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# 15.7: Correlación usando edades relativas

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¿Cómo correlacionarías dos unidades de roca?

En una excursión por el suroeste de Estados Unidos verías algunas capas de roca muy singulares. Es posible que veas una unidad distintiva de roca blanquecina que parece dunas de arena. Esta roca es la Arenisca Navajo. La primera foto es del Valle del Fuego cerca de Las Vegas, Nevada. El segundo es del Parque Nacional Capitol Reef en Utah. Estos sitios están a aproximadamente 250 millas de distancia. Las dunas de arena se extendieron por esta parte del país durante el Mesozoico.

## Capas de roca a juego

Cuando las capas de roca están en el mismo lugar, es fácil darles edades relativas. Pero, ¿y si las capas de roca están muy separadas? ¿Y si están en diferentes continentes? ¿Qué evidencia se utiliza para igualar las capas de roca en diferentes lugares?

Algunas capas de roca se extienden sobre un área muy amplia. Se pueden encontrar en más de un continente o en más de un país. Están emparejados por correlación. Por ejemplo, los famosos Acantilados Blancos de Dover se encuentran en la costa del sureste de Inglaterra. Estas rocas distintivas son igualadas por acantilados blancos similares en Francia, Bélgica, Holanda, Alemania y Dinamarca (Figura abajo). Es importante que esta capa de tiza atraviese el Canal de la Mancha. ¡La roca es tan blanda que el Túnel del Canal que conecta Inglaterra y Francia fue tallado en ella!

Acantilados de tiza. (A) Acantilados de tiza coincidentes en Dinamarca y (B) en Dover, Reino Unido.

Camas Clave

Al igual que los fósiles índice, los lechos clave se utilizan para combinar las capas de roca. Un lecho clave es una fina capa de roca. La roca debe ser única y generalizada. Por ejemplo, un lecho clave de alrededor de la época en que los dinosaurios se extinguieron es muy importante. Una fina capa de arcilla se depositó sobre gran parte de la superficie de la Tierra. La arcilla tiene gran cantidad del elemento iridio. El iridio es raro en la Tierra pero común en asteroides. Esta inusual capa de arcilla se ha utilizado para combinar capas de roca en todo el mundo. También llevó a la hipótesis de que un asteroide gigante golpeó la Tierra y provocó que los dinosaurios se extinguieran.

Uso de fósiles índice

Los fósiles índice se utilizan comúnmente para emparejar capas de roca en diferentes lugares (Figura a continuación). Si dos capas de roca tienen los mismos fósiles índice, entonces probablemente tengan aproximadamente la misma edad.

Usando Fósiles Índices para hacer coincidir las capas de roca. Las capas rocosas con el mismo índice de fósiles deben haberse formado aproximadamente al mismo tiempo. La presencia de más de un tipo de fósil índice proporciona evidencia más sólida de que las capas de roca tienen la misma edad.

## Resumen

• Una sola unidad de roca contiene la historia de la geología de esa ubicación. Para entender la geología de una región, los científicos utilizan la correlación.
• Para correlacionar las unidades de roca, algo distintivo debe estar presente en cada una. Esto puede incluir un fósil índice, un tipo de roca único, un lecho clave o una secuencia única de rocas.
• Una cama clave puede ser global. Un ejemplo es la capa de iridio que se depositó en el momento de las extinciones Cretácico-Terciarias.

## Revisar

1. ¿Qué características debe tener la capa de iridio en el momento de la extinción de los dinosaurios para ser un lecho clave?
2. Para estar más seguros de que los fósiles se pueden utilizar para correlacionar capas de roca, ¿qué se necesita?
3. ¿Cuál es el proceso de correlación?

## Explora más

Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

1. ¿En qué tipo de roca se encontraron los fósiles foliares? ¿Cómo se forma este tipo de roca?
2. ¿Por qué esta ceniza volcánica es única?
3. ¿Cómo se forma la toba lapilli?
4. ¿Qué permite hacer la toba lapilli a los científicos?

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