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11.31: Louis Daguerre

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    El Daguerrotipo

    Un ejemplo temprano de un “daguerrotipo”, Paris Boulevard es un paso significativo en el desarrollo de la fotografía (figura 1). Tomada en 1839 por Louis-Jacques Mande Daguerre, la fotografía representa una calle aparentemente vacía en París. El mirador elevado enfatiza las amplias avenidas, las aceras arboladas y los encantadores edificios de la capital francesa. Sin embargo, la obvia luz del día de la fotografía plantea la pregunta: ¿dónde está toda la gente en esta ciudad normalmente ocupada?

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    Figura\(\PageIndex{1}\). Louis Daguerre, Boulevard de París, 1839, Daguerrotipo

    La respuesta a esta pregunta radica en la técnica del daguerrotipo. Las primeras fotografías, como la famosa View from the Window at Gras de Joseph Nicephore Niepce, tardaron alrededor de 8 horas en exponer, creando imágenes indistintas y granuladas. Daguerre estaba intrigado por estos experimentos y formó una asociación con Niepce desde 1828 hasta la muerte de este último en 1833. Daguerre continuó refinando el método fotográfico hasta que desarrolló su nuevo proceso.

    Química

    Su técnica consistió en exponer una placa de cobre recubierta de plata y sensibilizada con yodo a la luz en una cámara, para luego desarrollarla en la oscuridad sujetándola sobre una sartén de mercurio vaporizador calentado. También desarrolló un método para crear una imagen permanente mediante el uso de una solución de sal de mesa ordinaria. La técnica de Daguerre redujo significativamente el tiempo de exposición y creó un resultado duradero que no se atenuaría con una mayor exposición a la luz, sino que solo producía una sola imagen. Correspondería a otros producir los negativos que permitieron la producción de múltiples copias de una imagen.

    Un lustrador de zapatos

    El bulevar París de Daguerre muestra las ventajas de la nueva técnica. Hay muchos más detalles que en fotografías anteriores. Podemos ver claramente los cristales en las ventanas y las esquinas afiladas del edificio al frente de la imagen. Los objetos ya no son masas borrosas de luz y oscuridad, sino estructuras definidas y separadas. De hecho, lo único que falta son las personas, a excepción de la pequeña figura de un hombre que tiene sus zapatos brillando en un puesto de acera.

    El problema restante del daguerrotipo, al menos para los estándares modernos, fue el largo tiempo de exposición, entre 10 y 15 minutos. Esto significó que la gente que se apresuraba por esas amplias aceras no se registraba en la fotografía. El hombre que tenía sus zapatos brillados, posiblemente la primera imagen fotográfica de una persona, obviamente se quedó quieto el tiempo suficiente para registrarse en la imagen. La inquietante imagen vacía, pero evocadora, del bulevar parisino muestra tanto lo lejos que había llegado la fotografía en poco tiempo como cuánto más aún tenía que avanzar la tecnología.

    Colaboradores

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