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# 2.1: Difusión

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### ¿Qué pasa si pones unas gotas de colorante alimentario en agua?

Con el tiempo, las moléculas de color se esparcen por el resto del agua. Cuando las moléculas se distribuyen uniformemente por todo el espacio, el agua se convertirá en un color uniforme. Este proceso de moléculas que se mueven de un área donde hay muchas moléculas a un área donde hay menos moléculas se conoce como difusión.

## Difusión

Las moléculas pequeñas pueden pasar a través de la membrana plasmática a través de un proceso llamado difusión. La difusión es el movimiento de las moléculas desde un área donde hay una mayor concentración (mayor cantidad) de la sustancia a un área donde hay una menor concentración (menor cantidad) de la sustancia (Figura a continuación). La cantidad de una sustancia en relación con el volumen total es la concentración. Durante la difusión, se dice que las moléculas fluyen por su gradiente de concentración, fluyendo de un área de alta concentración a un área de baja concentración. Las moléculas que fluyen por un gradiente de concentración son un proceso natural y no requieren energía.

La difusión puede ocurrir a través de una membrana semipermeable, como la membrana celular, siempre que exista un gradiente de concentración. Las moléculas continuarán fluyendo de esta manera hasta alcanzar el equilibrio. En equilibrio, ya no hay un área de alta concentración o baja concentración, y las moléculas fluyen por igual en ambas direcciones a través de la membrana semipermeable. En equilibrio, cantidades iguales de una molécula están entrando y saliendo de una célula.

### Osmosis

La difusión del agua a través de una membrana debido a una diferencia en la concentración se llama ósmosis. Exploremos tres situaciones diferentes y analicemos el flujo de agua.

1. Una solución hipotónica significa que el ambiente fuera de la célula tiene una concentración menor de material disuelto que el interior de la célula. Si se coloca una célula en una solución hipotónica, el agua se moverá hacia la celda. Esto hace que la célula se hinche, e incluso puede estallar.
2. Una solución hipertónica significa que el ambiente fuera de la célula tiene más material disuelto que dentro de la célula. Si se coloca una célula en una solución hipertónica, el agua saldrá de la célula. Esto puede hacer que una celda se encoja y se marchite.
3. Una solución isotónica es una solución en la que la cantidad de material disuelto es igual tanto dentro como fuera de la célula. El agua sigue fluyendo en ambas direcciones, pero una cantidad igual entra y sale de la celda.

### Aplicaciones de Osmosis

¿Cómo evitan que los animales marinos se encojan sus células? ¿Cómo evitas que tus células sanguíneas estalle? Ambas preguntas tienen que ver con la membrana celular y la ósmosis. Los animales marinos viven en el agua salada, que es un ambiente hipertónico; hay más sal en el agua que en sus células. Para evitar perder demasiada agua de sus cuerpos, estos animales ingieren grandes cantidades de agua salada y luego secretan el exceso de sal. Los glóbulos rojos se pueden evitar que estalle o se marchiten si se ponen en una solución que es isotónica para las células sanguíneas. Si las células sanguíneas se pusieran en agua pura, la solución sería hipotónica para las células sanguíneas, por lo que el agua entraría en las células sanguíneas, y se hincharían y estallarían (Figura a continuación).

## Resumen

• La difusión es el movimiento de moléculas de un área de alta concentración a un área de baja concentración.
• La difusión del agua a través de una membrana debido a una diferencia en la concentración se llama ósmosis.

## Explora más

Utilice el siguiente recurso para responder las siguientes preguntas.

1. ¿Qué es la ósmosis?