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5.6: Archaea

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    ¿Qué organismos pueden crecer en las aguas termales del Parque Nacional Yellowstone?

    En la década de 1970, se identificó un nuevo grupo de organismos. A diferencia de otros organismos, estos organismos podrían prosperar en temperaturas cercanas a los 100ºC, ¡el punto de ebullición del agua! Este nuevo grupo de organismos recibió el nombre de archaea.

    ¿Qué son las Archaea?

    Durante muchos años, las arqueas se clasificaron como bacterias. Al igual que las bacterias, las arqueas carecían de un núcleo y orgánulos unidos a la membrana y, por lo tanto, eran células procariotas. Sin embargo, cuando los científicos compararon el ADN de los dos procariotas, encontraron que había diferencias distintas. Concluyeron que debe haber dos tipos distintos de procariotas, a los que llamaron arqueas y bacterias.

    Aunque los dos grupos puedan parecer similares, las arqueas tienen muchas características que las distinguen de las bacterias:

    1. Las paredes celulares de las arqueas son distintas de las de las bacterias. Si bien las bacterias tienen paredes celulares compuestas por el polímero peptidoglicano, la mayoría de las arqueas no tienen peptidoglicano en sus paredes celulares.
    2. Las membranas plasmáticas de las arqueas también están compuestas por lípidos que son distintos de los de las bacterias.
    3. Las proteínas ribosómicas de las arqueas son similares a las de las células eucariotas, no a las de las bacterias.

    Aunque las arqueas y las bacterias comparten algunas diferencias fundamentales, siguen siendo similares en muchos aspectos:

    1. Ambos son organismos microscópicos unicelulares que pueden venir en una variedad de formas (Figura a continuación).
    2. Tanto las arqueas como las bacterias tienen un solo cromosoma circular de ADN y carecen de orgánulos unidos a la membrana.
    3. Al igual que las bacterias, las arqueas pueden tener flagelos para ayudar con el movimiento.
    Algunas arqueas tienen forma de varilla
    Figura\(\PageIndex{1}\): Las formas de las arqueas pueden variar ampliamente, pero algunas son bacilos (en forma de varilla).

    Obtención de Alimentos y Energía

    La mayoría de las arqueas son quimiótrofas y derivan su energía y nutrientes al descomponer las moléculas en su entorno. Algunas especies de arqueas son fotosintéticas y capturan la energía de la luz solar. A diferencia de las bacterias, que pueden ser parásitos y se sabe que causan una variedad de enfermedades, no se conocen arqueas que actúen como parásitos. Algunas arqueas viven dentro de otros organismos. Pero estas arqueas forman relaciones mutualistas con su anfitrión, donde tanto las arqueas como las anfitrionas se benefician. Es decir, ayudan de alguna manera al anfitrión, por ejemplo, ayudando a digerir los alimentos.

    Reproducción

    Al igual que las bacterias, la reproducción en las arqueas es asexual. Las arqueas pueden reproducirse a través de la fisión binaria, donde una célula madre se divide en dos células hijas genéticamente idénticas. Las arqueas también pueden reproducirse asexualmente a través de la brotación y fragmentación, donde trozos de la célula se rompen y forman una nueva célula, produciendo también organismos genéticamente idénticos.

    Lectura adicional

    Tipos de Archaea

    Resumen

    • Las arqueas son procariotas, pero difieren de las bacterias en su ADN y bioquímica.
    • La mayoría de las arqueas son quimiótrofas, pero algunas son fotosintéticas o forman relaciones mutualistas.
    • Las arqueas se reproducen asexualmente a través de fisión binaria, fragmentación o gemación.

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Cuáles son los tres dominios de la vida?
    2. ¿Por qué el nombre Archaeabacteria fue engañoso?
    3. ¿Qué es la bacteriorodopsina? ¿Cuál es el papel de la bacteriorodopsina en la producción de ATP?

    Revisar

    1. Describir dos formas en que las arqueas son diferentes de las bacterias?
    2. ¿Cómo puede diferenciarse la reproducción de arqueas de la reproducción bacteriana?
    3. ¿Cómo obtienen energía la mayoría de las arqueas?

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