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17.9: Crecimiento de las Poblaciones Humanas

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    ¿Qué tan rápido está creciendo la población humana?

    Hay más de 7 mil millones de personas en el mundo. Al leer esta frase, se agregarán al menos tres personas más. Piénsalo por segundo más o menos, y hay otros tres. ¿Por qué la población humana crece tan rápido? ¿Siempre ha crecido así de rápido? ¿Qué causa el crecimiento de las poblaciones?

    Números de población humana

    Las bacterias en un platillo con nutrientes amplios se duplican en población hasta que no hay más espacio. Cada población finalmente alcanza su tamaño máximo. La población de bacterias en el plato alcanza su capacidad de carga. La capacidad de carga es el número de organismos que pueden convivir con los recursos disponibles. El factor limitante para las bacterias en el plato es el espacio. Ese es el factor que limita la población de la bacteria en el plato. Si hubiera espacio ilimitado entonces tal vez los nutrientes serían el factor limitante. Algún recurso siempre se agotará para limitar una población. Ahora apliquemos estos conceptos a la población humana.

    El crecimiento de la población humana en los últimos 10 mil años ha sido tremendo (Figura a continuación). Se estimó que toda la población humana era:

    • 5 millones en 8000 a.C
    • 300 millones en 1 AD
    • 1 mil millones en 1802
    • 3 mil millones en 1961
    • 7 mil millones en 2011

    Gráfica de la población humana desde 10,000 a.C. hasta 2000 d.C.

    Población humana desde 10,000 a.C. hasta 2000 d.C. Esto muestra el incremento exponencial de la población humana que se ha producido en los últimos siglos.

    La tasa de crecimiento

    No sólo ha aumentado la población, sino que la tasa de crecimiento poblacional ha aumentado (Figura a continuación). Se estimó que la población alcanzaría los 7 mil millones en 2012, pero lo hizo en 2011. Esto fue apenas 12 años después de llegar a los 6 mil millones.

    Gráfico que muestra la cantidad de tiempo entre la adición de mil millones de personas a la población del planeta

    La cantidad de tiempo entre la adición de cada mil millones de personas a la población del planeta, incluida la especulación sobre el futuro. Ya, la población llegó a 7 mil millones un año antes de lo proyectado.

    A medida que la población humana sigue creciendo, diferentes factores limitan la población en diferentes partes del mundo. El espacio, el aire limpio, el agua potable y los alimentos para alimentar a todos son limitantes en algunos lugares. Sin embargo, a nivel mundial, el ingenio humano no ha puesto un límite a la población. No sólo aumenta la población, la tasa de crecimiento poblacional aumenta.

    Hay una señal de que el crecimiento poblacional se está desacelerando. Si bien la población sigue creciendo rápidamente, la tasa que la tasa de crecimiento está aumentando ha disminuido. Aún así, una estimación reciente de las Naciones Unidas afirma que 10.100 millones de personas estarán compartiendo este planeta a finales de siglo. El total agregado será de alrededor de 3 mil millones de personas. Ese número es más de lo que incluso existieron tan recientemente como 1960. Sin embargo, ese es mucho menor que el número que esperaríamos si se agregaran mil millones de personas cada 12 años.

    Resumen

    • La población humana está creciendo más que exponencialmente.
    • La tasa de crecimiento de la población humana sigue aumentando. No obstante, la tasa a la que aumenta la tasa de crecimiento ha disminuido.
    • Las Naciones Unidas estiman una población de 10.1 mil millones para finales de siglo.

    Revisar

    1. ¿Qué significa que la tasa de crecimiento de la población humana va en aumento?
    2. ¿Qué significa que la tasa que está aumentando la tasa de crecimiento ha disminuido?
    3. Mirando la gráfica anterior: ¿Cuándo empezó a crecer realmente la población humana? ¿Cuándo realmente despegó?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Cuál era la población en 1800?
    2. ¿Cuál era la población en 1930?
    3. ¿Qué número alcanzó la población en 2011?
    4. ¿Cuál podría ser la población en 2045?
    5. ¿Cuál es el promedio de vida de las personas hoy en día?
    6. ¿Cuál fue el promedio de vida de las personas en 1960?
    7. ¿Qué es una megaciudad?
    8. ¿Cuántas megaciudades había en 1975?
    9. ¿Cuántas megaciudades hay ahora?
    10. Explique lo que necesita el mundo. ¿Qué significa eso?
    11. ¿A qué parte de la población le falta un saneamiento adecuado?

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