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7.7: El éxtasis de Bernini de Santa Teresa

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    La Dra. Beth Harris y el Dr. Steven Zucker brindan una descripción, perspectiva histórica y análisis del éxtasis de Santa Teresa de Bernini.

    Miniatura para el elemento incrustado “Bernini, Éxtasis de Santa Teresa”

    El enlace a este video se proporciona al final de esta página.

    Gian Lorenzo Bernini, Éxtasis de Santa Teresa, 1645—52, (Capilla Cornaro, Santa Maria della Vittoria, Roma).

    Santa Teresa

    Santa Teresa era una monja que fue canonizada (hecha santa por la Iglesia) en parte por las visiones espirituales que experimentó. Vivió a mediados del siglo XVI en España, en pleno apogeo de la Reforma. Santa Teresa escribió varios libros en los que describió sus visiones.

    El foco de esta obra es una escultura de un ángel que aparece a Santa Teresa con vigas doradas que descienden del techo detrás de las dos figuras. La totalidad de los muros, sin embargo, también son parte de la obra. Columnas corintias enmarcan la escultura y las paredes son de exquisito mármol. Podemos ver dos alcobas con visores tallados a cada lado del Éxtasis.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Gian Lorenzo Bernini, Éxtasis de Santa Teresa, 1645—52 (Capilla de Cornaro, Santa María della Vittoria, Roma)

    Esta es su descripción del evento que Bernini representa:

    A mi lado, a la izquierda, apareció un ángel en forma corporal... No era alto sino bajo, y muy hermoso; y su rostro estaba tan encendido que parecía ser uno de los más altos rangos de ángeles, que parecen estar todos ardiendo. En sus manos vi una gran lanza dorada, y en la punta de hierro parecía haber un punto de fuego. Esto se sumergió en mi corazón varias veces para que penetrara hasta mis entrañas. Cuando lo sacó sentí que los llevaba consigo, y me dejó completamente consumido por el gran amor de Dios. El dolor fue tan intenso que me hizo pronunciar varios gemidos. La dulzura causada por este intenso dolor es tan extrema que no se puede desear que cese, ni el alma de uno se contenta con nada más que con Dios. Esto no es un dolor físico sino espiritual, aunque el cuerpo tiene alguna participación en él, incluso una parte considerable.

    Santa Teresa describe su experiencia intensamente espiritual en términos muy físicos, incluso sexuales. ¿Por qué? Sabemos que un objetivo importante del arte barroco es involucrar al espectador. Teresa lo está describiendo en términos físicos para que podamos entender. Después de todo, ser visitado por un ángel y lleno del amor de Dios no es poca experiencia. ¿Cómo podemos, con nuestras experiencias ordinarias, esperar comprender la intensidad y la pasión de su experiencia excepto en nuestros propios términos?

    La Capilla de Cornaro

    Cuando miramos el Éxtasis de Santa Teresa de Bernini tenemos que considerar todo el espacio de la capilla. A la capilla se le llama Capilla Cornaro, en nombre de la familia Cornaro que la controlaba y encargó a Bernini esculpir a Santa Teresa.

    Esta fotografía de la capilla muestra que no es solo la pared posterior con el Éxtasis la que se trabaja intrincadamente. Toda la capilla es dorada y magnífica.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Bernini, Capilla de Cornaro en Santa Maria della Vittoria, Roma
    Cuatro figuras talladas en una alcoba. Dos se apoyan en la barandilla de la alcoba. Uno está mirando la talla central del éxtasis, mientras que los otros parecen estar discutiéndolo entre sí.
    Figura\(\PageIndex{3}\). El patrón, Federico Cornaro, es 2do de la derecha

    Cuando caminamos hacia la capilla (figura 2) vemos que a cada lado de nosotros, en las paredes laterales, hay lo que parecen cajas de teatro. En estas cajas, las figuras sentadas en parecen estar platicando y haciéndose gestos entre sí. Quizás estén arrodillados en oración mientras miran y discuten la escena del Éxtasis de Santa Teresa.

    ¿Quiénes son estas figuras en las cajas del teatro? (Ver figura 3.) Uno es Federico Cornaro, Cadinal de Venecia y el patrón que pagó por la Capilla Cornaro. Los otros son retratos póstumos de miembros de la familia Cornaro (muchos de ellos también eran cardenales). Detrás de ellos Bernini creó una fabulosa ilusión de arquitectura: bóveda artesonada de cañón, puerta y columnas. Y, si seguimos la metáfora de un teatro, ¡se siente como si tuviéramos los mejores asientos de la casa! Y lo que es importante, lo que ha pasado es que de inmediato nos hemos convertido en parte de la obra de arte. Nos rodea, y estamos literalmente dentro de ella. Esto es, como hemos visto, una característica típica del arte barroco, rompiendo la barrera entre la obra y el espectador, para involucrarnos.

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