Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

1.2: ¿Qué es el Arte Visual?

  • Page ID
    101249
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Para explorar un tema, primero necesitamos definirlo. Definir el arte, sin embargo, resulta esquivo. Es posible que lo hayas escuchado decir (o incluso lo dijiste tú mismo) que “podría ser arte, pero no es Arte”, lo que significa, “Puede que no sepa definirlo, pero lo sé cuando lo veo”.

    Dondequiera que miremos, vemos imágenes diseñadas para llamar nuestra atención, incluyendo imágenes del deseo, imágenes de poder, imágenes religiosas, imágenes destinadas a recordar recuerdos e imágenes destinadas a manipular nuestros apetitos. Pero ¿son arte?

    Algunos idiomas no tienen una palabra separada para el arte. En esas culturas, los objetos tienden a ser utilitarios en su propósito, pero a menudo incluyen en su diseño la intención de deleitar, retratar un estatus especial o conmemorar un evento o ritual importante. Así, si bien los objetos no son considerados arte, sí tienen funciones artísticas.

    1.2.1 Desarrollo histórico de la idea de arte

    La idea del arte ha progresado en el desarrollo desde la prehistoria humana hasta nuestros días. Los cambios en la definición de arte a lo largo del tiempo pueden verse como intentos de resolver problemas con definiciones anteriores. Los antiguos griegos veían el objetivo del arte visual como copiar, o mimesis. Los teóricos del arte decimonónico promovieron la idea de que el arte es comunicación: produce sentimientos en el espectador. A principios del siglo XX, se planteó como definición del arte la idea de forma significativa, la cualidad compartida por los objetos estéticamente agradables. Hoy en día, muchos artistas y pensadores coinciden con la teoría institucional del arte, que desplaza el enfoque de la propia obra de arte a quién tiene el poder de decidir qué es y qué no es arte. Si bien esta progresión de definiciones del arte no es exhaustiva, es instructiva.

    1.2.1.1 Mimesis

    La antigua definición griega del arte como mímesis, o imitación del mundo real, aparece en el mito de Zeuxis y Parhassios, pintores rivales de la antigua Grecia a finales del siglo V a. C. que compitieron por el título de mayor artista. (Figura 1.2) Zeuxis pintó un cuenco de uvas que era tan realista que los pájaros bajaron a picotear la imagen de la fruta. Parhassios no quedó impresionado con este logro. Al ver la obra de Parhassios, Zeuxis, por su parte, pidió que el telón sobre el cuadro se remontara para que pudiera ver más claramente la obra de su rival. Parhassios se declaró vencedor porque el telón era el cuadro, y mientras Zeuxis engañaba a los pájaros con su obra, Parhassios engañó a un ser humano pensante, una hazaña mucho más difícil.

    Zeus.JPG

    Figura 1.2 Zeuxis concediendo la derrota: “He engañado a los pájaros, pero Parhassios ha engañado a Zeuxis”. Artista: Joachim von Sandrart; grabado de Johann Jakob von Sandrart Autor: (Dominio público; “Fae”).

    Los antiguos griegos sentían que el objetivo del artista visual era copiar la experiencia visual. Este enfoque aparece en el realismo de la escultura y cerámica de la antigua Grecia. Lamentablemente debemos señalar que, debido a la acción del tiempo y el clima, no existen hoy pinturas de artistas griegos antiguos. Solo podemos suponer su calidad a partir de cuentos como el de Zeuxis y Parhassios, la habilidad obvia en la escultura griega antigua, y en dibujos que sobreviven en la cerámica griega antigua.

