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2.2: Descubriendo la ingeniería

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    ¿Quiénes son los ingenieros y qué hacen? ¿Por qué son importantes las actividades de los ingenieros? En esta sección, comenzaremos a descubrir algunas respuestas a estas preguntas.

    Algunos ingenieros en ejercicio

    Actividad

    ¿Qué sabes ya de ingeniería e ingenieros? Imagina a un ingeniero en el trabajo. (Es posible que desee sacar un papel y algo con lo que escribir). ¿Qué aspecto tiene el ingeniero? ¿Qué lleva puesto la ingeniería? ¿Dónde trabaja el ingeniero y qué están haciendo? ¿Qué pasa el ingeniero la mayor parte del día haciendo? ¿Qué tipo de herramientas está utilizando el ingeniero para ayudar con su trabajo? ¿El ingeniero trabaja solo o con otros?

    Capture sus ideas haciendo una lista de sus respuestas a las preguntas anteriores, o dibujando una imagen del ingeniero que está imaginando. Cuando termines comparte tu dibujo o lista con otra persona. ¿En qué se parecen tus listas o fotos? ¿En qué se diferencian?

    Sigue imaginando a tu ingeniero y agrégalo a tu dibujo o lista. ¿Qué tipo de educación tiene tu ingeniero? ¿Qué clase de clases tomaron en la universidad? ¿Qué hace muy bien el ingeniero y qué no le va bien al ingeniero? ¿Su ingeniero tiene un área de especialización? Si es así, ¿qué? ¿Cuánto dinero gana tu ingeniero en un año determinado? Ahora comparte la versión ampliada de tu ingeniero con otra persona, y vuelve a discutir las similitudes y diferencias.

    A medida que avancemos a través del capítulo, comprobaremos si tus ideas cambian.

    Ahora que ha imaginado un ingeniero, veamos algunos perfiles de la vida real de ingenieros en ejercicio. Al leer cada perfil, anote los atributos que incluyes en tu foto o lista y haz una nueva lista de los atributos que difieren de tu imagen o lista.

    Perfil 1. Ashley está a cargo del desarrollo de productos y soporte para una gran compañía de productos electrónicos en el noroeste del Pacífico. Administra dos equipos de ingeniería. Tiene 39 años y le gusta vivir en el noroeste del Pacífico debido a las actividades al aire libre como el senderismo y el campamento. Los miembros de sus equipos de ingeniería viven en otras ciudades y la mayoría de ellos viven fuera de Estados Unidos en países que incluyen India, China, Sri Lanka y Malasia. Cada ubicación tiene alguna ventaja de ingeniería particular. Por ejemplo, Estados Unidos es el mejor lugar para diseñar productos y administrar el desarrollo y soporte de productos; India tiene un muy buen sistema para apoyar el desarrollo de tecnología y es menos costoso desarrollar software allí; China fue seleccionada como el mejor lugar para fabricar chips de computadora; y Malasia y Sri Lanka fueron seleccionados para fabricar y ensamblar el resto de los productos.

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    Uno de los proyectos de Ashley podría incluir el desarrollo de componentes que formarán parte de un sistema de antena satelital como este en el Centro de Operaciones Criptológicas en Misawa, Japón.

    La mayoría de los días Ashley trabaja fuera de su casa. Debido a que los miembros de su equipo de ingeniería se encuentran en todo el mundo, debe estar disponible para comunicarse con ellos las 24 horas del día o cuando surja algún problema. Para ayudar a esta comunicación global, la computadora de Ashley suena una campana cada vez que uno de los miembros de su equipo envía un correo electrónico importante o necesita hablar con ella directamente. Ya que está disponible las 24 horas del día, su rutina diaria es muy flexible. Ashley generalmente puede elegir su propio horario de trabajo, excepto cuando tiene reuniones programadas o demandas urgentes de comunicación, que podrían ser solo dos o tres veces por semana. A veces pasa la mañana trabajando en su jardín después de manejar parte de su comunicación matutina (la campana también suena afuera), y también se toma un descanso para pintar la mayoría de las tardes. Ashley viaja a cada una de las ubicaciones de los miembros del equipo una o dos veces al año.

