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2.2: Disposiciones constitucionales para limitar el papel de gobierno

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    Figura 2.2.1: El plano para el nuevo gobierno

    Los redactores de la Constitución querían crear una forma totalmente nueva de gobierno democrático —una República Federal—. Para llevar a cabo esta tarea, consideraron cuidadosamente los problemas con las formas anteriores de gobierno y examinaron las ideas de la Ilustración que tanto les habían influido hasta ese momento. Sin embargo, sabían que se necesitaba un experimento aún más atrevido en democracia, por lo que mezclaron los ideales de la Ilustración del pasado con pensamientos nuevos y singularmente americanos sobre el autogobierno e idearon un documento que en poco más de 4,000 palabras (bastante corto para un documento de su naturaleza) presentaba por completo un nuevo plano para el gobierno que conocemos como la Constitución de Estados Unidos.

    Para que este sistema fuera efectivo, los redactores tuvieron que entretejer cuidadosamente seis principios de gobierno Constitucional. Estos fueron:

    Soberanía Popular

    Gobierno Limitado

    Separación de Poderes

    Cheques y Saldos

    Revisión Judicial

    Federalismo

    Cuando los Enmarcadores de la Constitución se pusieron a crear una nueva forma constitucional de gobierno, querían un documento que dividiera, distribuyera, equilibrara y protegiera los poderes gubernamentales, y asegurara que se protegieran las libertades y derechos del pueblo. Para lograrlo, instituyeron una serie de principios importantes en la nueva Constitución.

    Por supuesto, no lo hicieron sin un poco de ayuda de esos gigantes sobre cuyos hombros sabían que estaban parados —los filósofos de la Ilustración como Hobbes, Locke, Rousseau y Montesquieu. Si bien hemos hablado de la influencia de estos pensadores iluminados, probablemente sea un buen momento para recordarnos su importancia.

    Estos valientes hombres, los Padres Fundadores, trabajaban en territorio desconocido y no probado —la creación de una forma completamente nueva de Democracia (que sería descrita como una República Federal). Para llevar a cabo este gran experimento, los Padres Fundadores instituyeron una serie de importantes principios filosóficos que llamaremos “Ideales Constitucionales”. Estos se describen en la siguiente tabla:

    IMPORTANTES IDEALES CONSTITUCIONALES

    Soberanía Popular

    La gente establece gobiernos y es la fuente de todos los poderes gubernamentales. La gente le dice al gobierno qué hacer en lugar de que los gobiernos controlen la vida de la gente.

    GOBIERNO LIMITADA

    Los gobiernos deben tener un poder restringido y altamente controlado para que no ejerzan la “tiranía” o el poder desenfrenado sobre el pueblo. Los derechos individuales deben ser “cortafuegos” y protegidos del abuso gubernamental.

    SEPARACIÓN DE PODER

    El poder gubernamental se divide entre ramas. En el Gobierno de Estados Unidos hay tres poderes: el Legislativo (legislador), el Ejecutivo (Implementar y Ejecutar leyes) y el Judicial (Interpretar y hacer cumplir las leyes).

    Comprobaciones y Saldos

    Para que ninguna rama de gobierno ejerza demasiado poder sobre los demás, a cada rama se le otorga autoridad para verificar o restringir algunas de las atribuciones de los otros poderes.

    Revisión judicial

    El Poder Judicial (Suprema Corte y tribunales inferiores) tiene la facultad de derogar leyes y otras acciones de gobierno por inconstitucionales.

    Federalismo

    Los poderes y derechos de los estados están protegidos y equilibrados con los poderes y derechos otorgados al gobierno nacional a través de un proceso de división y reparto del poder como se señala en la Constitución.

