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11.30: Introducción a la fotografía temprana

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    Según los estándares modernos, la fotografía del siglo XIX puede parecer bastante primitiva. Si bien los paisajes en blanco y negro y la gente sin sonreír tienen su propia belleza austera, estas imágenes también desafían nuestras nociones de lo que define una obra de arte.

    La fotografía es un medio de bellas artes polémico, simplemente porque es difícil de clasificar, ¿es un arte o una ciencia? Los fotógrafos del siglo XIX lucharon con esta distinción, tratando de conciliar la estética con las mejoras en la tecnología.

    El nacimiento de la fotografía

    Una imagen en blanco y negro de edificios
    Figura\(\PageIndex{1}\). Joseph Nicéphore Niépce, Vista desde la ventana en Gras, 1826

    Si bien el principio de la cámara era conocido en la antigüedad, la química real necesaria para registrar una imagen no estuvo disponible hasta el siglo XIX.

    Los artistas del Renacimiento en adelante utilizaron una cámara oscura (latín para cámara oscura), o un pequeño agujero en la pared de una caja oscurecida que pasaría luz a través del agujero y proyectaría una imagen boca abajo de lo que fuera de la caja. No obstante, no fue sino hasta la invención de una superficie sensible a la luz del francés Joseph Nicéphore Niépce que nació el principio básico de la fotografía.

    A partir de este punto el desarrollo de la fotografía se relacionó en gran medida con mejoras tecnológicas en tres áreas, velocidad, resolución y permanencia. Las primeras fotografías, como la famosa View from the Window at Gras (1826) de Niepce requerían una velocidad muy lenta (un largo periodo de exposición), en este caso alrededor de 8 horas, obviamente haciendo que muchos temas fueran difíciles, si no imposibles, de fotografiar. Tomada usando una cámara oscura para exponer una placa de cobre recubierta de plata y peltre, la imagen de Niepce se ve por una ventana de arriba, y parte de la calidad borrosa se debe a las condiciones cambiantes durante el largo tiempo de exposición, lo que hace que la resolución, o claridad de la imagen, sea granulada y difícil de leer. Un desafío adicional fue el tema de la permanencia, o cómo detener con éxito cualquier reacción adicional de la superficie sensible a la luz una vez que se hubiera logrado la exposición deseada. Muchas de las primeras imágenes de Niepce simplemente se volvieron negras con el tiempo debido a la exposición continua a la luz. Este problema se resolvió en gran medida en 1839 por la invención del hipo, un químico que invirtió la sensibilidad a la luz del papel.

    un daguerrotipo blanco y negro con una ventana, dos cabezas de cupido esculpidas, una petaca y una pintura.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Louis Daguerre, El estudio del artista, 1837, daguerrotipo

    Mejoras Tecnológicas

    Los fotógrafos después de Niepce experimentaron con una variedad de técnicas. Louis Daguerre inventó un nuevo proceso que denominó daguerrotipo en 1839, que redujo significativamente el tiempo de exposición y creó un resultado duradero, pero solo produjo una sola imagen.

    Una puerta abierta con una escoba apoyada en un lado del marco. Un farol cuelga al otro lado de la puerta.
    Figura\(\PageIndex{3}\). William Henry Fox Talbot, La puerta abierta, 1844, Impresión en papel salado de papel negativo

    Al mismo tiempo, el inglés William Henry Fox Talbot estaba experimentando con su lo que eventualmente se convertiría en su método de calotipo, patentado en febrero de 1841. Las innovaciones de Talbot incluyeron la creación de un papel negativo, y nueva tecnología que implicó la transformación de lo negativo a una imagen positiva, permitiendo más de una copia de la imagen. El notable detalle del método de Talbot se puede ver en su famosa fotografía, La puerta abierta (1844) que captura la vista a través de una entrada de aspecto medieval. La textura de las piedras ásperas que rodean la puerta, las viñas que crecen por las paredes y la escoba rústica que se inclina en la puerta demuestran los detalles minuciosos capturados por las mejoras fotográficas de Talbot.

    El método del colodión se introdujo en 1851. Este proceso implicó fijar una sustancia conocida como algodón de pistola en una placa de vidrio, permitiendo un tiempo de exposición aún más corto (3-5 minutos), así como una imagen más clara.

    Nadar en globo aerostático, tomando fotografías de la ciudad de abajo. Se le ha volado el sombrero de la cabeza, y se ve precariamente equilibrado.
    Figura\(\PageIndex{4}\). Honoré Daumier, Nadar élevant la Photographie à la hauteur de l'Art (Nadar elevando la Fotografía al Arte), litografía de Le Boulevard, 25 de mayo de 1863

    La gran desventaja del proceso de colodión era que necesitaba ser expuesto y desarrollado mientras el recubrimiento químico aún estaba húmedo, lo que significa que los fotógrafos tenían que llevar cuartos oscuros portátiles para desarrollar imágenes inmediatamente después de la exposición. Tanto las dificultades del método como el estatus incierto pero creciente de la fotografía fueron lampoonadas por Honore Daumier en su Nadar Elevating Photography to the Height of Art (1862). Nadar, uno de los fotógrafos más destacados de París en ese momento, era conocido por capturar las primeras fotografías aéreas de la canasta de un globo aerostático. Obviamente, las dificultades para desarrollar un vidrio negativo en estas circunstancias deben haber sido considerables.

    Otros avances tecnológicos continuaron haciendo que la fotografía fuera menos intensiva en mano de obra. Para 1867 se inventó una placa de vidrio seco, reduciendo los inconvenientes del método del colodión húmedo.

    una serie de fotografías que capturan las diferentes etapas del movimiento de carrera de un caballo.
    Figura\(\PageIndex{5}\). Eadweard Muybridge, El caballo en movimiento (“Sallie Gardner”, propiedad de Leland Stanford; corriendo a una marcha 1:40 sobre la pista de Palo Alto, 19 de junio de 1878)

    Se podrían comprar placas de vidrio preparadas, eliminando la necesidad de engañar con productos químicos. En 1878, los nuevos avances disminuyeron el tiempo de exposición a 1/25 de segundo, permitiendo fotografiar objetos en movimiento y disminuyendo la necesidad de un trípode. Este nuevo desarrollo se celebra en la secuencia de fotografías de Eadweard Maybridge llamada Caballo galopante (1878). Diseñada para resolver la cuestión de si un caballo alguna vez quita las cuatro patas completamente del suelo durante un galope, la serie de fotografías también demostró los nuevos métodos fotográficos que eran capaces de una exposición casi instantánea.

    Finalmente en 1888 George Eastman desarrolló la película en rollo de gelatina seca, facilitando el transporte de la película. Eastman también produjo las primeras cámaras pequeñas y económicas, permitiendo que más personas accedan a la tecnología.

    Los fotógrafos del siglo XIX fueron pioneros en un nuevo esfuerzo artístico, desdibujando las líneas entre el arte y la tecnología. Frecuentemente utilizando métodos tradicionales de composición y casándolos con técnicas innovadoras, los fotógrafos crearon una nueva visión del mundo material. A pesar de las luchas que los primeros fotógrafos deben haber tenido con las limitaciones de su tecnología, su arte también es obvio.

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