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3.2: Utilidad y Valor de los Materiales

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    Los primeros dibujos, pinturas, vasijas y esculturas se hicieron con lo que los artistas pudieran encontrar y recurrir a su uso para crear imágenes y objetos; dicho material fácilmente disponible incluye barro, arcilla, ramitas, paja, minerales y plantas que podrían usar directamente o con ligera alteración, como moler y mezclar minerales con agua para aplicarlos a las paredes de las cuevas. (Figura 3.3) La experimentación fue seguramente parte del proceso y, igual de seguro, gran parte de ella se pierde para nosotros ahora, aunque tenemos algunos ejemplos de obras, materiales y herramientas para darnos una idea de los procesos artísticos y las elecciones materiales.

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    Figura 3.3 | Reproducción de un bisonte de la cueva de Altamira Figura 3.4 | Maceta neolítica coreana, encontrada. Autor: Usuario “Rameessos” en Busan. Fuente: Wikimedia Commons Autor: Usuario “Buen amigo100”. Licencia: Dominio Público Fuente: Wikimedia Commons

    Por ejemplo, en obras como esta vasija de barro, o arcilla horneada, el artista había explorado lo suficiente como para descubrir que mezclar cierto tipo de tierra en ciertas proporciones con agua produciría una sustancia flexible. La arcilla resultante podría construirse a mano, generalmente envolviendo y alisando bobinas, en un recipiente con forma de fondo cónico que se asentaría muy bien en un fuego de carbón para calentar su contenido. (Figura 3.4) Una ramita o cuerda podría usarse para incidir marcas en la superficie, no solo para decorarla, sino también para que sea más fácil sujetarla que si fuera completamente lisa. Que data de c. 3.500 a. C., ollas como esta del Neolítico tardío en Corea se conocen como cerámica Jeulmun, que significa “patrón de peinado”. La arcilla se puede encontrar en diferentes colores, texturas, densidad, potencial de adherencia, etc. podría ser manipulada a mano para hacer contenedores para almacenar, transportar, cocinar o servir todo tipo de mercancías.

    La invención de la rueda de alfarero permitió a los artistas “lanzar” la arcilla sobre una plataforma giratoria que el artista operaba a mano o motorizado con un movimiento de patada. Cuándo y dónde apareció por primera vez la rueda de alfarero es muy debatida, pero fue ampliamente utilizada en Mesopotamia, Egipto y el sudeste asiático antes de los 3.000 a. C. El uso de una rueda de alfarero permitió al artista girar vasos con paredes más delgadas, una mayor variedad de formas y tamaños más uniformes, y una mayor variedad de elementos decorativos pintados e incisos para un atractivo estético adicional. También podrían hacer moldes para la producción en serie de tipos de macetas de uso común.

    Para la época de la dinastía Ming en China (1368-1644), jarrones como este del periodo Xuande (1426-1435) pintados en azul imperial (cobalto) y blanco muestran tanto las innovaciones técnicas como el notable grado de refinamiento logrado. (Figura 3.5) El desarrollo de tales

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    Figura 3.5 | Una marca Xuande de la dinastía Ming y periodo (1426-1435) jarrón imperial azul y blanco. Autor: Usuario “Meliere” Fuente: Wikimedia Commons Licencia: CC BY-SA 4.0

    recursos minerales como el caolín y la petuntse permitieron a los ceramicistas crear porcelana, uno de los tipos de cerámica más refinados y duros, que se conoció como “china” por los orígenes de los materiales y procesos; la porcelana pronto fue emulada en todo el mundo por su belleza y utilidad como vajilla y decoración. Los comerciantes de Portugal regresaron de China con porcelana (vasijas de porcelana) en el siglo XVI. El material semitranslúcido, las formas elegantes y las superficies vítreas, intrincadamente decoradas, de las macetas no se parecían a nada que se producían en Europa en ese momento. La demanda de tales productos se extendió rápidamente por toda Europa, y los ceramicistas de ese continente pasaron los dos siglos siguientes tratando de descubrir el secreto de cómo crear una cerámica tan suave, blanca y dura. A Ehrenfried Walther von Tschirnhaus y Johann Friedrich Böttger, ambos empleados para ese fin por Augusto II el Fuerte, Elector de Sajonia (hoy Alemania) y rey de Polonia (r. 1694-1733), se les atribuye la producción de la primera porcelana europea en 1708. Se conocería como cerámica Meissen porque fue producida en la fábrica establecida en la localidad por Augusto II con ese fin para salvaguardar la fórmula y mantener su control exclusivo sobre

    la creación y venta de porcelana europea. (Figura 3.6)

    El monopolio en poder de Augusto II duró poco, sin embargo, como se vendió el secreto y se abrió una fábrica competidora en

