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3.3: Sijismo

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    Pintura mural del siglo XIX de Gurdwara Baba Atal representando a Guru Nanak
    Pintura mural del siglo XIX de Gurdwara Baba Atal representando a Nanak

    Los sikhs son un desarrollo posterior en las tradiciones dharmicas, y surgieron a través de un hombre, inicialmente, Guru Nanak. Los gurús son fundamentales para las creencias y valores sij, y hay 10 que se siguieron al principio a medida que se desarrolló esta tradición.

    Primeros pasos: un poco de historia y antecedentes

    Una visión general de la fundación de la religión sij iniciada por Guru Nanak.

    Introducción al Sijismo

    Luego utilizamos materiales de una serie de artículos escritos por Eleanor Nesbitt [1], a través del sitio de Textos Sagrados de la Biblioteca Británica:

    ” Actualmente hay alrededor de 24 millones de sikhs en todo el mundo. La mayoría vive en el estado indio de Punjab. Consideran a Guru Nanak (1469—1539 d.C.) como el fundador de su fe y Guru Gobind Singh (1666—1708 d.C.), el décimo Guru, como el Guru que formalizó su religión. Las religiones y los maestros religiosos no existen en el vacío: la India, en la época de los gurús, estaba gobernada por emperadores mogoles que eran musulmanes. La sociedad punjabi era una mezcla de musulmanes e hindúes.

    La religión sij ha evolucionado de las enseñanzas de los Gurus, y de la devoción de sus seguidores, a una religión mundial con sus propias escrituras, código de disciplina, gurdwaras (lugares de culto), festivales y ritos del ciclo de vida y los sijes comparten en un fuerte sentido de identidad y celebran su distintivo historia.

    Un principio central de la enseñanza de los Gurús es la importancia de integrar la espiritualidad con el desempeño de las propias responsabilidades. Los sijes deben realizar seva (servicio voluntario de otros) mientras que al mismo tiempo practican el simarán (recuerdo de Dios). Lo ideal es ser un sant sipahi (santo guerrero) es decir, una persona que combine cualidades espirituales con una disposición para la acción valiente. Guru Nanak, el primer Guru, y Guru Gobind Singh, el décimo Guru, continúan ocupando un lugar destacado en la experiencia de los sikhs sobre su religión.

    Esta pintura muestra a Guru Nanak durmiendo dentro de la mezquita principal de La Meca con los pies hacia Kaaba. Un clérigo musulmán molesto le está pidiendo que gire los pies lejos del símbolo de Dios.
    Esta pintura muestra a Guru Nanak durmiendo dentro de la mezquita principal de La Meca con los pies hacia Kaaba. Un clérigo musulmán molesto le está pidiendo que gire los pies lejos del símbolo de Dios.

    ¿Quién fue Guru Nanak?

    Guru Nanak nació en 1469 en Talvandi, lugar ahora rebautizado como Nankana Sahib, en el estado de Punjab en el actual Pakistán. Sus padres eran hindúes y ellos eran Khatri por casta, lo que significaba que tenían una tradición familiar de contabilidad. El nombre 'Nanak', al igual que Nanaki, el nombre de su hermana, puede indicar que nacieron en la casa de los padres de su madre, conocida en Punjabi como su nanake. La esposa de Guru Nanak se llamaba Sulakhani y ella dio a luz dos hijos. Hasta una experiencia religiosa que cambió la vida, Nanak fue empleado como almacenista para el gobernador musulmán local.

    Un día, cuando tenía unos treinta años, experimentó ser arrastrado a la presencia de Dios, mientras se bañaba a diario en el río. El resultado fue que regaló sus posesiones y comenzó el trabajo de su vida de comunicar sus percepciones espirituales. Esto lo hizo componiendo composiciones poéticas que cantó al acompañamiento de un rabab, el instrumento de cuerda que tocaba su compañera de viaje musulmana, Mardana. Después de viajar extensamente Guru Nanak se estableció, reuniendo a una comunidad de discípulos (sikhs) a su alrededor, en un lugar conocido como Kartarpur ('Ciudad de los Creadores').

    Los poemas (o shabads) de Guru Nanak en el Guru Granth Sahib (escritura) dan un claro sentido de su conciencia de que hay una realidad suprema (ik oankar) detrás de los muchos fenómenos del mundo. Sus shabads enfatizan la necesidad de integridad en lugar de demostraciones exteriores de ser religioso, más la importancia de ser conscientes del nombre de Dios (nam) y ser generoso con los demás a través de dan (pronunciado como la palabra inglesa 'darn') es decir, dar a los demás. Sus poemas son ricos en palabras-imágenes de animales y aves y actividades humanas como la agricultura y el comercio.

