Saltar al contenido principal
LibreTexts Español

2.6: El Gobierno Limitado y el Estado de Derecho

  • Page ID
    106997
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    ( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\)

    \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\)

    \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\)

    \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    \( \newcommand{\vectorA}[1]{\vec{#1}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorAt}[1]{\vec{\text{#1}}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorB}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vectorC}[1]{\textbf{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorD}[1]{\overrightarrow{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorDt}[1]{\overrightarrow{\text{#1}}} \)

    \( \newcommand{\vectE}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash{\mathbf {#1}}}} \)

    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)


    Juez Felix Frankfurter
    Figura 2.6.1: El juez Felix Frankfurter fue una enorme influencia en la Suprema Corte en los años que se sentó en la banqueta, 1939 — 62. Se le destaca por sus derechos civiles y sus decisiones antimonopolio.

    “Es un justo resumen de la historia constitucional que los hitos de nuestras libertades a menudo se han forjado en casos que involucran a gente no muy agradable”. - Juez de la Corte Suprema Felix Frankfurter

    Antecedentes

    La protección de las libertades civiles y los derechos civiles es quizás el valor político más fundamental en la sociedad estadounidense. Sin embargo, como explicó el ex juez Frankfurter en la cita anterior, las personas que ponen a prueba libertades y derechos en nuestros tribunales no siempre son ciudadanos ideales. Considere algunos de estos ejemplos:

    • Un asesino de piquetes en el corredor de la muerte encontró a Dios y pidió clemencia.
    • Un editor de revistas, libros y fotos condenado por enviar materiales obscenos a través del correo de Estados Unidos.
    • Un convicto cuya electrocución fue fallida cuando 2,000 voltios de electricidad se precipitaron en su cuerpo, lo que provocó que las llamas saltaran de su cabeza.
    • Una estudiante universitaria acusada penalmente por escribir y publicar en internet sobre torturar y asesinar a mujeres.

    Cada una de estas personas hizo noticia sensacional como el centro de una de las muchas disputas de libertades civiles nacionales a finales del siglo XX. Se involucraron en el proceso legal por comportamientos que violaban una ley, y casi con certeza, ninguno de ellos pretendía hacerse famoso. Más importante que los titulares que hicieron, sin embargo, es el papel que jugaron en el establecimiento de principios importantes que definen las muchas libertades civiles y derechos civiles que los estadounidenses disfrutan hoy en día.

    ¿Libertades o Derechos?

    ¿Cuál es la diferencia entre una libertad y un derecho? Ambas palabras aparecen en la Declaración de Independencia y en la Carta de Derechos. La distinción entre ambos siempre ha sido borrosa, y hoy en día los conceptos a menudo se usan indistintamente. Sin embargo, sí se refieren a diferentes tipos de protecciones garantizadas.

    Las libertades civiles son protecciones contra acciones gubernamentales. Por ejemplo, la Primera Enmienda de la Carta de Derechos garantiza a los ciudadanos el derecho a practicar la religión que les plazca. El gobierno, entonces, no puede interferir en la libertad de culto de un individuo. La enmienda I otorga al individuo “libertad” de las acciones del gobierno.

    Los derechos civiles, en cambio, se refieren a acciones positivas que el gobierno debe tomar para crear condiciones iguales para todos los estadounidenses. El término “derechos civiles” suele asociarse con la protección de grupos minoritarios, como los afroamericanos, los hispanos y las mujeres. El gobierno contrarresta la tendencia de la “regla mayoritaria” en una democracia que suele encontrar minorías votadas.

    Derecho v. Derecho

    Chicago Defender, periódico, ilustración
    Figura 2.6.2: El Chicago Defender, periódico afroamericano, pregonea la desegregación de los militares. El derecho a participar en las instituciones públicas es un componente clave de los derechos civiles.

    La mayoría de los estadounidenses piensan en los derechos y libertades civiles como principios que protegen las libertades todo el tiempo. No obstante, lo cierto es que los derechos enumerados en la Constitución y en la Carta de Derechos suelen ser derechos en competencia. La mayoría de los casos judiciales de libertades y derechos civiles involucran el derecho de la actora vs. otro derecho que el demandado reclama ha sido violado.

