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4.3: Cristianismo

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    18

    Cristianismo

    Fresco de la Última Cena del Monasterio de Kremikovtsi, Bulgaria, siglo XVI d.C.
    Fresco de la Última Cena del Monasterio de Kremikovtsi, Bulgaria, siglo XVI d.C.

    Al inicio del movimiento que se convirtió en cristianismo, los primeros seguidores no eran en realidad “cristianos”. Eran judíos, fieles seguidores del rabino Jesús, y, sobre todo al comienzo mismo del movimiento, estaban enfocados en reformar el judaísmo. Hablaban con cualquiera que escuchara, instruyendo a sus compañeros judíos sobre las ideas enseñadas por Jesús, este rabino itinerante al que finalmente llegaron a creer que era el ansiado mesías de numerosas profecías hebreas.

    Jesús nació en Palestina alrededor del 4 a.C. [1] Vivió la vida como judío, en el norte de Judea, que había sido conquistada y estaba ocupada por el Imperio Romano. Su ministerio docente tenía, como mucho, tres años de duración. Se pensaba que Jesús tenía treinta años cuando lo mataron por crucifixión, un estilo romano de uso común de ejecución de criminales graves. Sus seguidores dijeron que encontraron su tumba vacía tres días después de la ejecución. Se dice que Jesús resucitó de entre los muertos y que se presentó ante los discípulos y seguidores, comió y platicó con ellos, y les proclamó el reino de Dios antes de ascender al cielo.

    Jesús no escribió su mensaje de ninguna manera durante su vida, ni otros que fueron seguidores inmediatos escribieron sobre él durante su ministerio. Los materiales escritos comenzaron a emerger en letras y evangelios unos 25-30 años después de su vida.

    Hoy el cristianismo tiene tres divisiones principales, cada una con sus propias ramas: la Iglesia Católica, las iglesias cristianas ortodoxas y las iglesias protestantes. Dentro de este amplio marco, creado por el desacuerdo sobre la tradición, las creencias y las creencias, se encuentran literalmente cientos de grupos más pequeños.

    Objeto de aprendizaje

    Un resumen rápido y ligeramente lengua en mejilla de algunos de los siguientes contenidos:

    Miniatura para el elemento incrustado “Cristianismo del judaísmo a Constantino: Crash Course World History #11”

    Un elemento de YouTube ha sido excluido de esta versión del texto. Puedes verlo en línea aquí: https://mlpp.pressbooks.pub/worldreligionsthespiritsearching/?p=42

    El Ministerio

    Claude Mellan Rostro de Cristo,
    Título: Rostro de Cristo en la tela de Santa Verónica. Artista: Claude Mellan (francés, Abbeville 1598—1688 París) Fecha: 1649

    El cristianismo se centra en la persona de Jesús. Estaba vivo durante una época de grandes disturbios religiosos y políticos en Israel, que era un país que había sido conquistado (¡una vez más!) y estaba bajo dominio romano. Muchos judíos creían que estaban viviendo en el “fin de los tiempos” y así esperaban que Dios interviniera en su nombre, lo que incluiría la aparición de un líder político llamado el Mesías.

    Jesús era maestro y predicador, platicando con la gente a lo largo del camino, en grupos en un campo o en una colina o junto a un lago. Habló en parábolas, que son pequeñas historias que hacen un punto, un poco como las fábulas de Esopo u otras historias —cortas, morales e instructivas. Se dice que realiza milagros de curación, de transformación e incluso de devolver a las personas de la muerte a la vida.

    Las profecías mesiánicas habían sugerido que podían esperar un nuevo rey David, un guerrero, pero también un devoto seguidor de la fe judía. Jesús no era así del todo, desde luego no era un guerrero, ni un rebelde, ni un líder militar.

    Después de su muy breve ministerio docente, Jesús fue detenido en Jerusalén en la época de la Pascua por autoridades que lo consideraban hereje, e incluso una amenaza a la paz tentativa que los líderes intentaban mantener con los romanos. Pronto fue juzgado por Poncio Pilato, el gobernador romano de Israel en ese momento, y fue ejecutado por crucifixión por los romanos. Tres días después de ser asesinado, sus seguidores encontraron una tumba vacía. Otros seguidores reportaron apariciones y visitas de un Jesús transformado que había resucitado de entre los muertos.

    Pantocrator (iglesia de Agios Nikolaos, pueblo Skopos, Grecia). Fresco de techo.
    Pantocrator (iglesia de Agios Nikolaos, pueblo Skopos, Grecia). Fresco de techo.

