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### ¿Cómo interactúan el saltamontes y la hierba?

Los saltamontes no solo se suben al pasto. También se comen la hierba. Otros organismos también comen la hierba, y algunos animales incluso se comen el saltamontes. Estas interacciones se pueden visualizar dibujando una red alimentaria.

## Webs Alimentarias

La energía debe fluir constantemente a través de un ecosistema para que el sistema se mantenga estable. ¿Qué significa esto exactamente? Esencialmente, significa que los organismos deben comer otros organismos. Las cadenas alimentarias (Figura abajo) muestran los patrones de alimentación en un ecosistema. La energía alimentaria fluye de un organismo a otro. Se utilizan flechas para mostrar la relación de alimentación entre los animales. La flecha apunta desde el organismo que se come hasta el organismo que se lo come. Por ejemplo, una flecha de una planta a un saltamontes muestra que el saltamontes se come las hojas. La energía y los nutrientes se están moviendo de la planta al saltamontes. A continuación, un ave podría aprovecharse del saltamontes, una serpiente puede comerse al ave, y luego un búho podría comerse a la serpiente. La cadena alimentaria sería:

planta → saltamontes → pájaro → serpiente → búho.

Una cadena alimentaria no puede seguir y seguir adelante. Por ejemplo la cadena alimentaria no podría ser:

planta → saltamontes → araña → rana → lagarto → zorro → halcón.

Las cadenas alimentarias solo tienen 4 o 5 niveles totales. Por lo tanto, una cadena tiene solo 3 o 4 niveles para la transferencia de energía.

En un ecosistema oceánico, una posible cadena alimentaria podría verse así: fitoplancton → krill → pez → tiburón. Los productores están siempre en el inicio de la cadena alimentaria, trayendo energía al ecosistema. A través de la fotosíntesis, los productores crean su propio alimento en forma de glucosa, pero también crean el alimento para los otros organismos del ecosistema. A continuación vienen los herbívoros, luego los carnívoros. Cuando estos consumidores comen otros organismos, utilizan la glucosa en esos organismos para obtener energía. En este ejemplo, el fitoplancton es comido por el krill, que son animales diminutos, parecidos a los camarones. Los krill son devorados por los peces, que luego son comidos por los tiburones. ¿Podrían agregarse descomponedores a una cadena alimentaria?

Cada organismo puede comer y ser comido por muchos tipos diferentes de organismos, por lo que las cadenas alimentarias simples son raras en la naturaleza. También hay muchas especies diferentes de peces y tiburones. Entonces una cadena alimentaria no puede terminar con un tiburón; debe terminar con una especie distinta de tiburón. Una cadena alimentaria no contiene la categoría general de “peces”, contendrá especies específicas de peces. En los ecosistemas, hay muchas cadenas alimentarias.

Dado que las relaciones de alimentación son tan complicadas, podemos combinar las cadenas alimentarias para crear un flujo de energía más preciso dentro de un ecosistema. Una red alimentaria (Figura abajo) muestra las relaciones de alimentación entre muchos organismos en un ecosistema. Si amplias nuestro ejemplo original de una cadena alimentaria, podrías agregar ciervos que comen trébol y zorros que cazan ardillas. Una red alimentaria muestra muchas más flechas, pero aún así muestra el flujo de energía. Una red alimentaria completa puede mostrar cientos de diferentes relaciones de alimentación.

Para obtener más información sobre las cadenas alimentarias, consulte A Million Sharks en https://www.youtube.com/watch?v=QXMTzXaWJyk.

## Resumen

• Una cadena alimentaria es un diagrama que muestra las interacciones de alimentación en un ecosistema a través de una sola vía.
• Una red alimentaria es un diagrama que muestra las interacciones de alimentación entre muchos organismos en un ecosistema a través de múltiples vías de intersección.

## Explora más

Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

1. ¿Qué tienen en común las focas y las aves en la red alimentaria?
2. ¿Qué tienen en común las ballenas azules y los peces en la red alimentaria?
3. ¿Qué especies en la red alimentaria se alimentan de algas?
4. ¿Cuál es el papel de las bacterias en esta red alimentaria?

Revisar

1. ¿Cuál es la diferencia entre una cadena alimentaria y una red alimentaria?
2. Las cadenas alimentarias siempre comienzan con qué tipo de organismo? ¿Por qué?
3. ¿Cuál es el herbívoro en la siguiente cadena alimentaria: algas → peces → garzas?

This page titled 12.18: Cadena Alimentaria is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by CK-12 Foundation via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform.