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15.8: Robert Smithson

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    La Dra. Beth Harris y la Dra. Shana Gallagher-Lindsay proporcionan una descripción, perspectiva histórica y análisis del Espiral Jetty de Robert Smithson.

    Miniatura del elemento incrustado “Smithson, Espiral Jetty, 1970"

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

    Robert Smithson, Espiral Jetty, 1970 (Gran Lago Salado, Utah)

    Un monumento a la paradoja y la fugacidad

    Un fuerte y abrasivo zumbando fuelle de la mesita de noche y levanto la cabeza, solo para dejarme cegar por la luz roja que emana de la máquina pequeña —en tamaño, no en volumen— en un contexto de pura negrura. 4:00 A.M. Oy. De inmediato me acosa el eterno conflicto matutino: diez minutos más de sueño vs. el subidón de adrenalina que quiere iniciar las aventuras que esperan. Este último rápidamente usurpa al primero ya que me doy cuenta que hoy es el 25 de septiembre, un día que he esperado toda mi vida (metafóricamente hablando) y en realidad he estado contando atrás desde la primavera. Es el día del Espiral Jetty.

    Salí de la cama, la fotografía seminal de Gianfranco Gorgoni del icónico trabajo terrestre de Robert Smithson en repetición en mi cabeza mientras me ducho y “empaco” para la aventura de un día que me llevará a una zona remota de Utah. Me encuentro con el resto de mi fiesta en la puerta de LAX e inmediatamente queda claro por la conversación que todos hemos llegado a este momento con décadas de expectativa acumulada. ¿Cómo se compararía la experiencia con las visiones (particulares de cada persona) que todos habíamos evocado a lo largo de los años? ¿El embarcadero “entregaría” la experiencia transformadora que todos buscamos? ¿O sería víctima de un caso de expectativas excesivamente altas e inalcanzables? El tiempo lo diría.

    Pero, efectivamente tomaría tiempo. Una hora en el aeropuerto, seguida de una hora más en el avión, luego un viaje en autobús de dos horas más sobre el “sendero” más torpe, ¡ciertamente no era una carretera! —imaginable, y en definitiva una caminata de quince minutos. Casi ocho horas después de que mi día había comenzado, salió a la vista. Por fin, Espiral Jetty.

    Pero... era tan, tan, tan pequeño. ¡Eso no podría ser! Naturalmente, la distancia hizo que la obra pareciera más pequeña y “crecía” a medida que nos acercábamos, pero incluso cuando estábamos encaramados sobre las rocas justo encima de ella, parecía completamente dominada por el paisaje. Otra sorpresa más, el agua del Gran Lago Salado ya no permeaba las rocas, sino que estaba a una distancia significativa más allá. Entre el embarcadero y el lago, había una manta de blanco, una imagen de postal perfecta de la mañana tranquila de un invierno, y sin embargo, la “nieve” no se derretía por el sol que abrasaba desde arriba. Tras una inspección más cercana, la “nieve” era en realidad sal cristalizada que reflejaba brillantemente los rayos del sol y el agua cercana.

    Caminamos por el embarcadero con el sol caliente sobre nuestra piel, el olor del aire salado llenando nuestra nariz y pulmones, y la sensación de cristales de sal en nuestros dedos (habiéndonos arrodillado para examinar los minerales que alfombraron el ambiente). Una experiencia olfativa que lo consume todo. Entonces decidimos abrirnos camino a través de la manta blanca hasta la orilla del agua, combatiendo los temores de que la sal, que tenía las características distintivas del hielo, se “rompería” y nos sumergiéramos en el Gran Lago Salado debajo (lo cual era una imposibilidad física ya que el agua no estaba debajo). Desde la distancia el agua había aparecido de un azul brillante, pero a medida que nos acercábamos, comenzaron a aparecer gradaciones de color —tonos de azul, púrpura, rosa y rojo— un espejismo de viajero, de tipo, e innegablemente pintoresco.