    Por ejemplo, en 1971, el New York Times publicó los “Papeles del Pentágono” que revelaron algunas acciones negativas del gobierno durante la guerra de Vietnam. El gobierno demandó al diario, alegando que los informes ponían en peligro la seguridad nacional. El New York Times respondió con el argumento de que el público tenía derecho a saber y que se debía mantener su libertad de prensa. Entonces, la situación era seguridad nacional v. libertad de prensa. Un llamado duro, pero la Corte optó por defender los derechos de prensa.

    La Carta de Derechos y la Decimocuarta Enmienda

    La abrumadora mayoría de las decisiones judiciales que definen las libertades civiles estadounidenses se basan en la Carta de Derechos, las primeras diez enmiendas agregadas a la Constitución en 1791. Las libertades civiles protegidas en la Carta de Derechos pueden dividirse en dos grandes áreas: libertades y derechos garantizados en la Primera Enmienda (religión, expresión, prensa, asamblea y petición) y libertades y derechos asociados a la delincuencia y al debido proceso. Los derechos civiles también están protegidos por la 14 ª Enmienda, que protege contra la violación de derechos y libertades por parte de los gobiernos estatales.

    Sección 1: Todas las personas nacidas o naturalizadas en Estados Unidos, y sujetas a su jurisdicción, son ciudadanos de los Estados Unidos y del estado en el que residen. Ningún Estado promulgará ni hará cumplir ninguna ley que restrinja los privilegios o inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos; ni ningún Estado privará a ninguna persona de la vida, la libertad o la propiedad, sin el debido proceso legal; ni negará a ninguna persona dentro de su jurisdicción la igual protección de las leyes.

    Sección 2: Los representantes se repartirán entre los diversos estados según sus respectivos números, contando el número total de personas en cada estado, excluyendo a los indios no gravados. Pero cuando el derecho a votar en cualquier elección a elección de electores para Presidente y Vicepresidente de los Estados Unidos, Representantes en el Congreso, los funcionarios ejecutivos y judiciales de un estado, o los miembros de la legislatura del mismo, se niega a cualquiera de los habitantes varones de dicho estado, siendo veintiún años de edad [Cambiado por la Enmienda 26], y ciudadanos de los Estados Unidos, o de cualquier manera abreviados, salvo la participación en la rebelión, u otro delito, la base de representación en los mismos se reducirá en la proporción que el número de dichos ciudadanos varones deberá llevar al conjunto número de ciudadanos varones de veintiún años de edad en dicho estado.

    Sección 3: Toda persona será Senador o Representante en el Congreso, o elector de Presidente y Vicepresidente, o desempeñará cualquier cargo, civil o militar, bajo los Estados Unidos, o bajo cualquier estado, que, habiendo prestado previamente juramento, como miembro del Congreso, o como funcionario de los Estados Unidos Los Estados, o como miembro de cualquier legislatura estatal, o como funcionario ejecutivo o judicial de cualquier estado, para apoyar la Constitución de los Estados Unidos, habrán incurrido en insurrección o rebelión contra los mismos, o dado auxilio o consuelo a sus enemigos. Pero el Congreso podrá por votación de dos tercios de cada Cámara, eliminar dicha discapacidad.

    Sección 4: No se cuestionará la validez de la deuda pública de Estados Unidos, autorizada por ley, incluidas las deudas contraídas para el pago de pensiones y recompensas por servicios en la supresión de la insurrección o rebelión. Pero ni Estados Unidos ni ningún Estado asumirán ni pagarán ninguna deuda u obligación incurrida en ayuda de insurrección o rebelión contra Estados Unidos, o cualquier reclamo por la pérdida o emancipación de cualquier esclavo; pero todas esas deudas, obligaciones y reclamos se considerarán ilegales y nulos.

    Sección 5: El Congreso tendrá la facultad de hacer cumplir, mediante la legislación pertinente, lo dispuesto en este artículo.

