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14.7: Joseph Beuys, Silla Gorda

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    El artista como “Chamán”

    El primer encuentro con una obra de Joseph Beuys suele ser sorprendente. Mira, por ejemplo, en Fat Chair, 1964. Se compone de una silla vieja, bastante ordinaria, con grasa colocada en el asiento.

    Enlace externo

    Vea este trabajo en el sitio web del Whitney Museum of American Art.

    Ten en cuenta, todas las características que posee la grasa como material, y es claro que mucha grasa y una silla vieja no están pensadas para producir sentimientos de placer estético. Otros materiales que Beuys utiliza en su obra: cera, inmundicia, pelo de animales y sangre, poseen cualidades similares. Cada uno es un material natural pero ninguno es muy agradable en su apariencia, estructura u olor. ¿Por qué las obras de arte deberían ser así? ¿El arte no debería estar “bien” o “hermoso” en algún sentido?

    Estas obras de arte forman parte de la estrategia artística más amplia de Beuys, que se puede llamar “chamanismo”. Beuys solía utilizar materiales naturales y ceremonias de culto a través de las cuales trató de subrayar la importancia de lo irracional y místico en los seres humanos. Con esta práctica, Beuys intentó oponerse a lo “racional” en la sociedad contemporánea. Percibió su arte como una misión social, necesitaba sanar a la sociedad alemana de posguerra. Quería sanar, en primer lugar, a quienes construyeron Auschwitz, ese terrible símbolo del horror nazi. Esta tarea requirió una reforma aún más profunda, ya que a los ojos de Beuys, la verdadera fuente del nacionalsocialismo se encontraba en la extrema racionalidad de la sociedad moderna.

    Para Beuys, la extrema racionalidad, eficiencia y tecnocracia, definían la era moderna; y aunque aparentemente buena, veía estas tendencias como extremadamente peligrosas. El Holocausto sólo fue posible debido a la racionalidad, eficiencia y funcionalidad de Alemania unida a sus premisas ideológicas específicas. Beuys buscó contrastar la racionalidad del Holocausto con la irracionalidad que creía que se podía encontrar en las llamadas “sociedades primitivas”. La irracionalidad, entendida de esta manera, se centró en personas concretas, no en principios abstractos o teóricos. Beuys sugirió que sólo esto podría impedir la destrucción humana. El “chamanismo” era parte de esta práctica “primitiva” de curar a los seres humanos física, moral y espiritualmente.

    Este uso chamanístico de los materiales naturales tiene por objeto subrayar la relación del hombre con la naturaleza y con una comunidad humana concreta en la que tiene lugar la práctica de la curación. Estas prácticas no tienen un propósito estético y los materiales utilizados por Beuys no pretenden ser otra cosa que lo que son: materiales naturales desagradables y ásperos. Son reales y no engañan y esta veracidad produce una especie de belleza.

    Colaboradores

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