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20.4: Recursos Energéticos Renovables vs No Renovables

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    ¿La fuente de energía de tu parque de diversiones es renovable?

    Casi todos los parques de diversiones utilizan energía no renovable. Sin embargo, algunos ya están empezando a utilizar energías renovables. ¡El Crealy Great Adventure Park en Devon, Inglaterra, se está volviendo solar! Los paneles solares podrán generar energía suficiente para alimentar la mayor parte del parque en el verano. Cuando hay energía extra, abastecerá a la red eléctrica. ¡Imagina lo que podría hacer un parque de diversiones si estuviera ubicado en un lugar soleado!

    Tipos de Recursos Energéticos

    Los recursos energéticos se pueden clasificar en dos categorías: renovables o no renovables. Los recursos no renovables se utilizan más rápido de lo que pueden ser reemplazados. Los recursos renovables pueden ser reemplazados tan rápido como se utilizan. Los recursos renovables también pueden ser tan abundantes que agotarse es imposible.

    La diferencia entre los recursos no renovables y los renovables es como la diferencia entre las baterías ordinarias y las recargables. Si una linterna con baterías ordinarias se agota, es necesario reemplazar las baterías. Pero si la linterna tiene baterías recargables, las baterías se pueden colocar en un cargador. El cargador transfiere energía de una toma de corriente a las baterías. Una vez recargadas, las baterías se pueden volver a poner en la linterna. Las baterías recargables se pueden usar una y otra vez (Figura abajo). De esta manera, la energía en las baterías recargables es renovable.

    Las baterías recargables son una fuente de energías renovables

    Las baterías recargables son renovables porque se pueden rellenar con energía. ¿La energía con la que se rellenan es siempre renovable?

    Tipos de Recursos No Renovables

    Los combustibles fósiles incluyen carbón, petróleo y gas natural. La sociedad moderna depende de los combustibles fósiles para obtener energía más que cualquier otra fuente. Hace millones de años, las plantas usaban la energía del Sol para formar compuestos de carbono. Estos compuestos se transformaron posteriormente en carbón, petróleo o gas natural. Los combustibles fósiles tardan millones de años en formarse. Por ello, son no renovables. Vamos a utilizar la mayoría de los combustibles fósiles en cuestión de décadas. La quema de combustibles fósiles libera grandes cantidades de contaminación. El más importante de estos puede ser el gas de efecto invernadero, el dióxido de carbono.

    Tipos de Recursos Renovables

    Los recursos de energía renovable incluyen energía solar, agua, eólica, biomasa y geotérmica. Estos recursos suelen ser reemplazados al mismo ritmo que los utilizamos. Los científicos saben que el Sol seguirá brillando durante miles de millones de años. Para que podamos usar la energía solar sin que se acabe nunca. El agua fluye de lugares altos a lugares más bajos. El viento sopla de zonas de alta presión a zonas de baja presión. Podemos capturar la energía cinética del viento y el agua para generar energía. ¡Podemos contar con viento y agua para seguir fluyendo! La quema de madera (Figura a continuación), es un ejemplo de energía de biomasa. Cambiar los granos en biocombustibles es energía de biomasa. La biomasa es renovable porque podemos plantar árboles o cultivos nuevos para reemplazar los que usamos. La energía geotérmica utiliza agua que fue calentada por el interior de la Tierra. El calor interno de la Tierra no va a ninguna parte pronto, por lo que la energía geotérmica se considera renovable.

    La madera es un recurso renovable, pero los ecosistemas forestales necesitan tiempo para reponerse

    La madera es un recurso renovable, pero los ecosistemas forestales necesitan tiempo para reponerse. La quema de madera también libera gases de efecto invernadero.

    Incluso los recursos renovables pueden ser utilizados de manera insostenible. Podemos talar demasiados árboles sin replantar. Podríamos necesitar granos como alimento en lugar de biocombustibles. Algunos recursos renovables son demasiado caros para ser ampliamente utilizados. A medida que la tecnología mejore y más personas utilicen energías renovables, los precios bajarán. El costo de los recursos renovables bajará en relación con los combustibles fósiles a medida que aumentemos los combustibles fósiles. A la larga, los recursos renovables necesitarán para constituir una gran cantidad de lo que utilizamos. Si no cambiamos pronto, los peores efectos del cambio climático estarán sobre nosotros.

    Cosas importantes a considerar sobre los recursos energéticos

    Antes de esforzarnos en incrementar el uso de una fuente de energía, debemos considerar dos cosas. ¿Existe una manera práctica de convertir el recurso en forma útil de energía? Por ejemplo, no es práctico si no obtenemos mucha más energía al quemar un combustible de la que ponemos en su fabricación. Por ejemplo, ¿y si se necesitara más energía para fabricar paneles solares de la que pudiéramos obtener de los paneles solares una vez que estuvieran trabajando? Entonces no valdría la pena perseguir la energía solar hasta que se desarrollaran mejores paneles solares.

    ¿Qué sucede cuando convertimos el recurso en energía? ¿Qué pasa cuando usamos ese recurso? La minería del recurso puede causar muchos problemas de salud o daños ambientales. El uso del recurso puede crear una gran cantidad de contaminación. En este caso, ese combustible también puede no ser la mejor opción para un recurso energético.

    KQED: Climate Watch: Desbloqueando la rejilla

    Hoy confiamos más que nunca en la electricidad, pero los recursos que actualmente abastecen nuestra energía son finitos. La carrera está en marcha para aprovechar más recursos renovables, pero obtener toda esa energía limpia de los sitios de producción a los hogares y negocios está demostrando ser un gran desafío.

    Resumen

    • Los recursos no renovables se utilizan más rápido de lo que pueden ser reemplazados. Una vez que se han ido, para todos los fines prácticos, se han ido.
    • Los recursos renovables son tan abundantes o son reemplazados tan rápidamente que, para todos los fines prácticos, no pueden agotarse.
    • Los combustibles fósiles son los recursos no renovables más utilizados. Los recursos renovables incluyen energía solar, eólica, hidroeléctrica y (posiblemente) biomasa.
    • Se deben considerar muchos factores a la hora de decidir si usar o no un recurso.

    Revisar

    1. ¿Qué es un recurso renovable? Dar tres ejemplos.
    2. ¿Qué es un recurso no renovable? Dar tres ejemplos.
    3. ¿Un recurso renovable puede volverse no renovable?

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