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3.3: El auge del periodismo ciudadano

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    1970 : Un periodista se encuentra afuera de la Suprema Corte, esperando ansiosamente la decisión de la Corte sobre un caso. Mientras espera, también tamiza su gruesa carpeta de materia B (información de fondo) a la que planea hacer referencia en su dura noticia.

    Una hora después, la Corte emite su decisión. Un funcionario que representa a la Corte habla con los periodistas que acampaban alrededor de la Corte y remite el veredicto. El trabajo de la Suprema Corte ya está hecho, pero el trabajo del periodista acaba de comenzar. Regresa a la sala de redacción y produce su artículo, luego pasa otra hora para trabajar en los comentarios de su editor.

    Posteriormente, sus esfuerzos dan sus frutos: Su editora está contenta con el borrador final y lo envía al equipo de maquetación del periódico. La pieza del periodista está formateada en la portada, y el equipo de maquetación revisa cuidadosamente el resto del periódico antes de enviarlo a la imprenta. A la mañana siguiente, la historia del periodista está en cientos de miles de puertas, impresas debajo del venerable logotipo del New York Times.

    2012 : Un joven estudiante universitario se encuentra en un mitin frente a la Corte Suprema, leyendo SCOtusBlog (un aclamado blog tras noticias de la Corte Suprema, patrocinado por Bloomberg Law) en su teléfono. Espera ansiosamente la decisión de la Corte sobre la Ley del Cuidado de Salud Asequible. Unos segundos después, se da cuenta de una nueva publicación de SCOTusBlog; anuncia que la Suprema Corte sí ratificó la Ley como constitucional. Él le grita la noticia a sus compañeros de clase; estallan en vítores. En medio de los vítores abre la aplicación de Twitter en su iPhone y tuitea, “¡La corte ha hablado! ¡Han defendido la Ley de Salud Asequible! #Obamacare.” Su tuit ahora es visible para los 241 millones de usuarios activos mensuales de Twitter.

    Antes de la llegada de Internet, la producción y difusión de información se limitaba a unos pocos selectos. Sólo las editoriales de libros, revistas y periódicos contaban con las imprentas y servicios de entrega capaces de imprimir información y compartirla con unos pocos millones de personas. Las noticias publicadas provinieron de periodistas profesionales. Publicar contenido era más un privilegio que un derecho.

    Hoy en día, cualquiera puede publicar contenido en línea. En cuestión de segundos, cualquier persona, independientemente de su edad, educación o experiencia, puede crear un blog o cuenta de Twitter y escribir o tuitear sobre eventos locales. Una estudiante de secundaria puede escribir sobre un mitin presidencial en su ciudad en una entrada de blog y ponerlo en línea para que cualquiera lo vea. Ya no son las páginas de The New York Times, The Wall Street Journal y USA Today las únicas proveedoras de contenido noticioso; Internet ha democratizado la naturaleza de la escritura y publicación. Ha democratizado la naturaleza del periodismo.

    Pero en la era de Internet, ¿algún blogger orientado a noticias o usuario de Twitter es un reemplazo para el periodista tradicional? ¿O son estos “periodistas ciudadanos” —las masas empoderadas por la tecnología— otra parte del ecosistema periodístico que complementa a los periodistas tradicionales y su trabajo? En última instancia, los periodistas ciudadanos juegan un papel importante en el mundo periodístico, pero no son un reemplazo para los periodistas y publicaciones tradicionales como The New York Times. De manera óptima, los periodistas ciudadanos y los periodistas tradicionales trabajan juntos hacia el mismo objetivo: contar la noticia y mantenerse fieles a la historia. Para entender el papel del periodista ciudadano y qué los diferencia de los periodistas tradicionales, necesitamos definir quiénes son los periodistas ciudadanos y qué hacen.

    Definiendo al Periodista Ciudadano

    Un periodista ciudadano es un reportero no profesional que juega “un papel activo en el proceso de recopilar, informar, analizar y difundir noticias e información”, según el American Press Institute. Una persona que realiza una o una combinación de estas acciones está creando o difundiendo noticias y, por lo tanto, forma parte del ecosistema periodístico. Por ejemplo, miles de personas en el noreste se convirtieron en periodistas ciudadanos durante el terremoto de octubre de 2012 en Maine y sus estados circundantes. Muchos tomaron fotos de cualquier daño sísmico y publicaron las imágenes en Twitter, una instancia de recopilación de información de noticias. Más tuitearon sobre su ubicación y la gravedad del sismo en su zona. The Weather Channel incluso compiló fotos y tuits de la gente sobre el terremoto para ayudar a contextualizar su intensidad y alcance.