    Las herramientas más importantes de Ashley son su computadora y su teléfono móvil. Tiene excelentes habilidades de comunicación y sabe relacionarse con las diferentes culturas de los miembros de su equipo. Ashley también tiene un amplio conocimiento de los sistemas de productos electrónicos. Aunque no es experta en ninguno de los componentes individuales, entiende cómo cada uno de los componentes trabaja en conjunto (Figura anterior).

    Ashley estuvo en la universidad durante cuatro años y medio estudiando para obtener su título de ingeniería. Pasó el primer año en un colegio comunitario antes de trasladarse a una universidad. A Ashley le gustaban las matemáticas en la secundaria, pero no se conformó con una especialización en ingeniería hasta que estuvo en su tercer año de universidad y tuvo que usar las matemáticas para analizar y diseñar un proyecto de electrónica. Sus cursos favoritos fueron los que explicaban cómo funcionaban los dispositivos electrónicos. Ashley ganó $90,000 en 2006.

    Perfil 2. A Tyson le encantaban los autos y las motocicletas desde que era muy joven; comenzó a trabajar en ellos cuando aún era demasiado joven para conducir. Su sueño siempre ha sido diseñar autos y motocicletas. Cuando se graduó de la preparatoria encontró que sus calificaciones de secundaria, y especialmente su formación en matemáticas, no eran lo suficientemente buenas como para ser admitido en un programa universitario de ingeniería. Trabajó mientras tomaba cursos nocturnos en un colegio comunitario durante dos años antes de transferirse a un programa universitario de ingeniería. Tyson encontró interesantes sus cursos de física, pero luchó con las matemáticas. Tyson estudió ingeniería por otros cuatro años antes de graduarse con un título de ingeniería. En la escuela, aprendió que había muy pocas oportunidades laborales para diseñar realmente autos y motocicletas. Sin embargo, Tyson había realizado un proyecto senior usando una máquina de prototipado rápido (RP). La máquina RP podría construir automáticamente casi cualquier pieza que Tyson pudiera diseñar en una computadora. Aprendió a crear muchos tipos diferentes de diseños de piezas en la computadora usando lo que se llama software de diseño asistido por computadora (CAD). Con este software Tyson pudo hacer dibujos dimensionales, y pasó muchas horas extra en el laboratorio diseñando y usando la máquina RP para hacer sus diseños (Figura a continuación). Después de graduarse, tomó un trabajo en Texas con una empresa de prototipado rápido. Pronto Tyson descubrió que la tecnología de prototipado rápido podría usarse para fabricar costosas piezas especiales, y comenzó a trabajar con diseñadores de motocicletas en Italia y España. También encontró un equipo de carreras de NASCAR que necesitaba piezas personalizadas y trabajó con sus diseñadores.

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    Este conjunto de pistón fue diseñado utilizando un software CAD similar al que Tyson utilizó.

    Después de ocho años, Tyson decidió iniciar su propia empresa diseñando y produciendo piezas de automóviles y motocicletas personalizadas de alta gama. Ahora vive en California y es dueño de dos autos deportivos y una motocicleta. Tyson, de 43 años, ganó 285.000 dólares en 2006. Viaja fuera de la ciudad y fuera del país dos o tres veces al mes. Sus herramientas más importantes son su computadora que cuenta con muy buen software CAD y su sistema de comunicación móvil. Tyson disfruta escuchando su colección de música mientras trabaja.

