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14.24: Richter, tío Rudi

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    “No lo puedo ver... ¿Es yo?” Vi a una joven acercarse al lienzo titulado, tío Rudi. Ahora estaba físicamente más cerca y miraba fuerte, pero la imagen mantenía su distancia.

    Rechazar estilo

    El significado en el arte de Gerhard Richter también puede mantener su distancia. La elusividad del sentido es, en cierto modo, un tema central del arte de Richter. Desde principios de la década de 1950, Richter ha pintado una gran cantidad de temas en estilos tremendamente conflictivos. Para la mayoría de los artistas, un estilo emerge y evoluciona lentamente, casi imperceptiblemente, a lo largo de su carrera. Esto se debe a que los artistas a menudo continúan trabajando a través de problemas que siguen siendo relevantes y tal vez, porque logran cierto grado de reconocimiento y el mercado entonces exige ese estilo. En otras palabras, los coleccionistas suelen querer lo que se conoce. Los artistas que abandonan su estilo característico lo hacen con cierto riesgo para futuras ventas. Aún así, algunos artistas sí empujan en direcciones sorprendentemente nuevas. Willem de Kooning abandonó la abstracción por la figura en contra de los consejos de su traficante, y Pablo Picasso buscó estilos opuestos simultáneamente: piense en su neoclasicismo volumétrico, incluso hinchado, comparado con los collages donde presionó plano cada volumen a la vista.

    La imposibilidad del significado

    Durante la larga trayectoria de Richter, ha producido arte en un número sin precedentes de estilos contradictorios comenzando con el arte propagandístico Social Realista que realizó como estudiante en la Academia de Arte de Dresden en la Alemania Oriental Comunista. Después de trasladarse en 1961 a Düsseldorf en Occidente (vía Berlín, el muro se inició ese mismo año), cofundó una variante alemana del arte pop a la que, en cierto modo de broma, denominó Realismo Capitalista. Desde entonces ha pintado realismo intenso (a veces difuminado lo suficiente para suavizar la imagen, o a veces borrado o raspado más allá de todo reconocimiento) y ha producido representaciones de abstracción (a diferencia de la abstracción misma). Ha explorado muchos de los temas visuales más apremiantes de nuestro tiempo, la relación de la fotografía con la pintura, la memoria y la imagen, el papel del arte en la representación de la guerra y la política, y quizás lo más importante, la imposibilidad de un significado fijo.

    Imagen e ideología

    Richter nació en Dresde, Alemania, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial. Sus dos tíos murieron en la guerra y su padre sirvió, pero sobrevivió. Su tía esquizofrénica, Marianne, fue asesinada por los nazis como parte de su impulso para sacrificar a los enfermos. Menos de una semana después de cumplir decimotercer cumpleaños, Richter escuchó a unos 3.600 aviones británicos y estadounidenses lanzar más de medio millón de bombas sobre Dresde (entonces vivía a las afueras de la ciudad). 25.000 personas murieron en estas incursiones y los soviéticos ocuparían rápidamente la Alemania del Este. A diferencia de los desnudos idealizados y clasicizados que Adolf Hitler había promulgado, al joven Richter se le enseñó Realismo Social en la academia de Dresde, una celebración del heroísmo de los trabajadores comunistas. Una vez en Occidente, Richter encontró que la relación entre imagen e ideología se invirtió una vez más. Aquí, las imágenes en la publicidad y la cultura popular celebraban la riqueza material y la cultura del capitalismo. Bajo los nazis, bajo los soviéticos, y en Occidente, Richter vio el arte utilizado para expresar ideología política. Su arte, aunque profundamente preocupado por la política y la moralidad, rechaza la posibilidad misma de respuestas, incluso de la idea que podemos conocer.

    Tío Rudi

    Tío Rudi, el cuadro que la mujer se había acercado a ver, está pintado en los grises de una fotografía en blanco y negro. Es pequeño y tiene la intimidad de una instantánea familiar. Vemos a un joven sonriendo con orgullo y torpemente. Está claramente cohibido mientras posa con su nuevo uniforme. Uno tiene la sensación de que un momento antes estaba hablando con la persona detrás de la cámara, probablemente un amigo o familiar. Rudi moriría peleando poco después de que se tomara la fotografía que es la base de esta pintura. Este es el tío del artista, el hombre que su abuela favoreció y el adulto al que iba a modelarse el joven Richter. Pero nada en este cuadro está claro. No la relación entre el artista y su tío, ni la tensión entre la inocente torpeza de Rudi y su participación en la violencia nazi, ni siquiera en la relación entre la fotografía y la pintura de Richter. El artista ha dibujado un pincel seco a través de la superficie húmeda de la pintura casi terminada, y al hacer esto, oscurece la claridad de la fotografía, negándonos la certeza fácil que esperamos. Richter nos recuerda que el tío Rudi, como todas las imágenes, promete y luego no logra acercarnos a las personas, cosas o lugares representados.

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