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23.1: Constelaciones Estelares

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    ¿Por qué las constelaciones aparecen en los mismos patrones todo el tiempo?

    Se trata de una constelación, un patrón de estrellas en el cielo nocturno. Esta constelación se llama Orión. Las características que mejor puedes ver son su cinturón y espada. Se puede ver el cinturón de Orión en el cielo desde muchos lugares. Estas estrellas son muy brillantes. Para muchas constelaciones, las estrellas no están cerca unas de otras. Simplemente aparecen uno cerca del otro en nuestro cielo.

    Estrellas

    Cuando miras al cielo en una noche despejada, puedes ver cientos de estrellas. Una estrella es una bola gigante de gas resplandeciente que es muy, muy caliente. Una estrella genera energía a través de reacciones de fusión nuclear. La mayoría de estas estrellas son como nuestro Sol. Sin embargo, algunas estrellas son más pequeñas que nuestro Sol, y otras son más grandes. A excepción de nuestro propio Sol, todas las estrellas están tan lejos que solo parecen puntos únicos, incluso a través de un telescopio.

    Constelaciones

    Las estrellas que conforman una constelación aparecen cercanas entre sí desde la Tierra. En realidad, pueden estar muy distantes entre sí. Las constelaciones eran importantes para la gente, como los antiguos griegos. La gente que pasaba mucho tiempo al aire libre por la noche, como pastores, nombraba a las constelaciones. Ellos contaban historias sobre ellos. A continuación se muestra una de las constelaciones más fácilmente reconocidas (Figura abajo). Los antiguos griegos pensaban que este grupo de estrellas parecía un cazador. Lo llamaron Orión, en honor a un gran cazador en la mitología griega.

    Mapa estelar de las estrellas en la constelación de Orión

    Orión tiene tres estrellas que conforman su cinturón. El cinturón de Orión es bastante fácil de ver en el cielo nocturno.

    Las constelaciones permanecen igual noche tras noche. Los patrones de las estrellas nunca cambian. Sin embargo, cada noche las constelaciones se mueven a través del cielo. Se mueven porque la Tierra está girando sobre su eje. Las constelaciones también se mueven con las estaciones. Esto se debe a que la Tierra gira alrededor del Sol. Las constelaciones en el invierno son distintas a las del verano. Por ejemplo, Orión está en lo alto del cielo invernal. En el verano, solo se levanta temprano en la mañana.

    Las constelaciones son útiles. Ayudan a los astrónomos y otros observadores a orientarse en el cielo nocturno. La estrella Betelgeuse, por ejemplo, es el hombro derecho de Orión. Betelgeuse es la octava estrella más brillante del cielo. La estrella es un excelente ejemplo de un supergigante rojo.

    Distancias Aparentes vs Reales

    Las estrellas en una constelación aparecen muy juntas en nuestro cielo nocturno. Pero no están muy juntos en absoluto en el espacio. En la constelación de Orión, las estrellas visibles a simple vista se encuentran a distancias que van desde solo 26 años luz (que está relativamente cerca de la Tierra) hasta varios miles de años luz de distancia.

    ¿Qué es la Astrología?

    Los antiguos astrónomos babilónicos crearon el Zodiaco. El Zodiaco es un círculo que divide la eclíptica en doce zonas de 30 grados. Cada zona contiene una constelación, muchos de ellos animales. Los horóscopos basados en estos signos astrológicos aparecieron por primera vez en el Egipto ptolemaico alrededor del 50 a.C. Estas primeras personas utilizaron la astrología para explicar cosas que ahora son mucho mejor explicadas por la ciencia. Puedes ver un ejemplo de un Zodiaco a continuación (Figura abajo).

    Un antiguo zodíaco

    ¿Cómo llegó a ser la astrología?

    No hay razón para pensar que la alineación de las estrellas tiene algo que ver con los eventos que ocurren en la Tierra. Las constelaciones son patrones hechos a partir de estrellas en el cielo. Los patrones no reflejan ninguna característica de las estrellas mismas. Cuando se realizan pruebas científicas para proporcionar evidencia en apoyo de ideas astrológicas, las pruebas fallan. Cuando una idea científica falla, es abandonada o modificada. Los astrólogos no cambian ni abandonan sus ideas cuando fallan. Entonces la astrología no es ciencia.

    Resumen

    • Los puntos de luz en el cielo nocturno son estrellas que son bolas de gas. Se encienden por fusión nuclear.
    • Las constelaciones son patrones de estrellas vistas desde la Tierra. Estas estrellas no suelen estar cerca una de la otra.
    • Las estrellas en una constelación pueden estar bastante juntas. Lo más probable, sin embargo, están extremadamente alejados.

    Revisar

    1. ¿Por qué las constelaciones son tan importantes para las personas cuando piensan en las estrellas?
    2. ¿Son útiles las constelaciones?
    3. ¿Están las estrellas en una constelación cerca una de la otra?
    4. ¿Qué es la astrología? ¿En qué se diferencia de la astronomía?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué significa la palabra constelación?
    2. ¿En qué se basan los nombres de las constelaciones?
    3. ¿Qué era Orión? ¿Por qué dijeron los griegos que la constelación desapareció durante parte del año?
    4. ¿Por qué las constelaciones cambian de posición en el cielo?
    5. ¿Cuántas constelaciones hay?
    6. ¿En qué se diferencian las constelaciones del zodíaco de otras constelaciones?

    Referencias

    Imagen Referencia Atribuciones

    [Figura 1]

    Crédito: Cortesía de NASA
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Beit_Alpha.jpg
    Licencia: Dominio público

    [Figura 2]

    Crédito: IAU y la revista Sky & Telescope (Roger Sinnott y Rick Fienberg)
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Orion_IAU.svg
    Licencia: CC BY 3.0

    [Figura 3]

    Crédito: Cortesía de NASA
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Beit_Alpha.jpg
    Licencia: Dominio público

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