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Espero que la discusión anterior haya ayudado a explicar por qué la ciencia en general está tan enfocada en la estadística. Pero supongo que tienes muchas más preguntas sobre qué papel juega la estadística en psicología, y específicamente por qué las clases de psicología siempre dedican tantas conferencias a las estadísticas. Entonces aquí está mi intento de responder a algunas de ellas...

## ¿La psicología tiene tantas estadísticas?

Para ser perfectamente honesto, hay algunas razones diferentes, algunas de las cuales son mejores que otras. La razón más importante es que la psicología es una ciencia estadística. Lo que quiero decir con eso es que las “cosas” que estudiamos son personas. Gente real, complicada, gloriosamente desordenada, exasperantemente perversa. Las “cosas” de la física incluyen objetos como electrones, y si bien hay todo tipo de complejidades que surgen en la física, los electrones no tienen mentes propias. No tienen opiniones, no se diferencian entre sí de maneras extrañas y arbitrarias, no se aburren en medio de un experimento, y no se enojan con el experimentador y luego tratan deliberadamente de sabotear el conjunto de datos (no es que yo haya hecho eso alguna vez...). A nivel fundamental la psicología es más dura que la física. 5

Básicamente, te enseñamos estadística como psicólogos porque necesitas ser mejor en estadísticas que físicos. En realidad hay un dicho que se usa a veces en física, en el sentido de que “si tu experimento necesita estadísticas, deberías haber hecho un mejor experimento”. Tienen el lujo de poder decir eso porque sus objetos de estudio son patéticamente simples en comparación con el vasto desorden que enfrentan los científicos sociales. No es solo psicología, en realidad: la mayoría de las ciencias sociales dependen desesperadamente de la estadística. No porque seamos malos experimentadores, sino porque hemos escogido un problema más difícil de resolver. Te enseñamos estadísticas porque realmente, realmente las necesitas.

## ¿No puede alguien más hacer las estadísticas?

Hasta cierto punto, pero no completamente. Es cierto que no necesitas convertirte en un estadístico completamente capacitado solo para hacer psicología, sino que sí necesitas alcanzar cierto nivel de competencia estadística. En mi opinión, hay tres razones por las que todo investigador psicológico debería poder hacer estadísticas básicas:

• En primer lugar, está la razón fundamental: la estadística está profundamente entrelazada con el diseño de la investigación. Si quieres ser bueno en el diseño de estudios psicológicos, necesitas al menos entender los conceptos básicos de las estadísticas.
• En segundo lugar, si quieres ser bueno en el lado psicológico de la investigación, entonces necesitas poder entender la literatura psicológica, ¿verdad? Pero casi todos los trabajos de la literatura psicológica reportan los resultados de los análisis estadísticos. Entonces, si realmente quieres entender la psicología, necesitas poder entender lo que otras personas hicieron con sus datos. Y eso significa entender una cierta cantidad de estadísticas.
• En tercer lugar, hay un gran problema práctico con depender de otras personas para hacer todas tus estadísticas: el análisis estadístico es caro. Si alguna vez te aburres y quieres buscar cuánto cobra el gobierno australiano por las tasas universitarias, notarás algo interesante: las estadísticas se designan como una categoría de “prioridad nacional”, por lo que las tarifas son mucho, mucho más bajas que para cualquier otra área de estudio. Esto se debe a que hay una escasez masiva de estadísticos por ahí. Entonces, desde tu perspectiva como investigador psicológico, ¡las leyes de la oferta y la demanda no están exactamente de tu lado aquí! En consecuencia, en casi cualquier situación de la vida real en la que quieras hacer una investigación psicológica, los hechos crueles serán que no tienes suficiente dinero para pagar un estadístico. Entonces la economía de la situación significa que hay que ser bastante autosuficiente.

Tenga en cuenta que muchas de estas razones se generalizan más allá de los investigadores. Si quieres ser psicólogo en ejercicio y mantenerte en la cima del campo, ayuda poder leer la literatura científica, que se basa bastante en la estadística.

## no les importan los trabajos, la investigación o el trabajo clínico. ¿Necesito estadísticas?

Bien, ahora solo te estás metiendo conmigo. Aún así, creo que también debería importarte a ti. Las estadísticas deberían importarte de la misma manera que las estadísticas deberían importarle a todos: vivimos en el siglo XXI, y los datos están en todas partes. Francamente, dado el mundo en el que vivimos estos días, ¡un conocimiento básico de estadística está bastante cerca de una herramienta de supervivencia! Cual es el tema de la siguiente sección...

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