    Encontramos nuestro camino hasta un pedazo de tierra con vistas al embarcadero y nos sentamos en las rocas para disfrutar de nuestros sándwiches y “debatir” las intenciones y cuestiones éticas de Smithson para conservar el trabajo con varios estudiosos. Uno de ellos comparó el Espiral Jetty de Smithson con la serie Catedral de Ruán de Monet, que transmitía la misma ubicación en varias horas del día para que pudiera capturar la iluminación específica y otros matices de un momento en particular. Dijo: “Smithson está haciendo eso aquí pero no lo está haciendo sobre lienzo, lo está haciendo ahí afuera en los propios elementos... también tiene ese mismo tipo de especificidad, y sin embargo especificidad que está sujeta a todo tipo de permutaciones”. Se planteó la pregunta sobre la visión de Smithson para la obra, su visión sobre su efímero, y si alguna vez imaginó a grupos como el nuestro haciendo el viaje a este lugar increíblemente remoto para experimentar su trabajo.

    Nos recordaron que el embarcadero físico es solo una parte de la obra, que en realidad es una tríada de la “escultura” en el paisaje, un ensayo de Smithson y una película que documenta el proyecto. Pero, a medida que ha ido marchando el tiempo, la obra se ha plasmado en la mente del público en general en una sola fotografía, la mencionada imagen tomada por Gorgoni quien rondaba sobre la obra en un helicóptero y capturó la pieza desde el ángulo perfecto para que pareciera colosal, mientras que los cerros parecían minúsculos.

    Esto se debe, en gran parte, a que el embarcadero quedó sumergido apenas unos años después de su fabricación, y se mantuvo así durante décadas. Sólo en los últimos diez años ha resurgido y ha estado “disponible” para visitas. Aunque Smithson puede que nunca haya tenido la intención o incluso considerado que la gente se tomaría el tiempo (y la molestia) de visitar, lo que plantea la pregunta que Loe nos planteó: “¿Para quién es este trabajo?” Coolidge dijo que la obra era para Gorgoni, que Smithson la había hecho literalmente para la fotografía. Todos coincidieron en que la escultura en sí es el “gesto”, pero la documentación forma parte de ella.

    Hasta ese momento, el ensayo, la película y la fotografía de Gorgoni eran la totalidad de mi experiencia con el Espiral Jetty de Smithson, lo que probablemente sea cierto para todos menos para una pequeña población que ha buscado la experiencia física del “gesto”. Un objeto cuya identidad está tan profundamente entrelazada con su documentación está plagado de complejidades y paradojas, pero dado el interés por la efemerialidad y la entropía, me imagino que estaría bastante satisfecho con la naturaleza transitoria de su embarcadero, cómo desaparece y reaparece a voluntad de la naturaleza. Tal es la base para argumentar en contra de cualquier conservación de la obra de la tierra, y permitir que emerja y se sumerja con las mareas. Y sin embargo, la idea de que la obra desapareciera por otros treinta años bajo el lago me devasta. Con este debate tambaleando en mi cabeza, hice mi camino de regreso al embarcadero. Si no pudiera estar seguro de que la obra estaría aquí esperando mi regreso en un futuro lejano, será mejor que tome otro paseo sobre las rocas.

    Esta vez me separé de mis amigos, bajé la cámara y caminé por la espiral en absoluto silencio. Aunque físicamente solo, sentí la abrumadora presencia de varios compañeros invisibles: la propia madre naturaleza, el espíritu de Robert Smithson que de alguna manera impregna las rocas, y Dios. Pensé en cada uno de ellos de una manera que prohíbe el fuerte ruido de mi abarrotada existencia urbana. Encontré la calma trascendental dentro que a menudo solo viene a mí al leer un poema de Emerson, escuchar a un coro cantar Amazing Grace, o mirar fijamente el abismo flotante del campo de color de una pintura de Mark Rothko.

    Empecé la caminata de regreso al autobús con mis compañeros. Nos sentimos humillados por la belleza de la naturaleza y el poder del arte, y aclamamos a Smithson por darnos una razón para encontrar nuestro camino a este impresionante lugar.

    En el accidentado viaje de regreso hacia la ciudad, me di cuenta de que había hecho una peregrinación en busca de un monumento, un icono de la cultura y la historia, pero en cambio encontré placer en la estética de la fugacidad. Espiral Jetty no se veía como me había imaginado —también conocida como la fotografía de las Gorgoni— y estoy agradecida. Agradecido porque vi la obra el 25 de septiembre de 2010 y nadie replicará jamás la experiencia de verla ese día, pues se reinventa con cada cambio de luz, marea y clima.

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