    Ejemplo del concepto central en las ideas de Guru Nanak

    Mira esta historia de Jagjit Singh de la organización “Hambre Cero con Langar” sobre su encuentro con un imán musulmán en un pueblo de África. Compartiendo el sencillo mensaje de Guru Nanak Dev Ji de los caminos Un Dios y Muchos, y respetando TODOS. ¡Sé lo mejor que tú sij, musulmán, cristiano, hindú, judío puedes ser!

    Miniatura del elemento incrustado “¡El Mensaje Universal de Guru Nanak en 60 segundos!”

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    La importancia de Guru Nanak resulta no solo de su enseñanza inspiradora sino también de las bases prácticas que proporcionó para un nuevo movimiento religioso: estableció una comunidad de sus seguidores en Kartarpur y nombró a un sucesor, Guru Angad, sobre la base de su devoto servicio. Guru Nanak es respetado como 'Baba Nanak' por los musulmanes punjabi así como por los sikhs y los hindúes punjabi.

    Cada año los sikhs celebran su cumpleaños el día de la luna llena en noviembre. Al igual que otros gurpurabs (festivales que conmemoran a un Guru) está marcado por un camino akhand (pronunciado como 'parte'), una lectura continua, completa de 48 horas del Guru Granth Sahib que termina en la mañana del festival. Eventos conmemorativos en 2019 celebraron el 550 aniversario del nacimiento de Guru Nanak.

    ¿Cuál es el concepto de Guru en el sijismo?

    Al principio Nanak se llamaba 'Baba Nanak', siendo 'Baba' un término cariñoso, como 'abuelo', para un hombre mayor. En estos días es mejor conocido como Guru Nanak. Así como la palabra 'sij' significa aprendiz, así 'Guru' significa maestro.

    Llave para llevar

    “Así como la palabra 'sij' significa aprendiz, así 'Guru' significa maestro”.

    Miniatura para el elemento incrustado “Sijismo: Una introducción muy breve | Eleanor Nesbitt”

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    Los sikhs explican que 'Guru' significa 'removedor de la oscuridad'. Apenas han habido diez Gurús humanos. Sus vidas abarcaron el período desde el nacimiento de Nanak en 1469 hasta el fallecimiento de Guru Gobink Singh en 1708. Desde entonces, el Guru viviente de los sikhs ha sido el Guru Granth Sahib, el volumen sagrado de las escrituras. El Gurú Granth Sahib es mucho más que un libro: se cree que encarna al Guru además de contener composiciones de seis de los diez Gurús. El Gurú preeminente (Gurú de Nanak) es Dios, cuyos muchos nombres incluyen 'Satguru' (el verdadero Guru) y 'Waheguru' (un nombre que comenzó como una exclamación de alabanza).

    Centralidad del Guru Granth Sahib

    El Guru Granth Sahib es el texto sagrado de la comunidad sij y la encarnación del Guru. Es fundamental para la vida de los devotos sijes, tanto en el sentido de estar físicamente presentes en el gurdwara (lugar de culto) como como la máxima autoridad espiritual de los sikhs. Además, cada día los devotos sijes escuchan o recitan los pasajes bíblicos que constituyen sus oraciones diarias y el Guru Granth Sahib también juega un papel integral en los ritos y festivales del ciclo de vida.

    El Chauri es un batidor que se onuda cuando se lee al Guru Granth Sahib.
    El Chauri es un batidor que se onuda cuando se lee al Guru Granth Sahib.

    Como el Granth Sahib es el maestro espiritual de los Sikhs, su Gurú, es honrado como solía ser un soberano, hace siglos en la India. El volumen de 1430 páginas está entronizado bajo un dosel y descansa sobre cojines en el palki (literalmente palanquín, es decir, el soporte especial). Un asistente agita un chauri sobre él cuando está abierto y siendo leído: el chauri es un abanico que consiste en pelo de cola de yak engastado en un mango de madera. Al no ser leído, el volumen está cubierto por paños rojos y dorados conocidos como rumalas, y en muchos gurdwaras, después de la oración de tarde de la tarde, es llevado ceremonialmente a una habitación especial donde se pone a descansar.

    Esos sikhs que mantienen en casa al Guru Granth Sahib lo honran en una habitación propia. Si una copia se aloja temporalmente en la casa de un sij durante la duración de un camino (lectura de todo el volumen) se observan reglas estrictas —por ejemplo, no se guarda ni se cocina comida no vegetariana. En otras palabras, la casa es temporalmente una gurdwara.

