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10.3: El Oxbow

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    La Dra. Beth Harris y el Dr. Steven Zucker brindan una descripción, perspectiva histórica y análisis de The Oxbow de Thomas Cole.

    Miniatura para el elemento incrustado “Thomas Cole, El Oxbow”

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

    Thomas Cole, Vista desde el monte Holyoke, Northampton, Massachusetts, después de una tormenta de trueno—The Oxbow, 1836, óleo sobre lienzo, 51 1/2″ × 76″ (130.8 cm × 193 cm), (Museo Metropolitano de Arte).

    Un pintor estadounidense nacido en Inglaterra

    Durante el siglo XIX —una extensión de tiempo que vio la elevación de la pintura de paisajes a un punto de honor nacional— Thomas Cole reinó supremo como el líder indiscutible de la Escuela de pintores del paisaje del río Hudson. Es irónico, sin embargo, que la persona que más encarna la belleza y grandeza del desierto americano durante la primera mitad del siglo XIX no fuera originaria de Estados Unidos, sino que nació y vivió los primeros diecisiete años de su vida en Gran Bretaña. Originaria de Bolton-le-Moor en Lancashire (Inglaterra), la familia Cole emigró a los Estados Unidos en 1818, estableciéndose primero en Filadelfia antes de trasladarse finalmente a Steubenville, Ohio, un lugar luego al borde del desierto del oeste estadounidense.

    Paisajes elevados (no pinturas de historia)

    Cole trabajó brevemente en Ohio como retratista itinerante, pero regresó a Filadelfia en 1823 a la edad de 22 años para dedicarse a la instrucción artística que entonces no estaba disponible en Ohio. Dos años después, Cole se mudó a la ciudad de Nueva York donde intercambió sus aspiraciones de pintar composiciones históricas a gran escala por el objetivo artístico más razonable de completar paisajes. Para la instrucción, Cole recurrió a un libro, Preceptos y observaciones de William Oram sobre el arte de colorear en paisajismo (1810), un texto instruccional que tuvo un profundo efecto en Cole por lo que resta de su carrera artística.

    Cole encontró éxito rápido en la ciudad de Nueva York. En el año de su llegada, 1825, John Trumbull, el patriarca del retrato estadounidense y la pintura de historia, y el presidente de la Academia Americana de Diseño 'descubrieron' a Cole, y el artista mayor hizo que fuera un objetivo inmediato promover al talentoso paisajista. En los meses siguientes, Trumbull presentó a Cole a muchos de los hombres ricos y prominentes que se convertirían en sus mecenas más influyentes en las décadas siguientes. Uno de esos hombres fue Luman Reed, un mercader adinerado que, en 1836, encargó a Cole que pintara la serie de cinco lienzos The Course of Empire.

    Paisajes Imbuidos de Mensaje Moral

    Es en esta serie —y en muchas de las pinturas a seguir— donde Thomas Cole encontró la voz estética para elevar el género de la pintura de paisajes a un nivel que se acercaba a la pintura de historia. Durante los siglos XVIII y XIX, grandes artistas aspiraban a completar composiciones históricas de gran envergadura, pinturas que a menudo tenían un instructivo mensaje moral. Las pinturas de paisajes, por el contrario, a menudo eran más imitativas que innovadoras. Pero en El curso del imperio, Cole pudo tomar el paisaje americano e imbuirlo de un mensaje moral, como solía encontrarse en las pinturas de la historia. En efecto, los paisajes que Cole comenzó a pintar en la década de 1830 no eran enteramente sobre la tierra. En estas obras, Cole utilizó la tierra como una forma de decir algo importante sobre Estados Unidos.

    El Oxbow: Más que una curva en el río Connecticut

    Una maravillosa ilustración de esto es la obra maestra de Cole de 1836, A View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, después de una tormenta eléctrica, una pintura que generalmente (y misericordiosamente) se conoce como The Oxbow. A primera vista esta pintura puede parecer nada más que una interesante vista de una curva reconocible en el río Connecticut. Pero cuando se ve a través de la lente de la ideología política del siglo XIX, esta pintura habla elocuentemente del tema ampliamente discutido de la expansión hacia el oeste.

    El primer plano contiene una rica colina verde con árboles y nubes de lluvia sobre él. Al fondo se encuentra un campo verde herboso con un río. El río hace casi un círculo completo, pero ambos extremos del río parte.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Thomas Cole, Vista desde el monte Holyoke, Northampton, Massachusetts, después de una tormenta: El Oxbow, óleo sobre lienzo, 1836 (Metropolitan Museum of Art).