    Una vez identificados estos principios básicos de gobernar, se incluyeron en la nueva Constitución. Los Padres Fundadores creían que si el nuevo gobierno federal pudiera instituirse de tal manera que reflejara estos principios básicos y pudiera mantenerse fiel a ellos con el tiempo, este nuevo experimento simplemente podría funcionar. Por supuesto, ahora más de 227 años después, hicieron tan buen trabajo, el documento sólo ha tenido que cambiarse formalmente 27 veces a la fecha. De esos 27 cambios formales, diez de ellos se realizaron en los dos primeros años de la nueva Constitución para crear la Carta de Derechos de nuestra nación.

    En su forma original, la Constitución de Estados Unidos tiene poco más de 4,500 palabras. En comparación con otras constituciones nacionales, y las constituciones estatales individuales, se trata de un breve documento. En ella, los Padres Fundadores nos han ofrecido un esquema para la gobernabilidad que ha incorporado ideas que habían funcionado para otros gobiernos en el pasado, así como ideas nuevas y singularmente “americanas” que hacen de nuestra Constitución algo que ha sido la envidia (y el modelo) de las democracias modernas a lo largo de la historia.

    Principios de la Constitución

    Video: Principios de la Constitución

    Republicanismo

    Una filosofía política que ha sido una parte importante del pensamiento cívico estadounidense desde su fundación se llama republicanismo. El republicanismo estadounidense fue expresado por primera vez y practicado primero por los Padres Fundadores. El concepto surgió de sus experiencias con la monarquía en Gran Bretaña.

    La idea del republicanismo promueve la libertad y los derechos inalienables como valores centrales, haciendo que las personas sean soberanas, o capaces de gobernarse a sí mismas. El republicanismo rechaza la monarquía, la aristocracia y el poder político heredado. También espera que los ciudadanos sean virtuosos y fieles en el desempeño de sus deberes cívicos, y vilipendie la corrupción. Una República debe prepararse para las influencias negativas que puedan colocar a la nación en una situación peligrosa que conduzca a la tiranía o dictadura. Por ejemplo, el republicanismo cree que un funcionario de gobierno no debe postularse ni ocupar un cargo público para beneficio personal, sino para beneficiar a toda la comunidad.

    Bajo el republicanismo, todos los ciudadanos eran considerados iguales, pero la definición de ciudadano ha cambiado a lo largo de los años. Cuando se formó por primera vez los Estados Unidos de América, por ejemplo, no se consideraba ciudadano a una persona negra.

    El republicanismo de hoy es muy diferente. Los principios rectores se interpretan de manera diferente a los republicanos que inicialmente crearon el concepto en el Renacimiento.

    Video: Republicanismo clásico

    Derechos Individuales

    Según los estudiosos de hoy, Jefferson adquirió las ideas más famosas en la Declaración de Independencia de los escritos del filósofo inglés John Locke. En 1689, Locke escribió Segundo Tratado de Governme nt. Esto fue durante la Revolución Gloriosa de Inglaterra, que derrocó el gobierno de Jaime II.

    En su tratado, Locke identificó las bases de un gobierno legítimo. Un gobernante gana autoridad a través del consentimiento del gobernado Locke declaró. El deber del gobierno es proteger los derechos naturales de las personas: la vida, la libertad y la propiedad.

    Si el gobierno no protegiera los derechos s e, sus ciudadanos tendrían derecho a derrocar a ese gobierno. Esta idea influyó profundamente en Thomas Jefferson al redactar la Declaración de Independencia.

    Video: Derechos Naturales, Cooperación Social, Democracia, Republicanismo y Gobierno Limitado

    Figura 2.2.2

    Preguntas de Estudio/Discusión

    Para cada uno de los siguientes términos, escriba una oración que utilice o describa el término en sus propias palabras.

    soberanía popular

    gobierno limitado

    separación de poderes

    cheques y saldos

    revisión judicial

    federalismo

    1. Comparar y contrastar la teoría política del republicanismo clásico y los republicanos actuales.

    2. Describir la influencia que las ideas de John Locke sobre los derechos individuales tuvieron en el borrador de la Constitución de Thomas Jefferson.


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