    Las escrituras cristianas dicen que cuarenta días después de encontrar la tumba vacía, Jesús ascendió a los cielos, prometiendo volver de nuevo.

    El contenido de la predicación de Jesús y sus seguidores se centró en el “gran mandamiento” de amar al prójimo como a uno mismo. “Vecino” se define no sólo como la persona que vive al lado, sino como incluir a todas las personas, especialmente a los pobres, los necesitados, los marginados, los extranjeros, los no amados y socialmente marginados. Advirtió a la gente que recordara sus propios defectos antes de juzgar a los demás e invitó a quienes estaban completamente sin pecado a “echar la primera piedra”, refiriéndose a una práctica de esa época de lapidación de prostitutas. Esta aceptación de todos en el Reino de Dios no era popular entre los ricos o la élite o los poderosos líderes religiosos, sino que ofrecía esperanza a quienes se sentían rechazados por su religión, su sociedad, su país. La predicación de un Reino de Dios ofrecido a todos fue un alejamiento de la enseñanza religiosa tradicional en su momento.

    Los Escritos

    Prácticamente todo lo que sabemos de Jesús viene por medio de los cuatro Evangelios Bíblicos, Mateo, Marcos, Lucas y Juan en el Nuevo Testamento cristiano. Estos cuatro relatos describen la vida y las enseñanzas de Jesús. Los cuatro retratos de Jesús fueron grabados algún tiempo después de su muerte, con estimaciones de fechas de escritura entre 65-100 d.C., más de una generación después de la muerte de Jesús. Cada evangelio refleja los puntos de vista distintivos y la cultura de los escritores individuales. Jesús es retratado como un judío aceptando las prácticas y la autoridad de su tradición judía, predicando desde los profetas y escritos de las Escrituras hebreas. Jesús centra su enseñanza en el tema del Reino de Dios. Enfatiza el amor a Dios y el amor y la compasión hacia los demás. Recomienda no juzgar a los demás, dar ayuda a los necesitados y oprimidos, ofrecer perdón y practicar la no violencia. Los escritores convirtieron las historias y enseñanzas orales en materiales escritos del género llamado evangelio.

    Cuatro evangelistas, miniaturas de los Evangelios Gelati (Georgia), siglo XI.
    Cuatro evangelistas, miniaturas de los Evangelios Gelati (Georgia), siglo XI.

    Originalmente había muchos evangelios, pocos de los cuales estaban incluidos en la Biblia. Sabemos de algunos de estos evangelios que no pasaron a formar parte del canon (la lista autorizada aceptada de libros bíblicos), como el Evangelio de Tomás, el Evangelio de María, el Evangelio de Pedro, diversos Evangelios de la infancia, algunos evangelios mencionados por escritores primitivos de la iglesia que ya no existen en ningún formato escrito, evangelios de los gnósticos, y fragmentos de muchos más. Lo que realmente podemos saber sobre el ministerio y la persona de Jesús y sus seguidores se limita a lo que los escritores crearon a partir de la transmisión oral, y que todavía existen de alguna forma hoy.

    El pequeño grupo de seguidores de Jesús se inspiró para viajar y crear comunidades de creyentes por todo el mundo mediterráneo y, eventualmente, en todo el resto del mundo. Fue en Antioquía, ahora en Turquía, donde primero se les llamó “cristianos”. Algunos de los predicadores itinerantes escribieron aliento, instrucción y corrección a algunas de estas pequeñas congregaciones, y estas cartas, que se encuentran en

    Inicio del Nuevo Testamento Epístola a Gálatas traducida del griego al latín. Un manuscrito iluminado, en la imagen Apóstol Pablo entrega su Epístola a un Gálatas
    Inicio del Nuevo Testamento Epístola a Gálatas traducida del griego al latín. Un manuscrito iluminado, en la imagen el Apóstol Pablo entrega su Epístola a un Gálatas

    las escrituras cristianas bajo el género de Epístola, se consideran los primeros indicios del movimiento que llegaría a llamarse la iglesia cristiana. Un hombre llamado Pablo escribió muchas de las cartas, pero algunas de las cartas están tituladas pero sin atribuir, y algunas llevan el nombre de otra persona que era bien conocida en las primeras iglesias. Estos probablemente no fueron escritos en realidad por ese líder, sino solo escritos bajo esos nombres importantes, para dar autoridad a los mensajes contenidos en su interior.

