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10.5: Espacios funerarios y artículos funerarios

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    Screen Shot 2019-10-11 a las 8.10.24 PM.pngScreen Shot 2019-10-11 a las 8.11.32 PM.pngLos arqueólogos han fechado los primeros sitios de entierro encontrados en todo el mundo a alrededor de 100,000 a. C., aunque algunos argumentan que algunos tienen tan antiguos como 300,000 a. C. En dichos sitios se ha encontrado un considerable cuerpo de arte relacionado con las costumbres y creencias funerarias, y en muchos casos es mucho más extenso que otros tipos de evidencia de cómo vivían las personas. Esta disparidad se debe probablemente al respeto general que se da a los sitios de tumbas y cementeriales. Generalmente considerados lugares sagrados, a menudo se han dejado intactos cuando otras partes de un asentamiento han sido destruidas y reconstruidas. Estos lugares, las formas en que están marcados, decorados y amueblados, nos proporcionan una gran cantidad de datos para explorar las creencias y prácticas relacionadas con las prácticas funerarias y el más allá, incluyendo cómo las personas se prepararon para ambos durante su vida. Los sitios de entierro a menudo incluyen bienes funerarios, como posesiones personales del individuo enterrado, así como alimentos, herramientas, objetos de adorno e incluso una variedad de artículos para el hogar.

    Los etruscos y su cultura, predecesores de los romanos en la península italiana, existieron desde c. 800 a. C. hasta que fueron conquistados por los romanos en 264 a. C., Son bien conocidos por sus prácticas funerarias altamente desarrolladas y las elaboradas provisiones que hicieron para el más allá. Crearon un tipo de tumba de montículo conocido como túmulo, hecho de toba, una sustancia mineral/roca relativamente blanda que es fácil de cortar y tallar, pero que se endurece para volverse muy fuerte. (Figura 10.41) Al igual que los egipcios, los etruscos agruparon sus tumbas en una necrópolis, pero no estaban reservadas para los altamente nacidos.

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    Dentro de cada tumba, los etruscos crearon y decoraron cámaras de formas que mostraban lo que esperaban que sucediera en una “próxima vida”. (Figura 10.42) Esperaban reunirse con sus familiares y amigos y continuar muchas de sus actividades ordinarias y sus celebraciones. (Figura 10.43) Algunas tumbas fueron abastecidas con un stock completo de muebles para el hogar, mientras que otras mostraban escenas de actividades atléticas o de ocio, y otras, banquetes rituales. Sus sarcófagos de terracota incluían retratos de individuos y parejas que esperaban reunirse y continuar su vida matrimonial en el más allá. (Figura 10.44)

    En otras culturas, como hemos visto, a los ricos y poderosos se les proporcionaba tumbas y mausolea exquisitamente detalladas. El Mausoleo Samanid (892-943) fue creado en lo que hoy es Bujara, Uzbekistán, para un emir musulmán, o príncipe, de la dinastía samanida persa (819-999). (Figura 10.45) Las tradiciones religiosas islámicas prohíben la construcción de un mausoleo sobre un lugar de entierro; este es el primer alejamiento existente de la tradición. El ladrillo tallado muestra un diseño y una artesanía notablemente refinados.

    Screen Shot 2019-10-11 a las 8.15.46 PM.pngEn la antigua China, las tumbas para los importantes y los ricos estaban muy ricamente designadas y es evidente que las expectativas para el más allá incluían la necesidad de comida y otro sustento, así como el apaciguamiento ritual continuo de deidades y espíritus malignos. Las notables habilidades de los artesanos para fundir bronce se utilizaron para una variedad de recipientes finos para comida y vino, altares para rituales y varios otros objetos. (Figura 10.46)

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    También se incluyeron amuletos de jade, herramientas y dagas. Algunas tumbas se colocaron como una casa de los vivos, y los ataúdes anidados estaban decorados con motivos mitológicos y filosóficos similares a los de los bronces y jades. En la tumba de una mujer conocida como Lady Dai (Xin Zhui, c. 213-163 a. C.), una fina pancarta funeraria de seda llevaba simbolismo mitológico de su vida y muerte así como una representación de ella y su ataúd. (Figura 10.47) La expectativa por el disfrute musical se ejemplificó en tumbas que encerraban elaborados conjuntos de campanas afinadas junto con una talla que mostraba cómo serían arregladas y tocadas.

    El Ejército de Terracota de Qin Shi Huang (r. 247-210 a. C.), quien unificó a China y gobernó como el primer emperador de la dinastía Qin (221-206 a. C.), es otro ejemplo dramático de artesanía, devoción y ritual destinado a honrar a los muertos. Las cifras fueron descubiertas por primera vez en 1974 por agricultores locales de la provincia de Shaanxi. El Ejército de Terracota es una colección ahora famosa de más de 8,000 esculturas de arcilla cocida de tamaño natural de guerreros vestidos de batalla que se destacan, junto con muchas otras figuras, piezas de equipo y animales como caballos, alrededor del mausoleo del emperador Qin Shi Huang, de quien se llama China se origina. (Figuras 10.48 y 10.49) Se cree que las figuras estaban destinadas a proteger al emperador en la otra vida.

    Screen Shot 2019-10-11 a las 8.21.34 PM.pngScreen Shot 2019-10-11 a las 8.26.26 PM.pngScreen Shot 2019-10-11 a las 8.27.37 PM.png

    Las investigaciones han demostrado que las cifras fueron creadas en talleres locales de manera de línea de montaje. Las cabezas, brazos, torsos y piernas se crearon por separado, se modificaron para dar carácter individual y se ensamblaron. A continuación, las cifras se colocaron en filas según el rango. Originalmente eran de colores brillantes y tenían armas. Se cree que la mayoría de estas armas fueron saqueadas poco después de la creación del Ejército de Terracota.

    Por último, echaremos un breve vistazo a un notable complejo de tumbas que se desarrolló a lo largo del tiempo cerca de Beijing, China, para los emperadores de la dinastía Ming (1369-1644). (Figura 10.50)

    Una serie de trece complejos de tumbas cubren más de veinticinco millas cuadradas de tierra en un sitio ubicado en el lado norte de una montaña, donde, de acuerdo con los principios del Feng Shui de armonizar a los humanos con su entorno, estaría mejor situado para alejar a los malos espíritus. El diseño incluye una serie de pasarelas ceremoniales que conducen a “caminos espirituales”. (Figuras 10.51 y 10.52). Las pasarelas están revestidas con diversas esculturas grandes de animales guardianes que también fomentarían la protección de los emperadores, cada uno de los cuales tenía un complejo de tumbas grande y separado dentro de los recintos. En su mayoría sin excavar hasta ahora, los hallazgos hasta ahora revelan sitios de entierro que se asemejaban a los palacios imperiales en forma con salas del trono, muebles y miles de artefactos, incluidas finas sedas y porcelanas. Nuevamente es clara la expectativa de poder continuo, prestigio y disfrute de los placeres de la vida.

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