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6.1: Método científico

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    Objetivos de aprendizaje

    • B rief discusión de los principios más importantes del método científico

    Esta sección contiene una breve discusión de los principios más importantes del método científico. Un tratamiento minucioso de la filosofía de la ciencia está más allá del alcance de este trabajo.

    Una de las señas de identidad del método científico es que depende de datos empíricos. Para ser una investigación científica adecuada los datos deben ser recabados sistemáticamente. Sin embargo, la investigación científica no requiere necesariamente experimentación en el sentido de manipular variables y observar los resultados. Los estudios observacionales en los campos de la astronomía, la psicología del desarrollo y la etología son comunes y proporcionan valiosa información científica.

    Las teorías y explicaciones son muy importantes en la ciencia. Las teorías en la ciencia nunca se pueden probar ya que nunca se puede estar 100% seguro de que nunca se encontrará un nuevo hallazgo empírico inconsistente con la teoría.

    Las teorías científicas deben ser potencialmente desconfirmables. Si una teoría puede acomodar todos los resultados posibles entonces no es una teoría científica. Por lo tanto, una teoría científica debe conducir a hipótesis comprobable. Si se desconfirma una hipótesis, entonces la teoría de la que se dedujo la hipótesis es incorrecta. Por ejemplo, la teoría del refuerzo secundario del apego establece que un lactante se apega a su progenitor por medio de un emparejamiento del progenitor con un reforzador primario (alimento). Es a través de este “refuerzo secundario” que se forma el vínculo padre-hijo. La teoría del refuerzo secundario ha sido desconfirmada por numerosos experimentos. Quizás el más notable es aquel en el que los monos infantiles fueron alimentados por una madre sustituta de alambre mientras que una madre sustituta de tela estaba disponible. Los monos infantiles no formaban ningún apego a los monos de alambre y frecuentemente se aferraban a las madres sustitutas de tela.

    Historia de la teoría del apego

    Si se confirma una hipótesis derivada de una teoría entonces la teoría ha sobrevivido a una prueba y se vuelve más útil y mejor pensada por los investigadores en el campo. Una teoría no se confirma cuando se derivan hipótesis correctas de ella.

    Una diferencia clave entre las explicaciones científicas y las explicaciones basadas en la fe es simplemente que las explicaciones basadas en la fe se basan en la fe y no necesitan ser comprobables. Esto no quiere decir que una explicación que no se puede probar sea incorrecta en algún sentido cósmico. Simplemente significa que no es una explicación científica.

    El método de investigación en el que se desarrolla una hipótesis a partir de una teoría y luego se confirma o desconfirma implica el razonamiento deductivo. Sin embargo, el razonamiento deductivo no explica de dónde vino la teoría en primer lugar. En general, una teoría es desarrollada por un científico que es consciente de muchos hallazgos empíricos sobre un tema de interés. Entonces, a través de un proceso generalmente poco entendido llamado “inducción”, el científico desarrolla una manera de explicar todos o la mayoría de los hallazgos dentro de un marco o teoría relativamente simple.

    Un atributo importante de una buena teoría científica es que es parsimoniosa. Es decir, que es simple en el sentido de que utiliza relativamente pocos constructos para explicar muchos hallazgos empíricos. Una teoría que es tan compleja que tiene tantas suposiciones como predicciones no es muy valiosa.

    Aunque estrictamente hablando, desconfirmar una hipótesis deducida de una teoría desconfirma la teoría, rara vez conduce al abandono de la teoría. En cambio, la teoría probablemente se modificará para acomodar el hallazgo inconsistente. Si la teoría tiene que ser modificada una y otra vez para dar cabida a nuevos hallazgos, la teoría generalmente se vuelve cada vez menos parsimoniosa. Esto puede llevar al descontento con la teoría y la búsqueda de una nueva teoría. Si se desarrolla una nueva teoría que pueda explicar los mismos hechos de una manera más parsimoniosa, entonces la nueva teoría eventualmente superará a la vieja teoría.


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