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# 9.9: Corrientes Profundas

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¿Por qué los peces pequeños viven en zonas de surgencia?

El agua de mar siempre está en movimiento. El agua que sube a la superficie desde lo profundo es rica en nutrientes. El plancton se reúne donde abundan los nutrientes. Los peces pequeños vienen a comer el plancton. Por supuesto, los peces y aves más grandes vienen a comer los peces más pequeños. Por lo que el afloramiento es responsable de una abundancia de vida.

## Corrientes Profundas

Las corrientes también fluyen profundamente por debajo de la superficie del océano. Las corrientes profundas son causadas por diferencias de densidad en la parte superior e inferior. El agua más densa ocupa menos espacio que el agua menos densa. Tiene la misma masa pero menor volumen. El agua que es más densa se hunde. Se eleva el agua menos densa. ¿Qué puede hacer que el agua sea más densa?

### Downwelling

El agua se vuelve más densa cuando hace más frío y cuando tiene más sal. En el Océano Atlántico Norte, los vientos fríos enfrían el agua en la superficie. El hielo marino crece en esta agua fría, pero el hielo se crea a partir del agua dulce. La sal se deja atrás en el agua de mar. Esta agua fría y salada es muy densa, por lo que se hunde hasta el fondo del Atlántico Norte. El downwelling puede tener lugar en otros lugares donde el agua superficial se vuelve muy densa (Figura abajo).

Las corrientes profundas fluyen por diferencias en la densidad del agua oceánica.

Cuando el agua se hunde, empuja las aguas profundas en el fondo del océano. Esta agua circula por todas las cuencas oceánicas en corrientes profundas.

### Upwelling

A veces las aguas profundas del océano se elevan a la superficie. Esto se llama surgencia. La siguiente figura muestra por qué sucede (Figura a continuación). Fuertes vientos soplan el agua superficial lejos de la costa. Esto permite que el agua más profunda fluya a la superficie y tome su lugar.

Una surgencia ocurre cuando las aguas profundas del océano se elevan a la superficie.

Cuando el agua sube de lo profundo, trae consigo muchos nutrientes. ¿Por qué el agua profunda está tan llena de nutrientes? Con el tiempo, los organismos muertos y otra materia orgánica se asientan en el agua del fondo y se recolectan. El agua rica en nutrientes que sale a la superficie por surgencia apoya a muchos seres vivos.

La surgencia también se lleva a cabo a lo largo del Ecuador. Los vientos soplan las aguas superficiales norte y sur. Esto deja un vacío en el que las aguas profundas pueden entrar. Los nutrientes suben a la superficie y soportan una gran cantidad de vida en los océanos ecuatoriales.

## Resumen

• El enfriamiento o evaporación del agua dulce de la superficie del mar hace que el agua superficial sea densa. Esto hace que el agua superficial se someta a aguas abajo.
• La caída de agua fría y densa empuja el agua profunda a lo largo. Esto impulsa la circulación termohalina.
• La surgencia tiene lugar en algunas costas o a lo largo del Ecuador. La surgencia trae agua fría y rica en nutrientes a la superficie.

## Revisar

1. ¿Por qué es importante el afloramiento?
2. ¿Qué hace la downwelling a nivel global?
3. ¿Cómo se crean las corrientes profundas?

## Explora más

Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

1. ¿Cómo afecta la temperatura a la densidad del agua?
2. ¿Cómo afecta la evaporación a la salinidad y por tanto a la densidad
3. ¿Qué crea la diferencia de densidad?
4. ¿Qué y dónde está el NADW?
5. ¿Qué y dónde está la AABW?
6. ¿Por qué NADW y AABW son importantes para la circulación oceánica global?
7. ¿Cuánto tiempo tarda una molécula de agua en completar el circuito de la cinta transportadora global?
8. ¿Qué es una surgencia? ¿Qué hace?

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