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15.7: Mary Kelly

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    Cualquiera que haya estado en la desagradable posición de cambiarse un pañal sucio sabrá que normalmente tu primer instinto es alejarlo lo más posible de él. Por lo que podría parecer extraño que la artista estadounidense Mary Kelly (nacida en 1941) tomara los forros de los pañales de tela usados de su hijo, los imprimiera con detalles de su dieta y los mostrara como obras de arte. Causando cierta polémica en su exhibición debut, los forros de pañales formaron la primera parte del épico y fascinante Documento Post Partum (1973-1979).

    Enlace externo

    Ver este proyecto en el sitio web de Mary Kelly. Preste especial atención a la fotografía de Detalle subtitulada “Unidades Perpsex, tarjeta blanca, papel de azúcar, crayón/1 de las 13 unidades, 35.5 x 28 cm cada una”.

    Kelly ha realizado obras que examinan temas sociales complicados como las ramificaciones de la guerra, y la política de cómo se construyen nuestras identidades. En Documento Post Partum, estaba entablando una discusión que estaba ocurriendo en el surgimiento del feminismo de segunda ola sobre la forma en que las mujeres trabajaban en el hogar. En una época en la que muchas artistas feministas buscaban recuperar el cuerpo a través de la performance —como Marina Abramovic y Carole Schneeman— o revisar la historia para incorporar a nuestras antecesoras, como Judy Chicago, Kelly miraba más directamente la experiencia diaria invisible de las mujeres dedicadas a la mano de obra.

    El Documento Post Parto consta de seis secciones de documentación que siguen el desarrollo del hijo de Kelly, Kelly Barrie, desde su nacimiento hasta los cinco años. Kelly grafica intrincadamente su relación con su hijo, y su papel cambiante como madre escribiendo en artefactos asociados con el cuidado infantil: ropa de bebé, sus dibujos, artículos que colecciona y sus primeros esfuerzos por escribir. Además, existen textos analíticos detallados que existen en paralelo a los objetos.

    En “Documentación III: Marcaciones analizadas y Esquema de Perspectiva del Diario”, Kelly incluye tres tipos de texto. Ella los describe en la documentación que acompaña a su exposición como:

    R1 Una transcripción condensada de la conversación del niño, reproduciéndola inmediatamente después de la sesión de grabación
    R2 Una transcripción del discurso interno de la madre en relación con R1, recordándolo durante una reproducción posterior el mismo día
    R3 Una revisión secundaria de R2, una semana después, ubicar la conversación (como objeto) dentro de un intervalo de tiempo específico (como metáfora espacial) y renderizarla “en perspectiva” (como un sistema mnémico)

    Las documentaciones de Kelly que acompañan a la obra están muy endeudadas con el psicoanálisis lacaniano, que concibe que el inconsciente está estructurado como un lenguaje. Esto es interesante en relación con el Documento Post Partum porque está tan estratificado con texto. La cita anterior contrasta fuertemente con extractos tomados de la columna R1 (las transcripciones) de la pieza fechada 27.9.75, que está escrita en minúscula en una máquina de escribir. Afirman:

    Come'n hacerlo (quiere volar la cometa)
    Abajo dis, su caída. (Estoy fingiendo volar la cometa)]
    Pregúntale a papi volando la cometa, ve a preguntarle (digo papi la volará mañana)

    Podemos ver cuánto rango hay en el texto que usa. Añadiendo a esto, están las secciones en R2 que proporcionan una imagen de la interacción del día a día de un adulto con un niño pequeño. Esta columna se escribe en mayúsculas, utilizando la estética del texto para separar las voces. De la misma pieza R2 dice:

    Yo digo que estaría bien sacarlo afuera ya que hace mucho viento pero también es muy tarde así que trato de cambiar de tema.
    Al comenzar este juego de fingir volar la cometa de pie sobre una silla sujetándola y haciendo sonidos como viento, ahora estoy atrapada con ella.
    Él recuerda muy bien las promesas.

    Por último, en la sección R3, Kelly describe su ansiedad luego de un accidente en el que su hijo bebió aspirina líquida y tuvo que ser trasladado de urgencia al hospital. Esta sección está escrita a mano y es mucho más larga, con un texto franco que explora las dificultades de la crianza de los hijos. Una parte de esta sección establece:

    A veces me olvido de darle su medicina lo que me hace sentir totalmente irresponsable o simplemente siento que desearía que todo hubiera terminado, es decir, él era 'crecido' pero mi madre dice que nunca termina la preocupación solo sigue y sigue

    Por encima de toda esta preocupación y análisis están los dibujos de Kelly Barrie. Son típicos de los dibujos realizados por un niño pequeño, no mucho más que garabatos sobre papel de arroz. No obstante, sus líneas cortan el cuidado trabajo de su madre; su descuido parece aún más libre cuando se contrasta con sus deliberaciones.

    Lo que hace importante a esta pieza es la manera en que la maternidad —tan a menudo vista en la historia del arte como una conexión sentimental entre madre e hijo— se muestra como una relación difícil y compleja. La voz de Kelly no sobrepasa a la de su hijo, sino que existe en tándem; vemos a Kelly desarrollándose y adaptándose tanto como a su hijo.

    Se trata de un proyecto extenso (que comprende un total de 139 partes individuales) y la atención de Kelly a las cualidades materiales de estos objetos mundanos es sobresaliente. Esta pieza es una obra central dentro del arte feminista que sigue siendo un cuadro relevante y fascinante de lo que significa la maternidad para las mujeres.

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