baja California como se ve en la Figura anterior.

¿Puedes relacionar lo que está sucediendo en este límite de placas con lo que sucedió cuando Pangea se rompió?

## Resumen

• Donde se produce la ruptura continental, los continentes se dividen y un océano puede crecer o crearse entre las dos nuevas placas.
• Baja California se está separando de México continental.
• La ruptura continental puede crear grandes cuencas oceánicas, como el Atlántico.

## Revisar

1. ¿En qué se diferencia un límite de placa divergente en tierra de uno en el océano?
2. ¿Qué le está pasando a la península de Baja California?
3. ¿Cómo jugó el rifting continental en la ruptura de Pangea?

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