    Los periodistas ciudadanos también pueden realizar valiosos análisis de noticias, aunque no tengan una formación académica en redacción de noticias. Antes de que Nate Silver se convirtiera en un famoso estadístico y analista de encuestas electorales en The New York Times, era periodista ciudadano. Allá por 2008 y precediendo a su carrera en The Times, Nate Silver realizó su análisis estadístico en su propio blog, FivethirtyEight.com. En su entonces blog independiente, predijo correctamente el resultado electoral de 49 estados en las elecciones presidenciales de 2008. Utilizando sus habilidades estadísticas, también predijo correctamente los resultados de 35 carreras al Senado ese año. Los periodistas ciudadanos, como Nate Silver circa 2008, pueden ofrecer habilidades analíticas únicas que de otra manera no se encontrarían entre los periodistas de carrera capacitados. Internet y las redes sociales hacen posible que personas con habilidades y conocimientos considerables compartan sus ideas.

    Hoy, la mayor parte de la información se difunde a través de Internet y redes sociales. La tendencia a que algunos contenidos en línea se vuelvan virales —se vuelven extremadamente populares en varias redes sociales— puede ayudar a difundir noticias importantes. Los periodistas ciudadanos son los encargados de difundir las noticias a través de las redes sociales y alentar a sus pares a seguir la actualidad. Sus contribuciones ayudan a fomentar una población más orientada a las noticias.

    Para obtener una comprensión más profunda de cómo los periodistas ciudadanos interactúan con las noticias, primero debemos entender sus redes sociales preferidas, como Twitter, blogs y YouTube.

    Herramientas del Comercio

    Twitter

    Twitter es una red social que permite a las personas “tuitear” mensajes e imágenes de 140 caracteres al mundo (siempre y cuando su perfil no sea privado). Los usuarios pueden “seguirse” unos a otros para recibir los tweets de los demás. Los tweets también se pueden agrupar en temas si contienen “hashtags”, o frases que comienzan con el símbolo # y van seguidas de un término de búsqueda. #election2012 es un ejemplo de un hashtag, que los usuarios de Twitter crearon para agrupar tuits sobre las elecciones presidenciales de 2012. Por último, los usuarios de Twitter pueden “retuitear” (volver a publicar) los tweets de los demás para mostrar a sus propios seguidores y aumentar la popularidad de un tweet.

    Debido a la naturaleza concisa de toda la información compartida en Twitter, la red social es útil para recopilar fragmentos de información, como imágenes que documentan eventos que van desde mítines políticos hasta incendios locales. Twitter también se puede usar para reportajes en vivo: La gente puede tuitear a medida que surjan nuevos desarrollos y mantener a otras personas actualizadas con un evento actual. Twitter es especialmente valioso para compartir instantáneamente fragmentos de información con una gran audiencia. Gracias a la función hashtag, los tweets sobre un tema se pueden compilar en un solo lugar para que alguien los lea y comparta fácilmente. Cualquiera puede acceder a Twitter y ver tweets públicos, incluso sin una cuenta.

    Blogs

    Las entradas de blog son entradas de texto de longitud ilimitada; estas publicaciones también pueden incorporar fotos. Si bien los blogs pueden tener lugar en muchas plataformas, Wordpress, Typepad y Tumblr, por nombrar algunas, todos los blogs son simplemente sitios web donde se pueden publicar publicaciones de blog. Dado que los blogs no tienen limitaciones de espacio, permiten a los periodistas ciudadanos escribir piezas más largas, como el análisis de noticias.

    YouTube

    YouTube es diferente de Twitter y blogs en que es un sitio totalmente dedicado a subir y compartir videos. Cualquier persona con una cámara de video o un teléfono inteligente puede filmar eventos y publicar los videos en línea para que cualquiera pueda acceder. Los periodistas ciudadanos no están restringidos a reportar textos e imágenes; también pueden grabar información y reportar a través de videos subidos en YouTube.

    Curiosamente, aquí no se menciona a Facebook, aunque es la red social más grande del mundo con más de mil millones de usuarios. A diferencia de Twitter, Facebook es una red social cerrada. Se requiere una cuenta para ver el contenido dentro de la red social, y las personas suelen interactuar con sus círculos sociales de la vida real en el sitio. A diferencia de Twitter, blogs y YouTube, Facebook es más una plataforma para seguir la vida de amigos y conocidos que para seguir temas de actualidad, tendencia confirmada por los resultados de una encuesta de 2013 a usuarios de Facebook realizada por el Pew Research Center.

    Las fortalezas del periodismo ciudadano

    Antes de Internet, la mayoría de la gente no sabía de inmediato sobre eventos significativos a menos que escucharan o vieran regularmente las noticias. A menudo, tendrían que esperar hasta que la noticia apareciera en el periódico a la mañana siguiente. Pero hoy, gracias al periodismo ciudadano, las noticias pueden llegar al mundo instantáneamente. Los testigos presenciales pueden recopilar y reportar información usando las redes sociales, circulando sus noticias entre una vasta audiencia en línea. La noticia es tan inmediata como siempre en la era del periodismo ciudadano.

