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11.32: Timothy O'Sullivan

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    102951
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    Ruinas antiguas frente a una vasta muralla del cañón. Las ruinas son empequeñecidas por el alcance del tamaño del muro.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Timothy O'Sullivan, Ruinas Antiguas en el Cañon de Chelle, N.M. En un nicho a 50 pies por encima de la actual cama cañon, 1873, impresión fotográfica a la albúmina, 27.5 x 20.2 cm (nota: Canyon de Chelly está en Arizona cerca de la frontera con Nuevo México)

    El impresionante paisaje natural de la fotografía de Timothy O'Sullivan Ancient Ruins in the Canyon de Chelly (1873) llama inmediatamente la atención (figura 1). El bostezo agujero negro en el centro es enfatizado por las dramáticas estrías en las rocas, el contraste blanco y negro de la fotografía haciendo que las capas de sedimento sean mucho más obvias de lo que serían en realidad. De hecho, el drama del paisaje circundante hace posible casi pasar por alto las ruinas antiguas en la desembocadura de una cueva negra.

    Préstamo de la pintura de paisajes

    Aunque claramente es una imagen documental de la escena, la fotografía también emplea muchas de las convenciones artísticas de la pintura de paisajes. La composición de enfoque estrecho no permite que el ojo del espectador deambule por el paisaje. De hecho, nuestra visión se limita únicamente a la roca y las ruinas, sin la fuente de luz estándar que se encuentra en la mayoría de la pintura paisajística. Sin embargo, la luz juega un papel evidente en el juego de la luz y la oscuridad en las paredes de roca. Las ruinas mismas, que sugieren el paso del tiempo, son tan pequeñas como para enfatizar el interés romántico tradicional por la insignificancia del hombre cuando se enfrenta a la inmensidad de la naturaleza.

    Las realidades de la guerra

    Timothy O'Sullivan inició su carrera fotográfica como aprendiz en el estudio de Mathew Brady. Al inicio de la Guerra Civil, pasó a formar parte del equipo de Brady asignado para documentar el conflicto, aunque O'Sullivan renunció tras una discusión con Brady sobre quién iba a recibir crédito por la autoría de sus fotos. Muchas de las imágenes de guerra de O'Sullivan tienen una calidad inquietante, por ejemplo, A Harvest of Death (1863), que captura un paisaje brumoso en Gettysburg, Pensilvania plagado de cadáveres. En una época en la que las imágenes estándar de guerra consistían en retratos de soldados uniformados y vida campestre, la fotografía de O'Sullivan es un claro recordatorio de las realidades del conflicto.

    El cuerpo de un soldado yace en el centro de la fotografía. Se puede ver a algunas docenas de otros hombres esparcidos por el suelo. En el fondo de la foto, un hombre a caballo se sienta en medio de la escena.
    Figura\(\PageIndex{2}\). La Cosecha de la Muerte. Union muerto en el campo de batalla de Gettysburg, Pensilvania, fotografiado del 5 al 6 de julio de 1863

    Expediciones Geológicas

    A finales de la década de 1860 y 70 O'Sullivan viajó al oeste varias veces fotografiando como parte de varios equipos de estudio geológico. Las dificultades de estos viajes debieron ser enormes, transportando hombres y equipo por el desierto en vagones y pequeñas embarcaciones. El propio O'Sullivan casi se ahoga en una expedición temprana cuando fue arrojado desde un bote y llevado río abajo por rápidos antes de finalmente llegar a la orilla. Manejar su equipo personal también debió haber sido un reto. Las fotografías en ese momento estaban expuestas en grandes placas de vidrio, y comprensiblemente, muchas de las imágenes de O'Sullivan simplemente no llegaron a casa.

    En 1873 el propio O'Sullivan dirigió a un grupo para explorar las formaciones rocosas y los largos restos arqueológicos abandonados encontrados en Arizona alrededor del Cañón de Chelly. Los pueblos antiguos en la fotografía fueron construidos por los anasazi o navajos para “los antiguos”. Si bien O'Sullivan fue uno de los primeros en capturar esta impresionante escena, muchos otros han seguido sus pasos, entre ellos el legendario fotógrafo paisajista del siglo XX Ansel Adams. El Cañón de Chelly se convirtió en Monumento Nacional en 1931 y hoy es administrado conjuntamente por el Servicio de Parques Nacionales y la Nación Navajo.

    Colaboradores

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