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23.7: Gigantes Rojos y Enanas Blancas

  • Page ID
    109488
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    ¿Qué sigue para el Sol?

    ¿Qué sucede después de que nuestro Sol salga de la secuencia principal? Nuestro Sol se convertirá en una enorme estrella roja. Crecerá tan grande que se extenderá más allá de Marte hasta el borde del cinturón de asteroides. Obviamente, va a engullir nuestra Tierra. Betelgeuse es una estrella gigante roja que se puede ver en el cielo cerca de Orión.

    Gigantes Rojos

    Eventualmente una estrella de secuencia principal agotará todo su hidrógeno. Luego comienza a fusionar átomos de helio en elementos más grandes como el carbono. En este momento, el núcleo de la estrella colapsará hacia adentro. Las capas exteriores de la estrella se extenderán y enfriarán. El resultado es una estrella más grande que es más fría en la superficie y de color rojo. La estrella es ahora un gigante rojo.

    Enanas Blancas

    Finalmente, un gigante rojo quema todo el helio en su núcleo. Lo que suceda después depende de la masa de la estrella. Una estrella como el Sol detiene la fusión y se encoge en una estrella enana blanca. Una enana blanca es un objeto caliente, blanco y resplandeciente del tamaño de la Tierra. Finalmente, una enana blanca se enfría y su luz se desvanece.

    Sirio (Figura abajo) es vista como la estrella más brillante del cielo. En realidad es un sistema estelar binario. Sirio A está en la secuencia principal. Sirio B es una pequeña enana blanca.

    Sirius B es un ejemplo de una pequeña enana blanca

    Sirio A es la estrella grande. Sirius B es el pequeño punto en la parte inferior izquierda.

    Resumen

    • Cuando las estrellas fusionan helio en átomos más grandes, se convierten en gigantes rojos.
    • En un gigante rojo, el núcleo interno de helio se contrae mientras que las capas externas de hidrógeno se expanden.
    • Cuando el helio se va, las estrellas se convierten en enanas blancas.

    Revisar

    1. ¿Cuándo una estrella se convierte en un gigante rojo?
    2. ¿Cuáles son las características de un gigante rojo?
    3. ¿Cuándo una estrella se convierte en una enana blanca?
    4. ¿Cuáles son las características de una enana blanca?

    Explora más

    1. ¿Cuánto tiempo tardará nuestro Sol en convertirse en un gigante rojo?
    2. ¿Qué es el Proceso Triple Alfa?
    3. ¿Qué provocará el Proceso Triple Alfa que haga una estrella?
    4. ¿Qué pasará con Mercurio, Venus y posiblemente la Tierra cuando el Sol se convierta en un gigante rojo?

    Referencias

    Imagen Referencia Atribuciones

    [Figura 1]

    Crédito: Cortesía de H. Bond (STSCi), y M. Barstow (Universidad de Leicester), NASA/ESA
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Sirius_a_and_b_hubble_photo.jpg
    Licencia: Dominio público

    [Figura 2]

    Crédito: Cortesía de H. Bond (STSci), y M. Barstow (Universidad de Leicester), NASA/ESA
    Fuente: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sirius_A_and_B_Hubble_photo.jpg
    Licencia: Dominio público

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