    Figura 3.6 | Tetera. Artista: Königliche Porzellan Manufaktur Autor: Museo de Arte Walters Fuente: Wikimedia Commons Licencia: CC BY-SA 3.0

    Figura 3.7 | Jarra. Artista: American Porcelain Manufacturing Company Fuente: Museo Met Licencia: OASC

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    Figura 3.8 | Pintura mural de tumba egipcia. Autor: Biblioteca Británica Fuente: Wikimedia Commons Licencia: CC0 1.0

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    Figura 3.9 | Krater de terracota. Fuente: Museo Met Licencia: OASC

    Viena, Austria, para el 1717. A partir de ahí, las variaciones de la fórmula y la producción de porcelana se extendieron por toda Europa a medida que la demanda aumentaba del privilegio de la realeza, a los ricos y titulados, y eventualmente a todos los que podían permitirse la vajilla otorgadora de estatus. Por ejemplo, esta jarra conmemorativa del siglo XIX hecha por la American Porcelain Manufacturing Company habría sido presentada para marcar especialmente una ocasión. (Figura 3.7) Aunque es un pariente lejano de la porcelana imperial china y de las cortes reales de Europa, las técnicas y materiales utilizados en su creación seguían asociados con la tradición,

    riqueza y alta posición social, elevando el valor cultural de esta vasija de producción masiva al nivel de un recuerdo o incluso de una reliquia familiar. Objetos como este son valorados más allá de su valor monetario o fines utilitarios, tanto por las cualidades táctiles y estéticas que provienen de la sustancia física y las técnicas utilizadas como por las asociaciones históricas y sociales que poseen.

    De igual manera, el dibujo y la pintura, aparentemente confinados primero a las paredes de roca de la naturaleza, fueron áreas de exploración para artistas que posteriormente aplicaron color a las paredes construidas de la arquitectura, y luego a objetos portátiles de diversos tipos. La cerámica estaba decorada con imágenes de la naturaleza, motivos pictóricos y narrativos, y mensajes de mito, poder e incluso de la vida cotidiana. Lo mismo ocurre con las murallas de las tumbas de Egipto (Figura 3.8), las murallas de palacio en el antiguo Irak, (Ashurnasirpal II con Asistentes y Soldado: www.museumsyndicate. com/item.php? item=36470) y vasijas griegas utilizadas con fines prácticos o rituales (Figura 3.9).

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    Figura 3.10 | Carta Historiada L, con ilustración del Árbol de Jesse, Biblia Capuchina, f. 7v, c. 1180. BNF Autor: Usuario “Soefrm” Fuente: Wikimedia Commons Licencia: Dominio público

    Eventualmente tales vasijas, así como libros y otros objetos, llevaban información escrita y explicaciones pictóricas de contenido textual: ilustraciones. Los primeros trabajos textuales a menudo se inscribieron en tablillas de piedra para garantizar su durabilidad o en materiales relativamente frágiles como el papiro que requerían una preparación laboriosa para que fuera adecuado para el transporte de información. En cualquier caso, los materiales utilizados agregaron importancia a la obra. Para el momento del desarrollo del códice (probablemente en la época romana), o manuscrito con páginas encuadernadas, la forma más común de libros físicos modernos, el material de elección era la piel de animal, como se ve en los manuscritos a lo largo de la Antigüedad tardía y la Edad Media, aproximadamente el comienzo del cuarto a los siglos XV, en las regiones occidental y de Oriente Medio del mundo. (Figuras 3.10 y 3.11) La piel de oveja, o pergamino, el soporte más utilizado para obras escritas, se obtuvo mediante la laboriosa preparación de las pieles, mediante raspado y pulido de la superficie para que sea adecuada para su uso

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    Figura 3.11 | Kitab al-Bulhan: Casa de Oriente Medio y Máquina Elevadora, hoja de manuscrito científico árabe. 1. Siglo XIV Autor: Usuario “Pacay” Fuente: Wikimedia Commons Licencia: Dominio público

    por escribas e ilustradores que agregaron las palabras y las imágenes. Las artes del libro más refinadas

    a menudo se presentaban en vitela, o piel de becerro, apreciada por su superficie más lisa y fina. Cuando se utiliza para obras especialmente importantes o las realizadas con fines reales, a menudo se tiñía de púrpura o azul oscuro, con escritura aplicada en tinta dorada o plateada e ilustraciones que incluían áreas de oro o plata. (ver Figura 3.2) Estas imágenes lustrosas se conocían como iluminaciones, es decir, dadas la luz. El espectador reconocería enseguida el trato especial y distintivo que implica el uso de tales materiales preciosos y sabría que el patrón había pagado bien por un libro elegante e importante.


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