    Pablo es en gran parte responsable de la difusión de la creencia en Jesús como mesías más allá del mundo judío a través de sus extensos viajes y poderosas cartas. Debido al liderazgo de Pablo, la iglesia primitiva finalmente decidió que los conversos a la fe cristiana no tenían que observar las leyes religiosas judías. Entonces los gentiles fueron aceptados como creyentes en las comunidades alrededor del Mediterráneo.

    Pablo Apóstol de Rembrandt
    Apóstol Pablo, Rembrandt

    A juicio de Pablo, una relación correcta con Dios vino solo a través de la fe en Jesús. Seguir las reglas morales se hizo voluntariamente por gratitud por lo que Dios había logrado a través del sacrificio de Jesús en la cruz. Esencialmente, las opiniones de Pablo sobre el significado de Jesús, la moralidad y la práctica cristiana se convirtieron en la norma para la mayor parte del mundo cristiano. Las ideas de Pablo siguen siendo a veces predicadas con más frecuencia que las de Jesús.

    Miniatura para el elemento incrustado “Descubriendo los textos sagrados: cristianismo”

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    Con la ayuda de Scott McKendrick [2], vemos parte de la historia y el contenido de la Biblia cristiana. Los cristianos usan tanto las Escrituras hebreas (a las que llaman el Antiguo Testamento, a diferencia del término judío Tanakh para estos escritos) como los escritos de los líderes de la iglesia del primer y principios del siglo II, llamados el Nuevo Testamento.

    La Biblia cristiana ha tenido una génesis larga y compleja. El término 'biblia' se deriva de la palabra griega βιβλαα (libros), que a su vez se basa en la palabra griega para papiro (βββλος o ββλος). (A lo largo de la antigüedad el papiro fue el material principal del que se elaboraron los libros). Como se refleja en su nombre, la Biblia cristiana es un libro conformado por muchos libros, incorporando un gran número de escrituras judías como su primera sección, conocida como el Antiguo Testamento (derivado del vocablo latino testamentum, en el sentido de dispensación o pacto), y un corpus más pequeño de cristianos textos como su segunda sección, el Nuevo Testamento. Si bien la Iglesia cristiana considera inspirados ambos Testamentos, también sostiene como doctrina fundamental que el Nuevo Testamento da testimonio del cumplimiento del Antiguo Testamento.

    Los primeros cristianos adoptaron una versión griega de las escrituras judías que se habían producido para los judíos que residían en Egipto y otros territorios de habla griega, que estaban menos familiarizados con el hebreo. Conocida como la Septuaginta ('setenta' en latín), esta traducción se atribuía tradicionalmente a setenta o más estudiosos que trabajaban en Alejandría para Ptolomeo II Filadefo (308—246 d.C.). La Septuaginta tiene en su corazón los tres elementos clave de la escritura judía. El primero, la Torá, se atribuye tradicionalmente a Moisés y comprende los cinco libros desde Génesis hasta Deuteronomio. El segundo son los veintiún libros de los Profetas, entre ellos los doce Profetas Menores. El tercero, los Escritos, comprende trece libros surtidos: los Salmos, Proverbios, Job, el Cantar de los Cantares, Rut, Lamentaciones, Eclesiastés, Ester, Daniel, Esdras, Nehemías y Crónicas 1—2. La conformación de estos treinta y nueve libros había evolucionado a lo largo de casi un milenio.

    Portada de la Biblia de Ginebra
    Biblia de Ginebra 1560

    La Septuaginta también contiene varios textos que están excluidos del canon de la escritura judía, entre ellos Tobit, Judith, la Sabiduría de Salomón, Eclesiasticus (Sirach), Baruch y los dos libros de Macabeos. Estos textos fueron así aceptados por los primeros cristianos, quienes desarrollaron su canon basado en la versión griega más que en la hebrea de las escrituras judías. Cuando San Jerónimo (c. 342—420 d.C.) emprendió la traducción de la Biblia al latín, abogó por que la Iglesia siguiera el canon judío, y designó estos textos extras como apócrifos (de ποκροφος, ocultos). Debido a que los reformadores protestantes del siglo XVI utilizaron copias del canon judío hebreo de la Escritura como base para sus traducciones, estos textos o bien no forman parte de las Biblias protestantes, o se incluyen en ellas por separado como libros apócrifos o deuterocanónicos (del vocablo griego δετεερος, o segundo canon). Los apócrifos, sin embargo, siguen siendo parte de las Biblias Católicas Romanas y Ortodoxas.