    Al mirar The Oxbow, el espectador puede ver claramente que Cole utilizó una línea diagonal desde la parte inferior derecha hasta la parte superior izquierda para dividir la composición en dos mitades desiguales. El lado izquierdo de la pintura representa una vista sublime de la tierra, una perspectiva que provoca sentimientos de peligro e incluso miedo. Esto se ve reforzado por las sombrías nubes de tormenta que parecen golpear con lluvia el término medio no muy distante. Esta parte de la pintura representa un paisaje virginal, naturaleza creada por Dios e intacta por el hombre. Es salvaje, rebelde e indómito.

    detalle de un tocón de árbol. La parte superior del muñón está astillada y rota, en lugar de cortarse limpiamente.
    Figura\(\PageIndex{2}\). El detalle Oxbow

    Dentro de la construcción de la pintura paisajística estadounidense, los artistas estadounidenses a menudo representaban visualmente la noción del desierto indómito a través del “Árbol Granallado” (figura 2), un motivo que Cole pinta en la esquina inferior izquierda. Que un árbol tan formidable pueda ser aniquilado de tal manera sugiere el poder hercúleo de la Naturaleza.

    Si el lado izquierdo de esta pintura es sublime en tenor, en el lado derecho de la composición podemos observar un paisaje apacible, pastoral que la humanidad ha subyugado a su voluntad. El terreno, que alguna vez fue tan desordenado como el del lado izquierdo de la pintura, ahora ha sido superado por el orden y regulación de la agricultura. Los animales pastan. Los cultivos crecen. Ondas de humo de chimeneas. Barcos navegan sobre el río. Lo que alguna vez fue salvaje ha sido domesticado. La tormenta eléctrica, que amenaza el lado izquierdo del cuadro, ha dejado el terreno de la derecha refrescado y nada peor para el desgaste. El sol brilla intensamente, llenando el lado derecho de la pintura con el resplandor dorado de una tarde fresca.

    Destino Manifiesto

    Cuando se ven juntos, el lado derecho de la pintura, la vista hacia el este, y la de la izquierda, el oeste, hablan claramente de la ideología del Destino Manifiesto. Durante el siglo XIX, las discusiones sobre la expansión hacia el oeste dominaron el discurso político. La Compra de Luisiana de 1804 duplicó esencialmente el tamaño de los Estados Unidos, y muchos creían que era una obligación divinamente ordenada de los estadounidenses asentarse en este territorio hacia el oeste. En The Oxbow, Cole muestra visualmente los beneficios de este proceso. La tierra al oriente es ordenada, productiva y útil. En contraste, la tierra al oeste permanece desenfrenada. Una mayor expansión hacia el oeste, un cambio que está destinado a suceder, se muestra que altera positivamente la tierra.

    Un autorretrato

    detalle de un hombre pintando en primer plano del Oxbow.
    Figura\(\PageIndex{3}\). El detalle Oxbow

    Si bien Cole fue el paisajista más influyente de la primera mitad del siglo XIX, no fue completamente adverso a la pintura de figuras. En efecto, una mirada cercana a The Oxbow, revela un autorretrato fácilmente pasado por alto en la parte inferior de la pintura (figura 3). Cole usa abrigo y sombrero y se para ante un lienzo estirado colocado sobre un caballete, pincel en la mano. El artista hace una pausa, como en medio de la pincelada, para involucrar al espectador. Esta obra, entonces, en una especie de autorretrato de 'artista en su estudio', es similar, en muchos sentidos, a la obra de Charles Willson Peale de 1822 El artista en su museo. En cada uno, el artista se representa a sí mismo en su propio escenario. Para Peale, este era su museo de historia natural en Filadelfia. Para Cole, esta era la naturaleza por la que es más conocido por pintar.

    Influencia Duradera

    A pesar de que solo aceptó formalmente a un alumno como instrucción —esto fue, por supuesto, Frederic Edwin Church— Thomas Cole ejerció una poderosa influencia en el curso de la pintura de paisajes en Estados Unidos durante el siglo XIX. No contento con simplemente pintar la tierra, Cole elevó el género del paisaje para acercarse al estatus de la pintura histórica. Los paisajistas que siguieron a mediados del siglo XIX —Church, Durant, Bierstadt y otros— a menudo seguían el rastro que Cole había arrojado.

    Colaboradores

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    Todos los derechos reservados contenido
    • Thomas Cole, El Oxbow, 1836. Autor: Smarthistory. arte, historia, conversación. Ubicado en: https://youtu.be/RQ0855yB2ZM. Licencia: Todos los Derechos Reservados. Términos de licencia: Licencia estándar de YouTube

    10.3: El Oxbow is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.