    Ejemplo del Guru Granth Sahib

    El tamaño del Gurū Granth Sāhib y los rituales que se observan cuando es entronizado y abierto a la recitación, crean dificultades en su uso como libro de devoción privada. Por lo tanto, desde muy temprano se hizo común compilar gutke o breves antologías de los principales himnos, siendo los más conocidos los llamados pañj-granthī, que contenían cinco himnos mayores. Con el tiempo también se agregaron otros himnos.

    Descrito como 'una joya de un libro de oraciones', este manuscrito fue producido generosamente para Mahārānī Jind Kaur, esposa de Mahārājā Ranjīt Singh y madre de Dalīp Singh

    Esta gutkā (antología) fue preparada entre 1828—1830 para Mahārānī Jind Kaur, popularmente conocido como Rānī Jindān (1817—1863). Consta de tres composiciones del Gurū Granth Sāhib, comenzando por Sidh Gosṭi de Gurū Nānak, seguido por Bāvan Akharī y Sukhmanī, dos composiciones del quinto maestro espiritual de los sijes, Gurū Arjan.

    Los sijes creen que los diez Gurús humanos encarnaban el mismo espíritu del Guruship y que sus diferentes estilos eran apropiados a las diferentes circunstancias en las que vivían. Los cuatro primeros sucesores de Guru Nanak, Guru Angad Dev, Guru Amar Das, Guru Ram Das y Guru Arjan Dev, también fueron poetas. Sus composiciones, junto con las de Guru Nanak, se convirtieron en la base del Guru Granth Sahib. Si bien su énfasis espiritual continuó sin problemas con el de Guru Nanak, cada uno hizo una contribución distintiva a la vida comunitaria sij. Guru Angad formalizó la escritura Gurmukhi en la que está escrita la escritura. Es casi seguro que se desarrolló a partir de la taquigrafía que utilizaban los contadores para llevar sus cuentas, como una versión más simple del guión que todavía se usa para el lenguaje más antiguo del sánscrito.

    Los sikhs recurren al Guru Granth Sahib en busca de orientación cuando se enfrentan a un dilema. El método tradicional es que el volumen se abra al azar y que las palabras del himno en la parte superior de la página izquierda se tomen como respuesta del Gurú. Esta guía se llama vak. Cada día se toma un vak en todos los gurdwaras y se muestran las palabras para que todos las lean.

    Características del estilo de vida de Sikh Life

    Guru Amar Das hizo del langar una característica clave de la vida sij: una comida vegetariana compartida consumida por personas de todos los rangos sentadas juntas independientemente de su estatus social. Sus otras innovaciones incluyeron la creación de un lugar de peregrinación sij y el nombramiento de predicadores para dirigir las congregaciones sij locales. Su yerno y sucesor, Guru Ram Das nombró mayordomos y misioneros para organizar el culto y recolectar ofrendas y comenzó el asentamiento que en su momento pasó a llamarse Amritsar.

    En las familias sij observantes se elige el nombre de un niño sobre la base de un vak, ya que la primera palabra del himno en la página de la izquierda proporciona la inicial para el nombre de pila del infante. Entonces, si la primera palabra comenzara con 's', podrían considerarse nombres como Sukhvinder, Satnam y Simran. La mayoría de los nombres sij son unisex: en el caso de un niño su nombre será anunciado como, por ejemplo, 'Satnam Singh' mientras que una niña sería 'Satnam Kaur'.

    El Guru Granth Sahib está literalmente en el corazón del rito de anand karaj (matrimonio), ya que — vinculado por una bufanda que cuelga sobre el novio

    Una pareja sij que se casa. Ceremonia de Anand Karaj.
    Una pareja sij que se casa. Ceremonia de Anand Karaj.

    hombro derecho — la pareja camina alrededor de él en el sentido de las agujas del reloj cuatro veces, con el novio liderando el camino y la novia siguiendo de cerca a él. Ella es ayudada en su camino por sus parientes varones cercanos. Antes de cada ronda, el oficiante lee una estrofa del himno de Guru Ram Das titulada Lavan (Guru Granth Sahib, página 773) y los ragis (músicos) cantan esto nuevamente mientras el novio precede a la novia alrededor del palki. Las estrofas de los lavas evocan el progreso del alma humana y la escritura entronizada es testigo del matrimonio. El servicio concluye con seis versos de Anand Sahib (la composición de Guru Amar Das en las páginas 917-922 de Guru Granth Sahib), seguidos de las Ardas (oración congregacional) y una distribución de karah prasad (hecho de ghee, azúcar, harina de trigo y agua).

