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9.17: John Singleton Copley

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    La familia Copley (figura 1) es una gran obra de arte; mide en 89 por 107 pulgadas en su marco. Las figuras aparecen aproximadamente de tamaño natural y parecen notablemente reales; la sensación de profundidad es tan fuerte, que cuando te paras ante la pintura, casi tienes la impresión de que podrías entrar directamente en la imagen y unirte al retrato grupal. Es una escena muy dulce y encantadora: los niños se tuercen juguetonamente de sus poses formales (como lo harían los niños indisciplinables para cualquier foto familiar), e interactúan con los miembros adultos de su familia. Si prestas atención a las figuras individuales, notas que cada una está en su propia posición única y luce una expresión facial distintiva. El tierno abrazo entre madre e hijo, un momento personal que revela el vínculo sentimental entre los dos, es un detalle que insinúa la psicología, la personalidad y la dinámica familiar de los sujetos de la pintura. El nivel de intimidad en la obra no es sorprendente cuando nos enteramos de que el jefe de familia, el hombre parado en la parte trasera y mirando directamente al espectador, también fue el artista: John Singleton Copley.

    El retrato presenta a marido y mujer, cuatro hijos y un hombre mayor.
    Figura\(\PageIndex{1}\). John Singleton Copley, La familia Copley, 1776—77, óleo sobre lienzo (Galería Nacional, Washington)

    Para muchos estudiantes nuevos en la historia del arte, el retrato estadounidense de la época colonial puede ser difícil de amar. Al visitar museos y casas históricas, los espectadores a menudo se sorprenden por lo rígidos y antinaturales que aparecen los temas de estas pinturas tempranas, cuán inexpresivos sus rostros, cuán ideadas sus posiciones. Un ejemplo es The Bermuda Group (figura 2), de John Smibert, una pintura que merece su propia atención y lugar en la historia, pero una obra que es más sombría, menos legible a los ojos modernos, y con la que nos resulta más difícil relacionarnos en el siglo XXI. La obra de Copley destaca marcadamente contra la de sus contemporáneos y predecesores: sus sujetos parecen habitar un mundo tridimensional en lugar de descansar poco sobre el lienzo, parecen naturales, sin esfuerzo y tienen personajes distintos. Sus pinturas están plagadas de dulces para los ojos, con cada ilusión —el brillo de una prenda de dama, el pelaje largo de un rey Carlos Spaniel— minuciosamente renderizado con un detalle increíble. Si bien más pinturas americanas tempranas “puritanas” también son fascinantes y dignas de mención, fue John Singleton Copley quien primero realmente despertó mi interés y dio vida al arte americano temprano.

    Un hombre y dos mujeres se sientan a una mesa, una de las mujeres tiene un bebé en su regazo. Cuatro hombres se paran detrás del grupo. La mesa tiene un rico mantel rojo y el hombre de la mesa está vestido de terciopelo, con una envoltura roja.
    Figura\(\PageIndex{2}\). John Smybert, El grupo de las Bermudas (Dean Berkely y su séquito), 1728—39, óleo sobre lienzo, 69.5″ × 93″ (176.5 cm × 236.2 cm), Galería de Arte de la Universidad de Yale

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