    Mientras que sus opiniones difieren sobre el Antiguo Testamento, los protestantes, los católicos romanos y los cristianos ortodoxos orientales aceptan todos el mismo canon del Nuevo Testamento. Esto se formó en un período mucho más corto que las escrituras judías, pero de manera similar comprende varios textos distintos. El núcleo del Nuevo Testamento son los Cuatro Evangelios. La palabra 'evangelio' se deriva posiblemente de la traducción al inglés antiguo del vocablo latino evangelium, que a su vez se basa en el griego εαγγλιον (buenas noticias) y es el origen del término para los autores de estos textos, los evangelistas. Los Cuatro Evangelios de los Santos Mateo, Marcos, Lucas y Juan fueron ampliamente aceptados como excepcionalmente autoritarios desde una fecha temprana.

    Un manuscrito bíblico de 1300, Colección del Museo Nacional de Israel
    Un manuscrito bíblico de 1300, Colección del Museo Nacional de Israel

    Los otros veintitrés libros del Nuevo Testamento incluyen los Hechos de los Apóstoles, en los que san Lucas relata la vida de la Iglesia inmediatamente después de la ascensión de Jesús, cartas a comunidades o individuos cristianos primitivos escritas por el apóstol Pablo y otros líderes cristianos primitivos, y un relato apocalíptico, o revelación, tradicionalmente atribuida a San Juan. Si bien el núcleo del canon del Nuevo Testamento, los Cuatro Evangelios y las trece Epístolas de San Pablo, se estableció a mediados del siglo II, el canon completo de veintisiete libros se confirmó formalmente solo durante el siglo IV d.C. Hasta entonces, algunos libros, como Hebreos y Apocalipsis, estaban en duda, y otros textos, como la Epístola de Bernabé y Pastor de Hermas, fueron considerados autoritarios por algunos cristianos. Todos los libros del Nuevo Testamento fueron escritos originalmente en griego, la lengua de la comunidad alfabetizada predominante en la región, para promover el propósito evangelizador del Nuevo Testamento.

    Los Credos

    El Credo de los Apóstoles Tapiz Europeo Fecha circa 1550 —1600 Museo Metropolitano de Arte

    Una característica que se encuentra en la mayor parte del cristianismo es su énfasis en un credo, una declaración sumaria de fe. Los primeros credos fueron el Credo del Apóstol y el Credo de Nicea, los cuales finalmente fueron validados por los concilios de los líderes de la iglesia.

    EL CREDO NICENO

    Creo en un solo Dios, el Padre todopoderoso, creador del cielo y de la tierra y de todas las cosas visibles e
    invisibles. Y en un solo Señor Jesucristo, el unigénito Hijo de Dios, engendrado del Padre antes de todas las edades, Dios de Dios, Luz de Luz, mismo Dios de Dios mismo, engendrado no hecho, siendo de una sola sustancia con el Padre, a través del cual se hicieron todas las cosas: Quien para nosotros los hombres y para nuestra salvación descendió del cielo, fue encarnado por el Espíritu Santo de la virgen María, y fue hecho hombre: Quien también para nosotros fue crucificado bajo Poncio Pilato, sufrió y fue sepultado: al tercer día resucitó según las Escrituras, ascendió al cielo, y está sentado a la diestra del Padre: Volverá con gloria para juzgar al vivos y muertos, y su reino no tendrá fin. Y en el Espíritu Santo, el Señor y Dador de la vida, Que procede del Padre y del Hijo: Quien junto con el Padre y el Hijo es adorado y glorificado: Quien habló por los profetas. Y creo en una Iglesia santa, cristiana y apostólica. Reconozco un bautismo para la remisión de los pecados, y busco la resurrección de los muertos y la vida de la era venidera.
    Amén.

    El Concilio de Nicea, celebrado en 325 d.C., fue el más importante de estos primeros concilios eclesiásticos. En algunos grupos (entendible dada la cantidad de tiempo que había pasado desde la vida de Jesús) algunos creyentes habían propuesto que Jesucristo no era realmente humano en absoluto, sino que Dios aparecía ser humano, mientras que otros habían propuesto que él era sólo un ser humano. La iglesia primitiva rechazó ambos puntos de vista al trabajar juntos para articular una expresión consistente de fe para todos los seguidores: que Jesucristo era a la vez plenamente Dios y completamente humano. Se solidificó el concepto de Encarnación, que Dios tomó carne humana en la persona de Jesús, quien nació de una niña virgen llamada María.

    Guía clave: Del Proyecto de Pluralismo de Harvard/Cristianismo

    “El término latino credo suele traducirse hoy en día como “creo...” pero es importante recordar que su significado literal es “entrego mi corazón...” Es lenguaje del corazón, una profunda expresión de compromiso, no simplemente una lista de declaraciones a las que se da asentimiento intelectual. Cuando la iglesia primitiva estaba siendo perseguida, el compromiso con el camino de Cristo era a menudo peligroso, requiriendo verdadero coraje”.