    Perfil 3. El sueño de la infancia de Raji era ser entrenador de delfines. A ella le encantaban las clases de biología y química en la secundaria, pero estaba indecisa sobre su especialización universitaria. Una oradora invitada en su clase de biología de secundaria describió cómo los ingenieros combinaban biología y tecnología para desarrollar nuevas tecnologías que algún día podrían ayudar a las personas ciegas a ver; el orador alentó a Raji a considerar una carrera de ingeniería. Con sus buenas calificaciones, recibió una beca universitaria que pagó su colegiatura, habitación y comida.

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    Los bioingenieros ayudan a diseñar extremidades protésicas que permiten a los amputados vivir una vida más activa.

    Raji obtuvo un título de bioingeniería en cuatro años, y sus cursos favoritos fueron los que incluyeron tiempo en los laboratorios de bioingeniería. En su tercer año de universidad, por sus buenas calificaciones y cuidado trabajo de laboratorio, recibió una invitación para trabajar con un equipo de estudiantes y profesores en un proyecto de investigación en el diseño de prótesis de extremidades para amputados (Figura anterior). Raji descubrió que le gustaba mucho la investigación. Después de graduarse con una licenciatura, decidió ir a la escuela de posgrado para un doctorado. Raji, ahora de 28 años, completará su doctorado el próximo año y espera trabajar para una empresa de bioingeniería como ingeniera de investigación. También ha considerado la docencia en una universidad. A Raji le gusta esquiar y planea comenzar a bucear. A lo mejor Raji finalmente llegue a nadar con los delfines.

    Perfil 4. Xaio creció en Taiwán y estudió muchas horas todos los días mientras estaba en la secundaria por lo que sería aceptado en un colegio regional. Estaba muy interesado en cómo funcionan las computadoras y quería aprender a diseñarlas, por lo que estudió ingeniería informática en la universidad. Xaio sabía que iba a poder encontrar un empleo cuando terminara la escuela, pero la mayoría de los trabajos para ingenieros informáticos en su región de origen no pagaban tan bien como trabajos similares en otros países. De hecho, algunas de las oportunidades laborales en otros países pagaban más dinero en un año que la familia de Xaio ganaba en diez años. No obstante, un trabajo tan alto remunerado requeriría una maestría de una buena escuela en otro país, y eso sería caro. Xaio se postuló a escuelas en Estados Unidos y en Gran Bretaña y fue aceptado en una buena escuela en Estados Unidos, donde terminó una maestría en ingeniería informática en dos años.

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    Diseñar uno de los circuitos integrados en esta placa de circuito para un Apple iPod Sport es un proyecto en el que Xaio podría trabajar

    Xaio lleva cinco años trabajando para una empresa de diseño electrónico en Estados Unidos. Debido a su conocimiento de la cultura y el idioma taiwaneses, y su conocimiento del diseño de electrónica, la empresa de diseño lo capacitó en la fabricación y prueba de microelectrónica. Ahora Xaio es un líder de equipo para fabricar algunos de los diseños de la compañía que se están haciendo en Taiwán (Figura arriba). Viaja a Taiwán unas cuatro veces al año. Sus pasatiempos incluyen el tenis y el baile de salón. Xaio ganó 85,000 dólares en 2006.

    Perfil 5. Glenn tenía muchos intereses al crecer; tocó en un equipo de fútbol durante varios años, y tocó la trompeta en sus bandas de primaria y secundaria. En la secundaria, era bueno en matemáticas y ciencias, pero también disfrutaba tocando la trompeta en la banda de música y compitiendo en el equipo de natación. Al ser un junior en la secundaria, le costó mucho decidir cuál debería ser su especialidad universitaria; le gustaban muchas cosas diferentes, y no estaba seguro de cuál quería perseguir. Varios de sus maestros le sugirieron que considerara la ingeniería, y tras visitas a varios colegios, decidió que la ingeniería eléctrica le apeló. Comenzó como estudiante de primer año de la universidad en ingeniería eléctrica. Un año después, decidió que la ingeniería mecánica se ajustaba mejor a sus intereses; pasó a la ingeniería mecánica y se graduó con un promedio de calificaciones B+ tres años y medio después.

