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23.2: Poder Estelar

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    ¿Sabías que el cielo nocturno es brillante?

    La luz de las estrellas puede ser sorprendentemente brillante en el cielo nocturno. Por supuesto, el día se trata de la luz de las estrellas. La estrella es nuestro Sol, y brilla tan intensamente porque está muy cerca de nosotros. Incluso la Luna es brillante debido a la luz del Sol. Algunas estrellas producen mucha más energía que el Sol. Simplemente están más lejos, así que la luz no es tan obvia. ¿Cómo generan las estrellas tanta energía?

    Fusión Nuclear

    Las estrellas brillan por la fusión nuclear. Las reacciones de fusión en el núcleo del Sol mantienen nuestra estrella más cercana encendida. Las estrellas están hechas principalmente de hidrógeno y helio. Ambos son gases muy ligeros, pero una estrella contiene tanto hidrógeno y helio que su masa total es enorme. La presión en el centro de una estrella es lo suficientemente grande como para calentar los gases. Esto provoca reacciones de fusión nuclear.

    Una reacción de fusión nuclear se llama así porque los núcleos (centro) de los átomos se fusionan (unen) en el proceso. En estrellas como nuestro Sol, los átomos de hidrógeno se unen para crear un átomo de helio. Las reacciones de fusión nuclear necesitan mucha energía para comenzar. Una vez que comienzan, producen aún más energía (Figura a continuación).

    Una bomba termonuclear es una reacción de fusión incontrolada en la que se liberan enormes cantidades de energía

    Una bomba termonuclear es una reacción de fusión incontrolada en la que se liberan enormes cantidades de energía.

    Aceleradores de partículas

    Los científicos han construido máquinas llamadas aceleradores de partículas. Estas increíbles herramientas destrozan partículas que son más pequeñas que los átomos entre sí de frente. Esto crea nuevas partículas. Los científicos utilizan aceleradores de partículas para aprender sobre la fusión nuclear en las estrellas. También pueden conocer cómo los átomos se unieron en los primeros minutos del Universo. Dos aceleradores conocidos son SLAC, en California, y CERN, en Suiza (Figura abajo).

    Los aceleradores de partículas se utilizan para aprender sobre la fusión nuclear en las estrellas y sobre las condiciones en los primeros minutos del universo

    El SLAC National Accelerator Lab en California puede propulsar partículas una recta de 2 millas (3.2 km).

    Resumen

    • En una reacción de fusión nuclear, los núcleos se combinan para formar un núcleo más grande.
    • La energía de las reacciones de fusión mantiene la estrella brillando.
    • Los aceleradores de partículas simulan la fusión nuclear en estrellas.

    Revisar

    1. ¿Cómo obtienen su poder las estrellas?
    2. ¿Por qué puede suceder esto en las estrellas y no en otros lugares?
    3. ¿Qué aprenden los científicos de los aceleradores de partículas?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué sucede durante la fusión nuclear?
    2. ¿Qué permite que los núcleos de hidrógeno cargados positivamente colisionen, en lugar de repelerse entre sí?
    3. ¿Qué produce la colisión?
    4. ¿Qué tipo de fusión alimenta al Sol?
    5. ¿Qué características de las estrellas las convierten en buenos reactores de fusión nuclear?
    6. ¿Qué aportó la fusión nuclear al Universo hace miles de millones de años?

    Referencias

    Imagen Referencia Atribuciones

    [Figura 1]

    Crédito: Cortesía de Peter Kaminski/US Geological Survey; Cortesía de la NASA
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Stanford-Lineal-Acelerador-USGS-Ortho-Kaminski-5900.jpg; Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Beit_alpha.jpg
    Licencia: Public Domain

    [Figura 2]

    Crédito: Cortesía del Departamento de Energía de Estados Unidos; Cortesía de la NASA
    Fuente: htp: //commons.wikimedia.org/wiki/fil... stle_Romeo.jpg; Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Beit_alpha.jpg
    Licencia: Dominio público

    [Figura 3]

    Crédito: Cortesía de Peter Kaminski/US Geological Survey; Cortesía de la NASA
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Stanford-Lineal-Acelerador-USGS-Ortho-Kaminski-5900.jpg; Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Beit_alpha.jpg
    Licencia: Public Domain

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