    La información recopilada por periodistas ciudadanos también se ha vuelto valiosa para los periodistas tradicionales. En zonas que experimentan un intenso conflicto, como la Franja de Gaza e Israel en noviembre de 2012, la gente tuiteó sobre impactos de cohetes o explosiones y brindó a periodistas tradicionales información sobre los últimos ataques. Los periodistas ciudadanos también pueden informar sobre noticias menos conocidas. Tomemos, por ejemplo, al bloguero Chan Myae Khine, quien escribió una entrada de blog sobre una represión contra los monjes que protestaban por los planes de una mina financiada por China en Myanmar. La publicación de Khine es específica y no es abordada por los principales medios de comunicación. Periodistas ciudadanos como Khine pueden difundir noticias internacionales que la mayoría de los periódicos no pueden (o no) siempre cubrir.

    En ocasiones los periodistas ciudadanos reúnen noticias sobre conflictos que los periodistas tradicionales no pueden. En Siria, donde se desarrolla una brutal guerra civil, valientes periodistas ciudadanos están arriesgando la vida para informar sobre el conflicto persiguiendo cualquier acción, filmando imágenes (que luego se publicarán en YouTube) y tuiteando sobre desarrollos.

    Los periodistas tradicionales, que no pueden tener acceso seguro a Siria, pueden confiar en los reportajes realizados por periodistas ciudadanos para sus duras noticias y reportajes. A medida que los periodistas tradicionales trabajan con periodistas ciudadanos, surge una pregunta clave: ¿Pueden el público y los periodistas tradicionales confiar siempre en el trabajo que realizan los periodistas ciudadanos?

    Las advertencias del periodismo ciudadano

    Los periodistas ciudadanos se encuentran con escepticismo por dos preocupaciones: la objetividad y la calidad de su trabajo. Es fácil para los periodistas ciudadanos imbuir sus propias opiniones a sus reportajes, después de todo, trabajan a través de las redes sociales que, a diferencia de la redacción, son informales. Una placa de principios periodísticos no cuelga frente a ellos cada vez que inician sesión. Los periodistas ciudadanos tienen más libertad para expresar sus propias opiniones, y la integración de sus creencias en sus reportajes puede comprometer la veracidad de su trabajo.

    Algunos periodistas ciudadanos admiten haber editado su texto o metraje para avanzar en sus puntos de vista. Omar Telawi, un videoperiodista sirio sin formación formal en periodismo, admitió en el servicio de noticias Canal 4 que utilizó efectos especiales en sus videos de YouTube de la sitiada ciudad de Homs. Añadió humo extra a los videoclips, haciendo que Homs pareciera más desolado. En entrevista con Canal 4, Telawi dijo que no se arrepintió de editar los videos. Quería que los rebeldes sirios prestaran más atención a Homs y lucharan allí contra las fuerzas del presidente sirio Bashir al-Assad.

    La calidad del trabajo de los periodistas ciudadanos varía ampliamente. Puede que no conozcan la diferencia entre las noticias duras y los reportajes, ya que la mayoría nunca ha recibido una formación periodística formal. Sus publicaciones de blog relacionadas con noticias pueden no constituir artículos de noticias reales. Sin embargo, los periodistas ciudadanos pueden producir información de alta calidad documentando eventos noticiosos con sus teléfonos inteligentes, cámaras y cuentas de Twitter. Los periodistas ciudadanos generan información que los periodistas tradicionales pueden usar en las noticias “tradicionales”; sus publicaciones de blog ofrecen perspectivas y percepciones a las que los periodistas tradicionales pueden hacer referencia en noticias duras o reportajes.

    De hecho, los periodistas ciudadanos y los periodistas tradicionales trabajan juntos ya que tienen como objetivo compartir noticias e informar al público. El New York Times cita a menudo los tweets de la gente en artículos. Julian Assange, el periodista ciudadano y la mente infame detrás de WikiLeaks —el sitio web que publica informes gubernamentales para pedir transparencia gubernamental— trabajó con The New York Times para difundir información que WikiLeaks había encontrado en diplomático del Departamento de Estado de Estados Unidos cables. El blog FiveThirtyEight de Nate Silver incluso se convirtió en parte de The New York Times, a partir de agosto de 2010. Hay una relación simbiótica en juego: los periodistas ciudadanos efectivamente recopilan información y la reportan a través de Internet, y esta información es utilizada por periodistas tradicionales y organizaciones de noticias. Esta relación permite que las organizaciones de noticias profesionales verifiquen los informes de los periodistas ciudadanos y aseguren su exactitud.

    Quizás, en el futuro, los periodistas ciudadanos se independizarán más de los periódicos y obtendrán reconocimiento por su propia redacción periodística. La organización GlobalVoices, iniciada por Rebecca MacKinnon, ex jefa de oficina de CNN, y Ethan Zuckerman, director del MIT Center for Civic Media, une a periodistas ciudadanos y brinda alguna capacitación periodística a través de Internet. GlobalVoices puede empoderar a los periodistas ciudadanos para producir noticias equivalentes a las que se encuentran en el papel periódico tradicional.

    La naturaleza del periodismo ciudadano está en cambio, y aún no se ha definido el papel del ciudadano en el ecosistema periodístico. Aun así, su importancia en el mundo del periodismo es innegable. A medida que los periodistas se adentran en la era digital, la familiaridad con el periodismo ciudadano y sus fortalezas y limitaciones sólo cobrará mayor importancia.


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