    Después de graduarse, fue contratado por una gran empresa aeroespacial cuyo negocio principal son los contratos del Departamento de Defensa. La compañía brindó un período de capacitación de un año en el que giró a través de varias divisiones diferentes de la compañía y se familiarizó con las diferentes líneas de productos dentro de la compañía. Ahora trabaja como miembro de un gran equipo actualizando diseños de motores y transmisiones para un helicóptero militar. Disfruta de los retos técnicos de su trabajo. Planea mejorar su experiencia técnica iniciando un programa de maestría en los próximos años. Cree que esto le ayudará a pasar a una posición de liderazgo de equipo.

    La ingeniería es diversa y global

    Ahora que has leído los perfiles de varios ingenieros diferentes y has hecho una lista de sus atributos, ¿alguna de tus ideas originales sobre los ingenieros ha cambiado? ¿Qué has descubierto sobre los ingenieros y la ingeniería?

    Ojalá hayas notado que los ingenieros son tan diversos como los tipos de carreras que persiguen. Son mujeres y hombres, jóvenes y viejos. Son consultores, maestros y representantes técnicos de ventas. Trabajan para pequeñas empresas y grandes empresas. Muchos inician sus propias empresas. Trabajan en plantas industriales y laboratorios de investigación. Algunos ingenieros trabajan en una oficina; algunos trabajan en instalaciones de producción y manufactura; otros pasan la mayor parte del tiempo trabajando al aire libre. Y algunos ingenieros hacen una gran cantidad de viajes.

    Los ingenieros necesitan un título universitario, y muchos optan por adquirir una especialización avanzada al cursar una maestría o doctorado. Otros optan por cursar un título de ingeniería porque les proporciona una sólida formación técnica y fuertes habilidades de pensamiento crítico que los apoyan en otros campos como el derecho, la medicina, los negocios y el servicio público.

    También te habrás dado cuenta de que los ingenieros pueden obtener buenos ingresos, que a menudo trabajan en equipos, y que esos equipos están compuestos por personas de todo el mundo. En los últimos diez años la ingeniería se ha convertido en una carrera global.

    Actividad

    (Para este ejercicio es necesario acceder a Internet o a una biblioteca.) Aproximadamente 75,000 estudiantes se graduaron de las universidades de ingeniería en los Estados Unidos después del año académico 2005-2006. A ver si puedes averiguar cuántos egresados de ingeniería había de otros países. ¿Qué países tienen más egresados de ingeniería? ¿Puedes adivinar por qué?

    Preguntas de revisión

    Las siguientes preguntas te ayudarán a evaluar tu comprensión de la Sección de Ingeniería de Descubrimiento. Puede haber una, dos, tres o incluso cuatro respuestas correctas a cada pregunta. Para demostrar su comprensión, debe encontrar todas las respuestas correctas.

    1. Habilidades de comunicación
      1. son tan importantes para los ingenieros como las habilidades técnicas
      2. no son importantes ni necesarios para los ingenieros
      3. te ayudará a gestionar tu equipo
      4. ninguno de los anteriores
    2. Un grado de ingeniería
      1. limita sus opciones de carrera a campos de ingeniería especializados
      2. proporciona formación técnica para carreras en muchos campos
      3. le permite trabajar en una variedad de entornos y en todo el mundo
      4. proporciona tanto una formación técnica general como una especialización
    3. Se realizan trabajos de ingeniería
      1. principalmente en Estados Unidos
      2. principalmente en Europa
      3. en países de todo el mundo
      4. por equipos de ingenieros distribuidos en muchos países
    4. Ingenieros
      1. no tienen intereses fuera de la ingeniería
      2. tienen muchos intereses fuera de la ingeniería
      3. todos aman la naturaleza y estar al aire libre
      4. conducir autos rápidos

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