    Sin embargo, esta definición del arte como copia de la realidad tiene un problema. Jackson Pollock (1912-1956, EE. UU.), líder de la New York School of the 1950, intencionalmente no copió objetos existentes en su arte. (Figura 1.3) Al pintar estas obras, Pollock y sus compañeros artistas evitarían conscientemente hacer marcas o pasajes que se asemejaran a objetos reconocibles. Lograron hacer obras de arte que no copiaban nada, demostrando así que la visión griega antigua del arte como mimesi—simple copia— no define suficientemente el arte.

    shewolf.JPG

    Figura 1.3 Izquierda: La Loba; Derecha: Gótica, Artista: Jackson Pollock, Autor: (CC BY-SA 4.0; “Grupo de Besanez”)

    1.2.1.2 Comunicación

    Un intento posterior de definir el arte proviene del autor ruso del siglo XIX Leo Tolstoi. Tolstoi escribió sobre muchos temas, y es autor de la gran novela Guerra y paz (1869). También fue teórico del arte. Propuso que el arte es la comunicación del sentimiento, afirmando: “El arte es una actividad humana que consiste en esto, que un hombre conscientemente por medio de ciertos signos externos, manos a los demás sentimientos que ha vivido, y que otros son contagiados por estos sentimientos y también los experimentan” 1.

    Esta definición no tiene éxito porque es imposible confirmar que los sentimientos del artista se hayan transmitido con éxito a otra persona. Además, supongamos que un artista creó una obra de arte que nadie más vio jamás. Como no se había comunicado ningún sentimiento a través de ella, ¿seguiría siendo una obra de arte? El trabajo no “entregó a los demás” nada en absoluto porque nunca se vio. Por lo tanto, fracasaría como arte según la definición de Tolstoi.

    1 León Tolstoi, ¿Qué es el Arte? Y Ensayos sobre Arte, trans. Aylmer Maude (Londres: Oxford University Press, 1932), 123.

    1.2.1.3 Forma significativa

    Para abordar estas limitaciones de las definiciones existentes de arte, en 1913 el crítico de arte inglés Clive Bell propuso que el arte es forma significativa, o la “cualidad que nos trae placer estético”. Bell declaró, “para apreciar una obra de arte necesitamos traer con nosotros nada más que un sentido de la forma y el color” 2 En opinión de Bell, el término “forma” significa simplemente línea, forma, masa, así como color. Forma significativa es la colección de esos elementos que se eleva al nivel de tu conciencia y te da un placer notable en su belleza. Desafortunadamente, la estética, el placer en la belleza y la apreciación del arte, son imposibles de medir o definir de manera confiable. Lo que aporta placer estético a una persona puede no afectar a otra. El placer estético existe sólo en el espectador, no en el objeto. Así, la forma significativa es puramente subjetiva. Si bien Clive Bell sí adelantó el debate sobre el arte alejándolo de requerir una representación estricta, su definición no nos acerca a entender lo que califica o no como objeto de arte.

    1.2.1.4 Mundo del arte

    Una definición de arte ampliamente difundida hoy en día fue promovida por primera vez en la década de 1960 por los filósofos estadounidenses George Dickie y Arthur Danto, y se llama la teoría institucional del arte, o la teoría de “Artworld”. En la versión más simple de esta teoría, el arte es un objeto o conjunto de condiciones que ha sido designado como arte por una “persona o personas que actúan en nombre del mundo del arte”, y el mundo del arte es un “complejo campo de fuerzas” que determinan lo que es y lo que no es el arte.3 Desafortunadamente, esta definición no nos lleva más lejos porque no se trata de arte en absoluto! En cambio, se trata de quién tiene el poder de definir el arte, que es un tema político, no estético.

    2 Clive Bell, “Arte y forma significativa”, en Arte (Nueva York: Frederick A. Stokes Company, 1913), 2

    3 George Dickie, El arte y la estética: un análisis institucional (Ithaca, NY: Cornell University Press, 1974), 464.

    1.2.2 Definición de arte

    Cada uno percibimos el mundo desde nuestra propia posición o perspectiva y desde esa percepción hacemos una imagen mental del mundo. La ciencia es el proceso de convertir las percepciones en una imagen mental coherente del universo a través de pruebas y observaciones. (Figura 1.4) La ciencia mueve conceptos del mundo a la mente. La ciencia es de vital importancia porque nos permite entender cómo funciona el mundo y usar esa comprensión para hacer buenas predicciones. El arte es la otra cara de nuestra experiencia con el mundo. El arte mueve las ideas de la mente al mundo.

