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23.6: Secuencia Principal Vidas Estelares

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    ¿Cómo se ven la mayoría de las estrellas?

    Tenemos una estrella de secuencia principal cerca. Nuestro Sol está en la secuencia principal, clasificada como una enana amarilla. Nuestro Sol ha sido una estrella de secuencia principal durante unos 5 mil millones de años. Como estrella de tamaño mediano, seguirá brillando por cerca de 5 mil millones de años más. La mayoría de las estrellas están en la secuencia principal.

    Estrellas de Secuencia Principal

    La mayor parte de la vida de una estrella, los átomos de hidrógeno se fusionan para formar átomos de helio. Una estrella como esta es una estrella de secuencia principal. Cuanto más caliente es una estrella de secuencia principal, más brillante es. Una estrella permanece en la secuencia principal siempre que fusione hidrógeno para formar helio.

    Clasificación de estrellas por color

    La forma más común de clasificar las estrellas de la secuencia principal es por color (Tabla a continuación). A cada clase de estrella se le da una letra, un color y un rango de temperaturas. Las letras no coinciden con los nombres de color porque las estrellas se agruparon primero como de la A a la O. No fue hasta más tarde que su orden se corrigió para ir aumentando la temperatura. Cuando intentes recordar el orden, puedes usar esta frase: “Oh, sé un buen chico, hombre”.

    Clase Color Rango de temperatura (grados Kelvin) Estrella de muestra
    O Azul >30,000

    alt

    Una representación artística de la estrella de la clase O Zeta Puppis.

    B Azul-blanco 10,000—30,000

    alt

    Imagen generada por computadora de Rigel, una estrella Clase B.

    A Blanco 7.500—10,000

    alt

    Sirius A es la estrella más brillante que vemos en el cielo nocturno. El punto de la derecha, Sirio B, es una enana blanca.

    F Blanco amarillento 6,000—7,500

    alt

    En esta imagen hay dos estrellas de clase F, la supergigante Polaris A y Polaris B. Lo que vemos en el cielo nocturno como la estrella soltera “Polaris”, también conocemos como la Estrella del Norte.

    G Amarillo 5,500—6,000

    alt

    Nuestro Sol: la estrella de clase G más importante del Universo, al menos para los humanos.

    K Naranja 3,500—5,000

    alt

    Arcturus es una estrella de Clase K que se parece al Sol pero es mucho más grande.

    M Rojo 2,000—3,500

    Hay dos tipos de estrellas Clase M: las enanas rojas y los gigantes rojos.

    alt

    Representación artística de una estrella enana roja. La mayoría de las estrellas son enanas rojas.

    alt

    El supergigante rojo Betelgeuse se ve cerca del cinturón de Orión. La estrella azul en la parte inferior derecha es la estrella Clase B Rigel.

    La temperatura superficial de la mayoría de las estrellas se debe a su tamaño. Las estrellas más grandes producen más energía, por lo que sus superficies son más calientes. Pero algunas estrellas muy pequeñas son muy calientes. Algunas estrellas muy grandes son geniales.

    Las estrellas grandes arden a través de su suministro de hidrógeno muy rápidamente. Estas estrellas “¡viven rápido y mueren jóvenes!” Una estrella muy grande sólo puede estar en la secuencia principal durante 10 millones de años. Una estrella muy pequeña podría permanecer en la secuencia principal durante decenas a cientos de miles de millones de años, mucho más que la era actual de nuestro Universo.

    Resumen

    • Las estrellas pasan la mayor parte de su vida en la secuencia principal. Estas estrellas fusionan hidrógeno en helio para obtener energía.
    • Las estrellas de secuencia principal grandes pueden estar más calientes que las estrellas pequeñas, pero no siempre.
    • Las estrellas grandes no están en la secuencia principal mientras las estrellas pequeñas.

    Revisar

    1. ¿Qué característica tienen todas las estrellas de secuencia principal?
    2. ¿Cuáles son las características de nuestro Sol en comparación con otras estrellas?
    3. ¿Cuáles son las características de las estrellas grandes?
    4. ¿Cuáles son las características de las estrellas pequeñas?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué están convirtiendo las estrellas de la secuencia principal?
    2. ¿Qué proceso libera energía en estas estrellas?
    3. ¿Qué mantiene estables estas estrellas?
    4. ¿Cuál es el rango de masa de las estrellas de secuencia principal en comparación con nuestro Sol?

    Referencias

    Imagen Referencia Atribuciones

    [Figura 1]

    Crédito: Cortesía de NASA
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Beit_Alpha.jpg
    Licencia: Dominio público

    [Figura 2]

    Licencia: CC BY-NC

    [Figura 3]

    Licencia: CC BY-NC

    [Figura 4]

    Licencia: CC BY-NC

    [Figura 5]

    Licencia: CC BY-NC

    [Figura 6]

    Licencia: CC BY-NC

    [Figura 7]

    Licencia: CC BY-NC

    [Figura 8]

    Licencia: CC BY-NC

    [Figura 9]

    Crédito: Cortesía de Akira Fujii y la Agencia Espacial Europea Hubble, modificada por Henrykus; Cortesía de H. Bond (STSCi), y M. Barstow (Universidad de Leicester), NASA/ESA
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/file:Betelgeuse_position_in_orion.png; Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Sirius_a_and_b_hubble_photo.jpg
    Licencia: Dominio público

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