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### ¿Este niño es más afortunado que muchos niños?

Puede que no te sientas afortunado de conseguir una oportunidad. Pero tienes mucha suerte de poder vacunarte. En muchas partes del mundo, los niños no reciben las vacunas de rutina. En 2008, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó que 1.5 millones de niños menores de 5 años murieron por enfermedades que se pueden prevenir con vacunas.

En conceptos anteriores, aprendiste sobre las células B y T, tipos especiales de glóbulos blancos que ayudan a tu cuerpo a combatir un patógeno específico. Son necesarios cuando el cuerpo está combatiendo una infección. Pero, ¿qué les pasa después de que el patógeno haya sido destruido?

La mayoría de las células B y T mueren después de que una infección ha sido controlada. Pero algunos de ellos sobreviven muchos años. Incluso pueden sobrevivir toda la vida de una persona. Estas células B y T de larga duración se llaman células de memoria. Permiten que el sistema inmunológico “recuerde” al patógeno una vez terminada la infección. Si el patógeno vuelve a invadir el cuerpo, las células de memoria comenzarán a dividirse para combatir el patógeno o enfermedad.

Estas células en división producirán rápidamente un nuevo ejército de células B o T para combatir al patógeno. Comenzarán un ataque más rápido, más fuerte que la primera vez que el patógeno invadió el cuerpo. Como resultado, el sistema inmune podrá destruir el patógeno antes de que pueda causar una infección. Poder atacar al patógeno de esta manera se llama inmunidad.

La inmunidad también puede ser causada por la vacunación. La vacunación es el proceso de exponer a una persona a un patógeno a propósito para desarrollar inmunidad. En la vacunación, un patógeno modificado generalmente se inyecta debajo de la piel mediante una inyección. Solo se inyecta una parte del patógeno, o se usa un patógeno débil o muerto. Suena peligroso, pero el disparo prepara tu cuerpo para combatir el patógeno sin causar la enfermedad real. La vacunación desencadena una respuesta inmune contra el antígeno inyectado. El cuerpo prepara células de “memoria” para su uso en un momento posterior, en caso de que alguna vez se vuelva a encontrar el antígeno. Esencialmente, una vacuna imita una infección, desencadenando una respuesta inmune, sin enfermar a una persona.

En muchos países, los niños reciben su primera vacunación al nacer con la vacuna contra la Hepatitis B, que protege a los bebés de la Hepatitis B, una enfermedad hepática grave. Antes de las vacunas, muchos niños murieron por enfermedades que las vacunas ahora previenen, como la tos ferina, el sarampión y la poliomielitis. Esos mismos gérmenes existen hoy en día, pero debido a que los bebés ahora están protegidos por vacunas, no vemos estas enfermedades casi con tanta frecuencia. Las enfermedades contra las que probablemente has sido vacunado incluyen sarampión, paperas y varicela.

¿Cómo funciona una vacuna? Consulte Cómo funciona una vacuna en https://www.youtube.com/watch?v=7MaiT5w5NWQ y La historia de las vacunas en http://www.historyofvaccines.org/content/articles/top-20-questions-about-vaccination.

## Resumen

• La inmunidad es la capacidad de resistir a un patógeno en particular.
• La vacunación es la exposición deliberada a un patógeno con el fin de lograr inmunidad.

## Explora más

Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

1. ¿Cómo proporcionan inmunidad las vacunas? ¿Cómo es similar la respuesta inmune iniciada por las vacunas a la respuesta inmune natural del cuerpo?
2. ¿Por qué algunas personas deciden tomar vacunas en lugar de dejar que el cuerpo desarrolle inmunidad natural?

Revisar

2. Definir vacunación.
3. Si ha sido vacunado contra el sarampión, es poco probable que alguna vez tenga la enfermedad, incluso si está expuesto al virus del sarampión. ¿Cómo funciona esto?

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