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11.24: Emanuel Leutze, Washington cruzando el Delaware

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    El general Washington se levanta erguido en un bote de remos que cruza un río congelado. Él es enfatizado por un cielo poco natural brillante, mientras que su rostro atrapa el próximo sol. Las personas en el barco representan una sección transversal de las colonias americanas, entre ellas un hombre con un sombrero escocés y un hombre de ascendencia africana, fusileros occidentales en proa y popa, dos granjeros con sombreros de ala ancha cerca de la espalda, y un remero andrógino con camisa roja, posiblemente destinada a ser una mujer vestida de hombre ropa. También hay un hombre en la parte trasera del barco vistiendo lo que parece ser atuendo nativo americano.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Emanuel Leutze, Washington Cruzando el Delaware, 1851, óleo sobre lienzo, 149 × 255 pulgadas/378.5 × 647,7 cm (Museo Metropolitano de Arte)

    Un icono americano (Hecho en Alemania)

    Washington Crossing the Delaware es una de las imágenes más recoginizables de la historia del arte estadounidense. Te sorprendería, sin embargo, saber que no fue pintado por un artista estadounidense que trabajaba en Estados Unidos, sino que fue completado por Emanuel Leutze, artista nacido en Alemania, y que fue pintado en Düsseldorf a mediados del siglo XIX.

    Leutze pintó dos versiones de esta pintura. Comenzó el primero en 1849 inmediatamente después del fracaso de la propia revolución alemana. Este lienzo inicial finalmente fue destruido durante un bombardeo aliado en la Segunda Guerra Mundial. El artista inició la segunda versión de Washington Crossing the Delaware en 1850. Esta pintura posterior fue transportada a Nueva York donde se exhibió en una galería en octubre de 1851. Dos años después, Marshall O. Roberts, un capitalista adinerado, compró la obra por el entonces asombroso precio de 10,000 dólares. Fue donado al Museo Metropolitano de Arte en 1897. Permaneció allí hasta 1950, cuando las preocupaciones curatoriales de larga data sobre sus cualidades grandiosas y agradables a la multitud llevaron al museo a enviarlo a Dallas y eventualmente a un sitio cerca del cruce real del río. El cuadro regresó a Nueva York en 1970.

    Un primer plano sobre la figura de Washington de pie en el barco.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Washington Cruzando el Delaware Detalle

    A pesar de que Emanuel Leutze nació en Schwäbisch Gmünd, Alemania, su familia emigró a Estados Unidos antes de cumplir diez años de edad. Su primera instrucción artística llegó en 1834 cuando estudió dibujo y retrato con John Rubens Smith, un artista nacido en Londres que trabajó en Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX. Los ricos mecenas filadelfios reconocieron el talento de Leutze y patrocinaron al joven artista para estudiar en la K ö nigliche Kunstacademie en Düsseldorf. Mientras estaba allí, Leutze llegó a conocer a muchos artistas estadounidenses que entonces estudiaban en Alemania. Entre estos artistas se encontraban Worthington Whittredge, Albert Bierstadt, Charles Wilmar y Eastman Johnson.

    A pesar de que estuvo activo en el retrato, la fama de Leutze hoy descansa en sus pinturas de historia, y entre estas, Washington Crossing the Delaware es la más reconocible y ambiciosa. Es, en una palabra, colosal, tanto en escala como en celo patriótico.

    Brillantez y desesperación a gran escala

    Poco puede preparar a un espectador para la experiencia de pararse ante una pintura que mide más de 12 × 21 pies. La escala monumental de la composición se corresponde con la importancia del hecho histórico que Leutze pintó. Sin duda, Leutze tomó su tema de uno de los puntos de inflexión en la Guerra Revolucionaria Americana.

    Un hombre que vestía un capó escocés, un hombre de ascendencia africana y un hombre con sombrero de piel rompiendo el hielo bloqueando el camino del barco.
    Figura\(\PageIndex{3}\). Washington Cruzando el Delaware Detalle

    La causa colonial apareció excepcionalmente sombría cuando el año 1776 llegó a su fin. En un movimiento militar que navegó por la delgada línea entre la brillantez y la desesperación, George Washington dirigió al ejército colonial a través del río Delaware poco después del anochecer del 25 de diciembre con el fin de atacar el Campamento de Hessian en las afueras de Trenton, Nueva Jersey. Washington y su ejército lograron una sorpresa táctica sin precedentes y entregaron una muy necesaria victoria militar y moral. El ejército de Washington mató a 22 soldados hessianos, hirió a 98 más y capturó a más de mil (los hessianos eran soldados alemanes contratados por el Imperio Británico). El Ejército Colonial contaba con menos de diez soldados muertos y heridos combinados. Después de muchos contratiempos militares en el norte, el atrevido movimiento de Washington en la noche de Navidad de 1776 ayudó a proporcionar un sentido de esperanza para la causa colonial.

    Dos hombres agachados en el bote, uno sosteniendo un rifle, el otro con la cabeza vendada.
    Figura\(\PageIndex{4}\). Washington Cruzando el Delaware Detalle

    Además del general Washington, Leutze ha llenado el barco con una variedad de 'tipos' de soldados. Washington y sus dos oficiales se distinguen por sus abrigos azules, el atuendo de marca registrada de un oficial Continental.

    Los nueve hombres restantes parecen ser miembros de la milicia. Tres hombres reman en la proa de la embarcación. Uno es afroamericano, otro lleva el gorro de tablero de ajedrez de un escocés, y el tercero lleva una gorra de piel de coonskin.

    Un hombre nativo americano navegando por el barco
    Figura\(\PageIndex{5}\). Washington Cruzando el Delaware Detalle

    Dos granjeros, distinguidos por sus sombreros de ala ancha, se acurrucan contra el frío gélido en medio de la embarcación, mientras que el hombre de la popa viste los mocasines, pantalones y sombrero de un nativo americano. Esta colección de personas sugiere el carácter inclusivo de la causa colonial en la Guerra Revolucionaria Americana.

    Licencia Poética

    A pesar del interés de Leutze por la historia, hay poca precisión histórica que se pueda encontrar dentro de la pintura. Primero, la bandera de “Estrellas y Rayas” que se muestra en la pintura no estuvo en uso hasta septiembre de 1777, y el tamaño de la embarcación es demasiado pequeño para dar cabida a los doce hombres que la ocupan.

    Y aunque este suceso ocurrió en plena noche, Leutze muestra el cruce ocurriendo al amanecer. En lugar de representar el río Delaware, una vía fluvial que era bastante estrecha por donde cruzaron Washington y el Ejército Continental, Leutze pinta lo que parece ser un río con la amplitud y formación de hielo del Rin. Por último, y quizás lo más interesante, Leuzte pinta a Washington de pie, una postura poco probable y precaria para cualquiera en un bote de remos de paredes cortas.

    Es claro entonces que la fuerza de Washington Crossing the Delaware no está en la correcta representación de un hecho histórico. El objetivo principal de Leutze era crear una obra de arte que glorificara deliberadamente al general Washington, la causa colonial-estadounidense, y conmemorara una acción militar de particular importancia. Al hacerlo, Leutze creó una de las imágenes más icónicas de la historia del arte estadounidense.

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