    science.JPG

    Figura 1.4 Percepción: Arte y Ciencia, Autor: Jeffrey LeMieux, (CC BY-SA 4.0)

    Necesitamos tanto el arte como la ciencia para existir en el mundo. Desde nuestra temprana edad, ambos observamos el mundo y hacemos cosas para cambiarlo. Todos somos tanto científicos como artistas. Toda actividad humana tiene tanto una ciencia (observación) como un arte (expresión) a ella. Cualquiera que haya participado en la disciplina del Yoga, por ejemplo, puede ver que incluso algo tan sencillo como respirar tiene tanto un arte como una ciencia para ello.

    Esta definición de arte abarca la gran variedad de objetos que vemos en los museos, en las redes sociales, o incluso en nuestra caminata diaria al trabajo. Pero esta definición de arte no es suficiente. La pregunta más grande es: ¿qué arte merece nuestra atención y cómo sabemos cuándo lo hemos encontrado? En última instancia, cada uno de nosotros debe responder esa pregunta por nosotros mismos.

    Pero sí tenemos ayuda si la queremos. Las personas que han realizado un estudio disciplinado del arte pueden ofrecer ideas sobre lo que el arte es importante y por qué. En el transcurso de este texto, examinaremos algunas de esas ideas sobre el arte. Debido a la importancia de respetar al individuo, la decisión sobre qué es mejor el arte debe pertenecer al individuo. Solo pedimos que el alumno entienda las ideas tal y como se presentan.

    Cuando se nos desafía con una pregunta o problema sobre qué es lo mejor, primero preguntamos: “¿Qué sé personalmente al respecto?” Cuando nos damos cuenta de que nuestros recursos personales son limitados, podríamos preguntar a amigos, vecinos y familiares qué saben. Además de estos importantes recursos, la persona educada puede referirse a un conjunto más amplio de posibles soluciones extraídas de un estudio de la historia de la literatura, la filosofía y el arte: ¿Qué dijo el poeta inglés Percy Bysshe Shelley sobre la verdad en su ensayo Defensa de la poesía (1840)? (Figura 1.5) ¿Qué afirmó el filósofo francés Jean-Jacques Rousseau sobre la naturaleza humana en su tratado Emile o Sobre la educación (1762)? (Figura 1.6) ¿Qué nos mostró Johannes Vermeer (1632-1675, Países Bajos) sobre la tranquila dignidad del espacio doméstico en su pintura Mujer sosteniendo un equilibrio? (Figura 1.7) A través de la experiencia de estas obras de arte y literatura, nuestras ideas sobre tales cosas pueden ser probadas y validadas o encontradas queridas.

    Shelley.JPGRousseau.JPGVermeer.JPG

    Figura 1.5 Retrato de Percy Bysshe Shelley, Artista: Alfred Clint, Autor: (Dominio público; “Dcoetzee”). Figura 1.6 Retrato de Jean-Jacques Rousseau, Artista: Maurice Quentin de la Tour, Autor: (Dominio público; “Maarten van Vilet”). Figura 1.7 Mujer sosteniendo un equilibrio, Artista: Johannes Vermeer, Autor: (Dominio público; "DCoetZeeBot”)

    Examinaremos obras de arte visual de una amplia gama de culturas y épocas. El reto para ti como lector es incrementar tu capacidad de interpretar obras de arte mediante el uso del contexto, la dinámica visual y la introspección, e integrarlas en una cosmovisión coherente. El mejor resultado de un encuentro con el arte es un despertar de la mente y el espíritu a un nuevo punto de vista. Una mente estirada más allá de sí misma nunca regresa a su dimensión original.

