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3.2.3: Paño Kente

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    por

    Tela Kente, siglo XX, seda y algodón (Museos Vaticanos)
    Figura\(\PageIndex{1}\): Tela asante kente, siglo XX, seda y algodón (Museos Vaticanos)

    Inspirado en una telaraña

    Entre el pueblo Asante (o Ashanti) de Ghana, África Occidental, una leyenda popular relata cómo dos jóvenes —Ota Karaban y su amigo Kkaku Ameyawa— aprendieron el arte de tejer observando a una araña tejiendo su telaraña. Una noche, los dos salieron al bosque a revisar sus trampas, y quedaron asombrados por una hermosa telaraña cuyos muchos diseños únicos brillaban a la luz de la luna. La araña, de nombre Ananse, ofreció mostrar a los hombres cómo tejer tales diseños a cambio de algunos favores. Después de completar los favores y aprender a tejer los diseños con un solo hilo, los hombres regresaron a casa en Bonwire, y su descubrimiento pronto fue reportado a Asantehene Osei Tutu, primer gobernante del reino Asante. El asanteheno adoptó su creación, llamada kente, como una tela real reservada para ocasiones especiales, y Bonwire se convirtió en el principal centro de tejido kente para el asanteheno y su corte.

    Rey Asantehene Osei Tutu II vistiendo tela kente, 2005 (foto: Retlaw Snellac, CC BY 2.0)
    Figura\(\PageIndex{2}\): Asantehene Osei Tutu II con tela kente, 2005 (foto: Retlaw Snellac, CC BY 2.0)

    Una tela real

    Originalmente, el uso de kente estaba reservado para la realeza de Asante y limitado a funciones sociales y sagradas especiales. Aun cuando la producción ha aumentado y el kente se ha vuelto más accesible para quienes están fuera de la corte real, continúa asociándose con la riqueza, el alto estatus social y la sofisticación cultural. Kente también se encuentra en los santuarios de Asante a las deidades, o abosom, como una marca de su poder espiritual.

    Tela ewe kente, 1920-40, Ghana, algodón, 339 x 198 cm (Museo Británico)
    Figura\(\PageIndex{3}\): Tela de ewe kente (detalle), 1920-40, Ghana, algodón, 339 x 198 cm (The British Museum)

    Los historiadores sostienen que la tela kente surgió de diversas tradiciones de tejido que existían en África Occidental antes de la formación del Reino Asante. Estas técnicas fueron apropiadas a través de vastas redes comerciales, al igual que materiales como la seda francesa e italiana, que se volvieron cada vez más deseados en el siglo XVIII y se combinaron con algodón y lana para hacer kente.

    La tela Kente también es usada por el pueblo Ewe, que estuvo bajo el dominio del reino de Asante a finales del siglo XVIII. Se cree que la Ewe, que tenía una tradición previa de tejido de telar horizontal, adoptó el estilo de producción de tela kente de la Asante, con algunas diferencias importantes. Como las Ewe no estaban centralizadas, kente no se limitaba al uso de la realeza, aunque la tela seguía asociada con prestigio y ocasiones especiales. Una mayor variedad en los patrones y funciones existen en Ewe kente, y el simbolismo de los patrones a menudo tiene más que ver con la vida cotidiana que con la posición social o la riqueza.

    Tejer kente

    Kente se teje en un telar de tira horizontal, que produce una banda estrecha de tela de aproximadamente cuatro pulgadas de ancho. Varias de estas tiras están cuidadosamente dispuestas y cosidas a mano juntas para crear una tela del tamaño deseado. La mayoría de los tejedores kente son hombres.

    El tejido implica el cruce de una fila de hilos paralelos llamada urdimbre (hilos que corren verticalmente) con otra fila llamada trama (hilos que corren horizontalmente). Un telar horizontal, construido con madera, consiste en un conjunto de dos, cuatro o seis setos (bucles para sujetar hilo), los cuales se utilizan para separar y guiar los hilos de urdimbre. Estas se sujetan a las bandas de correr (pedales) con poleas que tienen carretes de hilo insertados en ellas. Las poleas se pueden utilizar para separar los hilos de urdimbre. A medida que el tejedor divide los hilos de urdimbre, usa una lanzadera (un pequeño dispositivo de madera que lleva una bobina, o un pequeño carrete de hilo) para insertar los hilos de trama entre ellos. Estas diversas partes del telar, al igual que los motivos en la tela, tienen un significado simbólico y se les concede mucho respeto.

    Tejedora de Kente en la aldea Adanwomase, región Ashanti, Ghana (foto: <a href="https://flic.kr/p/8rt5VY" target="_blank" rel="noopener"Shawn Zamechek, CC BY 2.0)" style="width: 420.994px; height: 235.994px;" width="420.994px" height="235.994px" src="https://human.libretexts.org/@api/de..._b-300x169.jpg">
    Figura\(\PageIndex{4}\): Tejedora Kente en la aldea Adanwomase, región Ashanti, Ghana (foto: Shawn Zamechek, CC BY 2.0)

    Al alternar colores en la urdimbre y la trama, un tejedor puede crear patrones complejos, que en la tela kente se valoran tanto por su efecto visual como por su simbolismo. Los patrones pueden existir verticalmente (en la urdimbre), u horizontalmente (en la trama), o ambos.