    En el funeral de un sij, se recitan las oraciones tardías (kirtan sohilla) y, tras la muerte de alguien, se lee todo el Guru Granth Sahib en un periodo de hasta diez días (esto se conoce como camino sahaj o camino sadharano). Las cenizas de la persona fallecida están sumergidas en un río —en muchos casos el río Satluj en la ciudad de Kiratpur, en el norte de la India.

    El Sahib Darbar de un Gurdwara en Nueva Delhi, India.
    El Sahib Darbar de un Gurdwara en Nueva Delhi, India.

    Adoración sij

    Los sikhs adoran en Gurdwaras.

    Un gurdwara es un edificio en el que los sikhs se reúnen para el culto congregacional. Sin embargo, donde quiera que esté instalado el Guru Granth Sahib es un lugar sagrado para los sijes, ya sea una habitación en una casa privada o un gurdwara. La palabra a menudo se traduce como 'puerta al gurú' y significa el lugar en el que el Guru, encarnado en el Guru Granth Sahib, es residente y honrado. En los siglos XVIII y XIX la palabra gurdwara reemplazó gradualmente al término anterior 'dharamsala' para las habitaciones utilizadas con fines religiosos durante la vida de los gurús.

    Hay gurdwaras en todos los países donde se han asentado las comunidades sij. Tan solo en el Reino Unido hay probablemente alrededor de 300 gurdwaras. En los primeros años del asentamiento sij en el Reino Unido, los locales alquilados sirvieron como gurdwaras. La siguiente etapa fue comprar un edificio y modificarlo para el culto sij. Un número creciente de gurdwaras están especialmente diseñados, con características arquitectónicas inspiradas en gurdwaras históricos en la India.

    En un gurdwara tanto hombres como mujeres deben usar una cubierta para la cabeza para mostrar su respeto por el Guru Granth Sahib y se debe quitar el calzado al entrar al edificio. No se permite el ingreso de tabaco o comida no vegetariana y nadie puede entrar bajo los efectos del alcohol. En la sala de culto es respetuoso inclinarse ante el entronizado Guru Granth Sahib y luego sentarse en el suelo, con las piernas cruzadas y de cara al Guru Granth Sahib.

    La mayoría de los gurdwaras históricos sij están en el norte de la India, aunque algunos están en Pakistán. (En la época de los gurús, y hasta 1947, la región del Punjab no estaba biseccionada por una frontera nacional, ya que Pakistán no había sido creado). La arquitectura de los principales gurdwaras históricos, que involucra cúpulas estriadas (chicles), está influenciada por el estilo mogol. Famosos gurdwaras en Pakistán conmemoran la vida de Guru Nanak: en Nankana Sahib un gurdwara marca el lugar donde nació y en Kartarpur Sahib se encuentra un gurdwara donde fundó un asentamiento y (en 1539) falleció. Igualmente conocido es Panja Sahib gurdwara en Hasan Abdal (a unos 40 kilómetros al noroeste de Islamabad), donde una roca lleva lo que se cree que es la huella de la mano de Guru Nanak.

    El título 'sahib' en los nombres de las ciudades (por ejemplo, Anandpur Sahib) y los principales gurdwaras expresa la reverencia de los sikhs por los lugares asociados con la vida de sus gurús.

    Cinco gurdwaras notables en la India se conocen como takhts: takht significa trono o asiento de autoridad.

    Ejemplo de un Gurdwara: HARIMANDIR SAHIB (Golden_Temple)

    Harimandir Sahab—el Templo Dorado

    Los sijes enfatizan el hecho de que Harmandir Sahib tiene entradas en los cuatro lados, recordándoles que el gurdwara está abierto a todo tipo de personas. Esto simboliza un compromiso sij con la igualdad independientemente de género, religión o etnia. Según la tradición, por invitación de Guru Arjan Dev, un pir (maestro espiritual musulmán) puso la primera piedra del gurdwara, afirmando así la amistad interreligiosa.

    El Akal Takht ('trono del Timeless One') está en Amritsar (Punjab), frente al Harmandir Sahib (Templo Dorado), y es la máxima sede de autoridad. El Akal Takht fue establecido por primera vez por Guru Hargobind y los dos sahibs nishan (banderines que vuelan desde astas de bandera, honrados y vestidos con tela naranja) son un recordatorio de sus dos espadas que significaban el principio de miri piri (un equilibrio de autoridad mundana y espiritual).

    ¿Qué son los festivales sij?