    1.2.3 La Distinción de las Bellas Artes

    De nuestra definición de arte propuesta anteriormente, parecería que la artesanía y las bellas artes son indistinguibles ya que ambas provienen de la mente al mundo. Pero la distinción entre artesanía y arte es real e importante. Esta distinción se entiende más comúnmente como aquella basada en el uso o propósito final de un objeto, o como un efecto del material utilizado. La arcilla, los textiles, el vidrio y la joyería fueron considerados durante mucho tiempo como la provincia de la artesanía, no el arte. Si el uso previsto de un objeto era parte de la vida diaria, entonces generalmente se pensaba que era producto de la artesanía, no de las bellas artes. Pero muchos objetos originalmente pensados para ser funcionales, como las colchas, ahora se piensa que califican como bellas artes. (Figura 1.8)

    quilt.JPG

    Figura 1.8 Edredón, Artista: Lucy Mingo, Autor: (CC BY-SA 4.0, "Billvolckening”)

    Entonces, ¿cuál podría ser la diferencia entre arte y artesanía? Cualquiera que haya estado expuesto a la formación en una embarcación como la carpintería o la plomería reconoce que la artesanía sigue una fórmula, es decir, un conjunto de reglas que rigen no sólo cómo se va a realizar el trabajo sino también cuál debe ser el resultado de ese trabajo. El nivel de artesanía se juzga por qué tan cerca el producto final coincide con el resultado predeterminado. Queremos que nuestras casas se paren y que el agua fluya cuando encendemos nuestras llaves. Las bellas artes, por otro lado, resultan de una exploración libre y abierta que no depende de una fórmula predeterminada para su resultado o validez. Su desenlace es sorprendente y original. Casi todos los objetos de bellas artes son una combinación de algún nivel tanto de artesanía como de arte. El arte se alza sobre la artesanía, pero va más allá de ello.

    1.2.4 Por qué es importante el arte

    El físico estadounidense J. Robert Oppenheimer es considerado un “padre de la bomba atómica” por el papel que desempeñó en el desarrollo de armas nucleares como parte del Proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). (Figura 1.9) Al finalizar el proyecto, citando del cuento épico hindú Bhagavad Gita, declaró: “Ahora me convierto en la Muerte, el destructor de mundos”. Claramente, Oppenheimer había leído más que textos de física en su educación, lo que le encajaba bien por su importante papel durante la Segunda Guerra Mundial.

    oppenheimer.JPG

    Figura 1.9 J. Robert Oppenheimer, Autor: Laboratorio Nacional Los Álamos, (Dominio Público)

    Cuando entrenamos en matemáticas y ciencias, por ejemplo, nos volvemos muy poderosos. La energía se puede usar bien o mal. ¿Dónde en nuestras escuelas está el trabajo de curso sobre cómo usar el poder sabiamente? Hoy en día, una educación universitaria de artes liberales requiere que los estudiantes estudien las artes y la historia de las culturas humanas para examinar una amplia gama de ideas sobre la sabiduría y humanizar a los poderosos. Con eso en mente, en cada curso realizado en la universidad, se espera que reconozcas la necesidad de acoplar tu creciente poder intelectual con un estudio de lo que se piensa que es sabiduría, y ver cada experiencia educativa en las humanidades como parte de la búsqueda de lo que es mejor en nosotros mismos y nuestras comunidades.

    Este texto no pretende determinar qué es o no es buen arte y por qué importa. Más bien, el objetivo de este texto es dotarte de herramientas intelectuales que te permitan analizar, descifrar e interpretar las obras de arte como portadoras de sentido, tomar tus propias decisiones sobre el mérito de esas obras, y luego integrar útilmente esas decisiones en tu vida cotidiana.


    This page titled 1.2: ¿Qué es el Arte Visual? is shared under a CC BY-SA license and was authored, remixed, and/or curated by Pamela Sachant, Peggy Blood, Jeffery LeMieux, & Rita Tekippe (GALILEO Open Learning Materials) .