    Una tela con nombre

    Los patrones tienen cada uno un nombre, al igual que cada tela en su totalidad. Los nombres a veces los dan los tejedores que los obtienen a través de los sueños o durante momentos contemplativos cuando se dice que están en comunión con el mundo espiritual. Alternativamente, los jefes y ancianos pueden atribuir nombres a los paños que encarguen especialmente. Los nombres pueden inspirarse en eventos históricos, proverbios, conceptos filosóficos, literatura oral, valores morales, comportamiento humano y animal, logros individuales, o incluso individuos en la cultura pop. En el pasado, al comprar una tela, el atractivo estético y social de la tela era tan importante como, o a veces incluso más importante que, su patrón visual o color.

    El Rey ha abordado la nave, c. 1985, rayón (colección del Dr. Courtnay Micots)” aria-describedby="caption-attachment-20496" height="302" talles= "(max-width: 650px) 100vw, 650px”<emEl Rey ha abordado el barco, c. 1985, rayón (colección del Dr. Courtnay Micots)" style="width: 552.992px; height: 257.992px;" width="552.992px" height="257.992px" src="https://human.libretexts.org/@api/de...ed-300x140.jpg">
    Figura\(\PageIndex{11}\): El Rey ha abordado la nave (tela Asante kente), c. 1985, rayón (colección del Dr. Courtnay Micots)

    Esta tela se llama El rey ha abordado la nave, e incluye patrones de urdimbre y trama. El patrón de urdimbre, que consiste en dos franjas multicolores sobre azul, se relaciona con el proverbio “Fie buo yE buna”, lo que significa que el jefe de familia tiene una tarea difícil. Los patrones de trama varían a lo largo de la tela; estos ejemplos son “NkyEmfre”, una olla rota, y “Kwadum Asa”, un barril de pólvora vacío.

    <emEl Rey ha abordado la nave (detalles), izquierda: patrón “Broken Pot”; derecha: patrón “Barril de polvo vacío”, c. 1985, rayón (colección del Dr. Courtnay Micots)" style="width: 556.998px; height: 205.994px;" width="556.998px" height="205.994px" src="https://human.libretexts.org/@api/de...ay-300x112.jpg">
    Figura\(\PageIndex{12}\): El Rey ha abordado la nave (detalles), izquierda: patrón “Broken Pot”; derecha: patrón “Barril de polvo vacío”, c. 1985, rayón (colección del Dr. Courtnay Micots)

    Usando kente

    Hay diferencias en la manera en que la tela es usada por hombres y mujeres. En promedio, una tela de talla masculina mide 24 tiras de ancho, lo que la hace aproximadamente 8 pies de ancho y 12 pies de largo. Los hombres suelen llevar una pieza envuelta alrededor del cuerpo, dejando el hombro derecho y la mano destapados, en un estilo tipo toga. Las mujeres pueden usar una pieza grande o una combinación de dos o tres piezas de diferentes tamaños que van desde 5-12 tiras, con un promedio de 6 pies de largo. La edad, el estado civil y la posición social pueden determinar el tamaño y el diseño de la tela que usaría una persona.

    Hombres (izquierda) y mujeres (derecha) vistiendo kente en el Festival de la Tela de Kente en Kpetoe, septiembre de 2005 (foto: John Nash, CC BY-NC 2.0)
    Figura\(\PageIndex{7}\): Hombres (izquierda) y mujeres (derecha) vistiendo kente en el Festival de la Tela de Kente en Kpetoe, septiembre de 2005 (fotos: John Nash, CC BY-NC 2.0)

    Los cambios sociales y la vida moderna han provocado cambios significativos en la forma en que se usa el kente. Ya no es sólo el privilegio de la realeza; cualquiera que pueda pagarlo puede comprar kente. La vieja tradición de no cortar la tela también se ha dejado de lado desde hace mucho tiempo, y puede coserse en otras formas como vestidos, camisas o zapatos. Las versiones impresas de kente se producen y comercializan en masa, y tanto las versiones tejidas como impresas son utilizadas por diseñadores de moda en Ghana y en el extranjero.

    Bolsa con estampado Kente, 1990 (foto: Huzzah Vintage, CC BY-NC 2.0)
    Figura\(\PageIndex{8}\): Bolsa con estampado Kente, 1990 (foto: Huzzah Vintage, CC BY-NC 2.0)

    Kente es más que una simple tela. Es una representación visual icónica de la historia, la filosofía, la ética, la literatura oral, las creencias religiosas, los valores sociales y el pensamiento político de África Occidental. Kente se exporta como uno de los símbolos clave de la herencia africana y el orgullo de la ascendencia africana a lo largo de la diáspora. A pesar de la proliferación del kente tejido a mano e impreso a máquina, el diseño sigue siendo considerado como un símbolo de prestigio social, nobleza y sofisticación cultural.

    Recursos adicionales:

    Videos de kente tejiendo: Tejedores Kente de Asante, Bonwire Kente, Bonwire Kente tejedores

    “Envuelto en Orgullo” del Museo Nacional de Arte Africano

    “Asante Textile Arts” de Heilbrunn del Museo Metropolitano de Arte Cronología de la Historia del Arte


    3.2.3: Paño Kente is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.