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¡Podrías pensar a veces que no puedes esperar a ser adulto! En la edad adulta tienes mayor libertad, pero también tienes mayores responsabilidades. Al igual que este hombre, podrías tener una casa e hijos que cuidar.

¿Cuándo se considera a una persona adulta? Eso depende. La mayoría de los adolescentes llegan a madurar físicamente a los 16 años más o menos. Pero no son adultos en sentido legal hasta que son mayores. Por ejemplo, en Estados Unidos, debes tener 18 años para votar. Una vez que comienza la edad adulta, se puede dividir en tres etapas: (1) temprana, (2) media y (3) adultez tardía.

La edad adulta temprana comienza a los 18 o 21 años. Continúa hasta mediados de los años 30. Durante la edad adulta temprana, las personas están en su apogeo físico. También suelen gozar de buena salud. La capacidad de tener hijos también es mayor durante la edad adulta temprana. Esta es la etapa de la vida en la que la mayoría de la gente completa su educación. Es probable que comiencen una carrera o tomen un trabajo de tiempo completo. Muchas personas también se casan y forman una familia durante la edad adulta temprana.

Durante la edad adulta media, las personas comienzan a mostrar signos de envejecimiento. Su cabello lentamente se vuelve gris. Su piel desarrolla arrugas. El riesgo de problemas de salud también aumenta durante la edad adulta media. Por ejemplo, las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes se vuelven más comunes durante este tiempo. Esta es la etapa de la vida en la que las personas tienen más probabilidades de lograr metas profesionales. Sus hijos también crecen y pueden salir de casa durante esta etapa.

La edad adulta tardía comienza a mediados de los 60. Continúa hasta la muerte. Esta es la etapa de la vida cuando la mayoría de las personas se jubilan del trabajo. También es probable que reflexionen sobre su vida. Pueden enfocarse en sus nietos.

Durante la edad adulta tardía, las personas no son tan físicamente capaces. Por ejemplo, suelen tener menos músculos y reflejos más lentos. Su sistema inmunológico tampoco funciona tan bien como solía hacerlo. En consecuencia, les resulta más difícil combatir enfermedades como la gripe. El riesgo de desarrollar enfermedades como cardiopatías y cáncer sigue aumentando. La artritis también es común. En la artritis, las articulaciones se desgastan y se vuelven rígidas y dolorosas. Hasta uno de cada cuatro adultos tardíos puede desarrollar la enfermedad de Alzheimer. En esta enfermedad, los cambios cerebrales hacen que las habilidades mentales disminuyan.

A pesar de problemas como estos, muchas personas se mantienen sanas y activas hasta los 80 o incluso los 90. ¿Quieres ser uno de ellos? Entonces adopta ahora un estilo de vida saludable y síguelo de por vida. Hacerlo aumentará tus posibilidades de mantenerte saludable y activo hasta la vejez. Ejercitar el cuerpo y el cerebro ayuda a prevenir los efectos físicos y mentales del envejecimiento.

## Resumen

• El riesgo de problemas de salud aumenta en la edad adulta media y tardía.

## Explora más

Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

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