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# 11.3: Piel

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### ¿Por qué es importante tu piel?

Algunas personas ponen mucho tiempo y dinero en mantener su piel. Pueden usar cremas y lociones especiales. Si bien las cremas caras pueden no ser necesarias, es una buena idea cuidar tu piel. Hace muchas cosas por ti, desde protegerte de enfermedades hasta sentir tu entorno.

## Tu Piel

¿Sabías que veías el órgano más grande de tu cuerpo todos los días? Lo lavas, lo secas, lo tapas para que se mantenga caliente y lo destapas para que se enfríe. Sí, tu piel es el órgano más grande de tu cuerpo. Tu piel es parte de tu sistema tegumentario (Figura abajo), que es la cubierta externa de tu cuerpo. El sistema tegumentario está formado por tu piel, cabello y uñas.

### Funciones de la piel

La piel tiene muchas funciones importantes. La piel:

• Proporciona una barrera. Mantiene fuera a los organismos que podrían dañar el cuerpo. Evita que el agua entre o salga del cuerpo.
• Controla la temperatura corporal. Lo hace haciendo sudor (o transpiración), una sustancia acuosa que enfría el cuerpo cuando se evapora.
• Reúne información sobre su entorno. Las terminaciones nerviosas especiales en tu piel perciben calor, presión, frío y dolor.
• Ayuda al cuerpo a deshacerse de algunos tipos de desechos, los cuales se eliminan en el sudor.
• Actúa como bloqueador solar. Un pigmento llamado melanina impide que la luz solar llegue a las capas más profundas de las células de la piel, que son fácilmente dañadas por la luz solar.

### Estructura de la piel

Tu piel siempre está expuesta a tu ambiente externo, por lo que se corta, se rasca y se desgasta. También, naturalmente, arrojas muchas células de la piel todos los días. Tu cuerpo reemplaza las células dañadas o faltantes de la piel al crecer más de ellas. ¿Sabías que la capa de piel que puedes ver está realmente muerta? A medida que las células muertas se desprenden o se eliminan de la capa superior, son reemplazadas por las células de la piel debajo de ellas.

Dos capas diferentes conforman la piel: la epidermis y la dermis (Figura a continuación). Una capa grasa yace debajo de la dermis, pero no forma parte de tu piel.

### La Epidermis

La epidermis es la capa más externa de la piel. Forma la envoltura protectora impermeable sobre la superficie del cuerpo. Si bien la capa superior de la epidermis sólo es aproximadamente tan gruesa como una hoja de papel, está compuesta por 25 a 30 capas de células. La epidermis también contiene células que producen melanina. La melanina es el pigmento parduzco que le da color a la piel y al cabello. Las células productoras de melanina se encuentran en la capa inferior de la epidermis. La epidermis no tiene ningún vaso sanguíneo. La parte inferior de la epidermis recibe sangre por difusión de los vasos sanguíneos de la dermis.

### La Dermis

La dermis es la capa de piel directamente debajo de la epidermis. Está hecho de un tejido conectivo resistente. La dermis contiene folículos pilosos, glándulas sudoríparas, glándulas sebáceas y vasos sanguíneos (Figura anterior). También contiene muchas terminaciones nerviosas que te dan tu sentido del tacto, presión, calor y dolor.

¿Alguna vez has notado cómo se levanta tu cabello cuando tienes frío o miedo? Los músculos diminutos de la dermis tiran de los folículos pilosos que hacen que el cabello se levante. Los pequeños bultos resultantes en la piel se denominan comúnmente “piel de gallina” (Figura a continuación).

### Glándulas de aceite y glándulas sudoríparas

Las glándulas y los folículos pilosos se abren hacia la epidermis, pero comienzan en la dermis. Las glándulas sebáceas (Figura anterior) liberan, o secretan una sustancia oleosa, llamada sebo, en el folículo piloso. El sebo “impermeabiliza” el cabello y la superficie de la piel para evitar que se sequen. También puede detener el crecimiento de bacterias en la piel. Es inodoro, pero la descomposición del sebo por bacterias puede ocasionar olores. Si una glándula de aceite se obstruye e infecta, se convierte en una espinilla. Hasta el 85% de los adolescentes tienen granos, que suelen desaparecer en la edad adulta. El lavado frecuente puede ayudar a disminuir la cantidad de sebo en la piel.

Las glándulas sudoríparas (Figura anterior) se abren a la superficie de la piel a través de los poros Se encuentran por todo el cuerpo. La evaporación del sudor de la superficie de la piel ayuda a disminuir la temperatura de la piel. La piel también libera el exceso de agua, sales, azúcares y otros desechos, como el amoníaco y la urea, en el sudor.

La canción del sistema integumentario se puede escuchar en https://www.youtube.com/watch?v=MeTaBniB0ok.

Salud de la piel

## Resumen

• La piel cumple muchas funciones, desde actuar como una barrera que mantiene las partículas y el agua fuera del cuerpo, hasta ayudar a enfriar el cuerpo.
• La piel se compone de dos capas, la epidermis y la dermis.

## Explora más

Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

### Explorar más I

1. ¿Cuál es la relación de la epidermis con la dermis?
2. ¿Cuál es la importancia de la capa basal? ¿Es esta parte de la epidermis o de la dermis?
3. ¿Qué estructuras puedes encontrar en la dermis?

### Explora más II

1. ¿Cuáles son las cuatro funciones de la piel?
2. ¿Qué es la hipodermis? ¿Qué tipos de tejido se encuentran aquí? ¿Por qué es importante controlar la homeostasis?
3. ¿Cuál es la función de la queratina?

Revisar

1. ¿La piel es un órgano?
2. ¿Cuáles son las dos funciones de la piel?
3. Tu piel reúne información sobre tu entorno. ¿Qué se entiende por esta afirmación?
4. Describir la estructura de la piel.
5. Enumere tres componentes de la dermis.

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