    La protección de las libertades civiles y los derechos civiles es fundamental para los valores políticos estadounidenses, pero el proceso está lejos de ser fácil. Proteger los derechos de una persona puede implicar violar los de otra. ¿Hasta dónde debe llegar el gobierno para tomar “acciones positivas” para proteger a las minorías? Las respuestas a menudo provienen de individuos que rozan más de cerca la ley, cuyos casos ayudan a redefinir continuamente las libertades y derechos civiles estadounidenses.

    PREGUNTAS/ACTIVIDADES PARA DISCUSIÓN:

    1. Elija un tema polémico de uno o más de los recursos enumerados a continuación y discuta cómo este tema se relaciona con nuestro estudio de derechos civiles y libertades civiles. ¿Qué libertades civiles y derechos civiles particulares están en cuestión en el tema que eligió? ¿Qué argumentos se hacen en ambos lados de la polémica? ¿Qué lado del argumento apoya? ¿Por qué? ¿Qué implicaciones adicionales tiene este argumento en el gobierno a nivel nacional, estatal y local hoy y en el futuro? Sea lo más específico posible en su análisis.

    FUENTES DE CUESTIONES Y DEBATE:

    http://www.cnn.com/studentnews

    http://www.nytimes.com/roomfordebate

    http://www.studentnewsdaily.com/

    http://www.pbs.org/newshour/extra

    http://millercenter.org/debates

    http://www.procon.org/

    2. Considerando los acontecimientos actuales de hoy, ¿qué argumentos se pueden hacer para que Estados Unidos haya dado grandes avances en materia de derechos civiles y libertades civiles? ¿Cómo se puede argumentar que no se han logrado tales avances? Da ejemplos específicos para apoyar tu posición.

    3. ¿Por qué la 14ª Enmienda es tan crítica para nuestra sociedad actual? ¿Cómo cree que sería la vida en Estados Unidos sin las protecciones y disposiciones de la enmienda 14? Explique y defienda su respuesta y proporcione ejemplos cuando corresponda.

    El Estado de Derecho

    El Estado de Derecho es el ideal democrático donde ningún individuo o institución está por encima de la ley. El papel de los tribunales es aplicar el estado de derecho de manera justa e imparcial interpretando la Constitución y las leyes de los Estados Unidos.

    Según el World Justice Project, los cuatro principios subyacentes que guían el estado de derecho son:

    • El gobierno y sus funcionarios y agentes, así como particulares y entidades privadas, rinden cuentas conforme a la ley.
    • Las leyes son claras, publicitadas, estables y justas; se aplican de manera uniforme; y protegen los derechos fundamentales, incluida la seguridad de las personas y los bienes.
    • El proceso por el cual se promulgan, administran y hacen cumplir las leyes es accesible, justo y eficiente.
    • La justicia es impartida oportunamente por representantes competentes, éticos e independientes y neutrales que sean de número suficiente, cuenten con los recursos adecuados y reflejen la composición de las comunidades a las que sirven.

    Los tribunales desempeñan un papel esencial en el mantenimiento del estado de derecho, particularmente cuando escuchan los agravios expresados por grupos minoritarios o por quienes pueden tener opiniones minoritarias. La igualdad ante la ley es una parte tan esencial del sistema de gobierno estadounidense que, cuando una mayoría, ya sea que actúe intencional o involuntariamente, vulnera los derechos de una minoría, la Corte puede considerar conveniente escuchar ante los tribunales a ambos lados de la controversia.

    Figura 2.6.2

    Preguntas de Estudio/Discusión

    1. ¿Qué es una libertad? Dé un ejemplo.

    2. ¿Qué es un derecho? Dé un ejemplo.

    3. Explique la importancia de la 14ª Enmienda.

    4. ¿Qué es el Estado de Derecho?

    5. ¿Cuáles son los cuatro principios subyacentes del Estado de Derecho?


    This page titled 2.6: El Gobierno Limitado y el Estado de Derecho is shared under a CK-12 license and was authored, remixed, and/or curated by CK-12 Foundation via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.

    CK-12 Foundation
    LICENSED UNDER
    CK-12 Foundation is licensed under CK-12 Curriculum Materials License