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13.14: Gilbert, Edificio Woolworth

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    Un nuevo horizonte

    El edificio Woolworth se eleva hacia el cielo, fácilmente dos veces si no tres veces más alto que todos los demás edificios a su alrededor.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Vista del edificio Woolworth en su horizonte histórico.

    Dados los colosales edificios que ahora cubren el centro de Manhattan, puede ser difícil entender cuán distintivo apareció el Edificio Woolworth de Cass Gilbert en relación con el horizonte cuando era nuevo, hace cien años.

    Los rascacielos surgieron en Chicago en la década de 1880 como una forma de concentrar las funciones de oficinas comerciales dentro del espacio limitado del centro. Las nuevas tecnologías de ingeniería, como los elevadores de seguridad y los marcos de acero, permitieron que los edificios de Chicago se extendieran a través de manzanas masivas de la ciudad y se elevaran a diez En Nueva York después del cambio de siglo, una segunda generación de rascacielos tradujo las innovaciones de la Escuela de Chicago en una estética completamente diferente, aún más monumental. El Woolworth, de pie en Broadway en la esquina suroeste del City Hall Park, es un ejemplo clave del estilo neoyorquino que se desarrolló en las primeras décadas del siglo XX.

    Frank Woolworth concibió su nueva sede corporativa como la campaña publicitaria definitiva, una torre de lujo que reflejaría su propia riqueza personal y el éxito de sus tiendas de cinco y diez centavos. Quizás viéndose a sí mismo como un heredero de los grandes príncipes mercantes de la Italia medieval, Woolworth buscó una arquitectura audaz y una ventaja económica, incluidos los ingresos de alquiler de los Woolworth contrató al arquitecto Cass Gilbert, entonces conocido principalmente por sus edificios cívicos de estilo Beaux-Arts y museos de arte, para convertir este sueño en realidad.

    El más alto del mundo

    El esqueleto del edificio sigue expuesto, mostrando los soportes metálicos que mantienen al edificio en pie.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Edificio Woolworth en construcción

    Gilbert utilizó las técnicas de construcción de estructuras de acero más avanzadas de la época, lo que permitió que Woolworth se elevara de 57 pisos a 792 pies, el edificio más alto del mundo hasta 1930.

    En contraste con la relativa horizontalidad de los rascacielos de Chicago y las marcadas divisiones entre la base y la torre de los rascacielos anteriores de Nueva York como el Singer Building (1908), cada aspecto de la composición y decoración de Woolworth está orientado hacia arriba, creando un empuje vertical continuo.

    La torre se encuentra al ras del lado de Broadway del gran bloque en forma de V que contiene el Parque del Ayuntamiento. Esto significa que puedes ver Woolworth desde la distancia y ver su altura completa con una vista despejada, rara en un área tan densamente construida. El resultado es que la torre parece moverse infinitamente hacia arriba. Las baldosas de terracota esmaltadas blancas del edificio acentúan los muelles que van de la base a la parte superior con pocas interrupciones de las cornisas o las arandelas de las ventanas.

    La cara del edificio es principalmente blanca, con intrincados swoops, rizos y flor de lis. Estas tallas abocadas exponen azul y amarillo debajo de ellas.
    Figura\(\PageIndex{3}\). Detalle de la terracota en el edificio Woolworth.

    Gárgolas

    El vestíbulo tiene un techo abovedado, de dos o tres pisos de altura. Los pisos son de piedra pulida, las paredes son de mármol tallado y el techo está dorado con intrincados diseños geométricos de oro y aguamarina.
    Figura\(\PageIndex{4}\). Parte del lobby

    El programa neogótico decorativo del edificio sólo se suma a este sentido de monumentalidad. En el exterior, arcos escultóricos ornamentados, remates y gárgolas lo suficientemente escalados como para ser leídos a nivel de calle, se refieren directamente a la arquitectura medieval europea y atraen la atención hacia los cielos de la misma manera que una catedral gótica alta.

    Dentro del vestíbulo abovedado de cañón del edificio, las paredes cubiertas con lujosos mosaicos y vidrieras aluden a ejemplos incluso anteriores del arte y la arquitectura cristiana. Sin embargo, como señalaron los críticos contemporáneos, el Woolworth era un homenaje no a la religión, sino al capitalismo.

    La forma del rascacielos de Nueva York pronto volvería a cambiar con una ley de zonificación de 1916. Esta regulación utilizó la “huella” de un edificio para garantizar que la luz del sol y la brisa llegaran a las estrechas calles de la ciudad muy por debajo. La “Ley de contratiempos de 1916" llevó al “pastel de bodas” al estilo masivo y aerodinámico del Edificio Chrysler (1930) y el Edificio RCA del Rockefeller Center (1933), entre muchos otros. Al igual que con Woolworth, los rascacielos siguen sirviendo como símbolos importantes para las corporaciones que los encargaron.

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