    El calendario religioso sij consiste en melas (literalmente 'ferias') y gurpurabs (aniversarios de Gurús). El festival Vaisakhi en abril es el

    Una demostración del Vaddah Chakar, el arma sij de artes marciales, durante el Festival Vaisakhi 2010 en Southampton
    Una demostración del Vaddah Chakar, el arma sij de artes marciales, durante el Festival Vaisakhi 2010 en Southampton

    mela más importante, una conmemoración de la fundación del Khalsa en 1699 en el primer khande di pahul en lo que ya era un día de cosecha primaveral en el calendario de celebraciones punjabi. Los gurpurabs notables son los cumpleaños de Guru Nanak (celebrado el día de la luna llena de noviembre) y Guru Gobind Singh; los días shahidi (martirio) de Guru Arjan y Guru Teg Bahadar y el aniversario del día en que se instaló el Guru Granth Sahib en el Sahib Harmandir.

    Hasta los últimos años se observaban festivales sij según el calendario bikrami del norte de la India. Como la mayoría de los aniversarios estaban determinados por la fase de la luna, la fecha variaría cada año según el calendario secular occidental. En el siglo XXI muchos sijes siguen en cambio el calendario Nanakshahi en el que las fechas de la mayoría de los festivales tienen una fecha fija según el calendario secular.

    48 horas antes de la mañana del festival, comienza un camino akhand. En los festivales principales hay un kirtan extendido en el gurdwara y, en algunas ciudades, Vaisakhi o el cumpleaños de Guru Gobind Singh pueden celebrarse con un kirtan nagar. Esto significa que el Guru Granth Sahib, debidamente entronizado y atendido, es conducido lentamente por las calles. Panj piare, vestido de naranja, azul o blanco, proporcionan la vanguardia y cientos o miles de sijes siguen en alegre procesión, mientras que los voluntarios ofrecen refrescos a los caminantes por voluntarios a lo largo de la ruta.

    La evolución de una religión... de la Academia Khan

    Escuchar a una mujer sij moderna hablar de amor.

    Miniatura para el elemento incrustado “3 lecciones de amor revolucionario en tiempos de rabia | Valarie Kaur”

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    Nesbitt, Eleanor. “Orígenes y desarrollo de la fe sij: Los gurús”. The British Library:Discovering Sacred Texts, The British Library, 3 dic. 2018, www.bl.uk/sacred-texts/articles/origins-and-development-of-sikh-faith-the-gurus.

    Nesbitt, Eleanor. “Sijismo: Una introducción muy breve | Eleanor Nesbitt”. Una introducción muy breve: Oxford Press, Oxford Press, 23 de junio de 2016, www.youtube.com/ watch? v=QNPHLQMR5W0.

    “¡El Mensaje Universal de Guru Nanak en 60 Segundos!” Sikhnet.com, YouTube, 26 de noviembre de 2019, www.youtube.com/ watch--v=RFCBI_CXE74.

    Nesbitt, Eleanor. “Oración y adoración sij”. The British Library: Discovering Sacred Texts, The British Library, 3 dic. 2018, www.bl.uk/sacred-texts/articles/sikh-oración-y-adoración.

    Nesbitt, Eleanor. “Lugares sagrados sij”. The British Library: Discovering Sacred Texts, The British Library, 17 de mayo de 2019, www.bl.uk/sacred-texts/articles/sikh-sacred-places.

    “3 lecciones de amor revolucionario en tiempos de rabia | Valarie Kaur”. Ted Talks, 5 mar. 2018, www.youtube.com/ watch--v=5ERKRSYUPEO.

    “Introducción al sijismo”. Khan Academy: introducción al sijismo, Khan Academy, 2021, www.khanacademy.org/humanities/historia-mundial/renacimiento-y-reformación/sikhism/v/sikhism-introducción-khan-academy-world-history.

    “Continuidad: Conexiones con el hinduismo y el islam”. Khan Academy: Sikh Connections to Hinduism and Islam, Khan Academy, 2021, www.khanacademy.org/humanities world-history/renaissance-and-reformation/sikhism/v/continuity-sikhism-connections-to-hinduismo-and-islam.


    1. Escrito por Eleanor Nesbitt Eleanor Nesbitt es Profesora Emérita (Religiones y Educación) en la Universidad de Warwick. Sus estudios etnográficos se han centrado en familias cristianas, hindúes, sij y de “fe mixta” en el Reino Unido. Ha publicado extensamente sobre comunidades hindúes y sij. Sus publicaciones recientes incluyen: Sijismo A Very Short Introduction (2nd edn 2016, Oxford University Press) y (con Kailash Puri) Pool of Life: The Autobiography of a Punjabi Agony Aunt (2013, Sussex Academic Press). Es coeditora de Brill's Encyclopedia of Sikhism y su próxima publicación es Sikh: Two Century of Western Women's Art and Writing (2020, Kashi Books).

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