    Los credos entraron en uso durante el ritual del bautismo. Los bautismos se habían realizado en el judaísmo como rito de limpieza y renovación, y podían ocurrir más de una vez. En la tradición cristiana primitiva, una persona se pondría nueva ropa blanca, y se convertiría en cristiano mediante una inmersión ritual en el agua, a menudo un río o arroyo que corre, y su afirmación de compromiso con las creencias cristianas. El bautismo cristiano es un evento único.

    Entre los credos más antiguos de la iglesia cristiana se encuentra el Credo de los Apóstoles, formado a partir de preguntas que se comenzaron a componer alrededor del 150 d.C y se utilizaron ritualmente en la época del bautismo cristiano.

    EL CREDO DE LOS

    APÓSTOLES
    Creo en Dios Padre Todopoderoso, Hacedor del cielo y de la tierra. Y en Jesucristo, su único Hijo, nuestro Señor; Quien fue concebido por el Espíritu Santo; Nacido de la Virgen María; Sufrió bajo Poncio Pilato; Fue crucificado, muerto y sepultado; Él descendió al Infierno; Al tercer día resucitó de entre los muertos; Subió al cielo; Y se sienta a la diestra de Dios Padre Todopoderoso; De allí vendrá a juzgar a los vivos y a los muertos. Creo en el Espíritu Santo; La Santa Iglesia Cristiana, la Comunión de los Santos; El Perdón de los pecados; La Resurrección del cuerpo; Y la vida eterna. Amén.

    El Credo del Apóstol llegó a su forma final en el suroeste de Francia a principios del siglo VII d.C. Este credo había, a través de su serie de preguntas, sustituyó a otras liturgias bautismales y finalmente fue reconocido como la declaración oficial de fe de toda la iglesia católica en Occidente a principios del siglo XIII d.C. Además de la iglesia católica, las iglesias protestantes creedales aceptan el Credo de los Apóstoles y lo utilizan en el culto. (Algunas iglesias borran la línea “Él descendió al Infierno”.) No todas las iglesias protestantes usan credos. Algunos usan lo que se llaman Profesiones de Fe, y algunos se llaman iglesias de la Alianza, expresando sus ideas en expresiones más simples de fe.

    Creencias

    Versión compacta de una versión básica mínima (triangular equilátero) del diagrama “Escudo de la Trinidad” o “Scutum Fidei” del simbolismo cristiano tradicional, con subtítulos latinos originales.
    Versión compacta de una versión básica mínima (triangular equilátero) del diagrama “Escudo de la Trinidad” o “Scutum Fidei” del simbolismo cristiano tradicional, con subtítulos latinos originales.

    La teología cristiana tardó muchos siglos en elaborarse plenamente a través de discusiones, controversias y grandes concilios que produjeron los credos centrales de la fe. Una idea vital desarrollada es la de la Trinidad, que es la creencia de que Dios, aunque una, es tres “personas”. El Padre es la inteligencia guía que creó el universo e hizo del ser humano una parte importante del plan divino. El Hijo es Jesucristo, que tiene tanto una naturaleza plenamente humana como una naturaleza plenamente divina unida en una sola persona. Su presencia en el mundo se llama la Encarnación de lo divino. El Espíritu Santo es el poder de Dios que guía a todos los creyentes.

    Los cristianos creen en la vida después de la muerte, una resurrección de todas las personas y un juicio final. Las controversias sobre la doctrina y la estructura de la iglesia llevaron a cismas en la iglesia, que luego produjeron las grandes ramas del cristianismo ortodoxo oriental, católico romano y protestante, con el protestantismo mismo subdividiendo muchas más veces. La práctica cristiana es rica, compleja y variada en creencias y prácticas dentro de las diferentes ramas.

    elementos de comuniónTodos los cristianos practican el bautismo y observan la Cena del Señor, con diferentes entendimientos de lo que realmente significa cada práctica. Se celebran fiestas que marcan tiempos significativos en la vida de Cristo y la iglesia primitiva, como la Semana Santa y la Navidad. El cristianismo ha tenido un profundo efectobautismo infantil en las artes en los campos de la arquitectura, la pintura, la escultura y la música. Sus temas e historias se hacen eco en gran parte de la gran literatura.

    Ahora bien, la gente parece pensar que los cristianos, al menos en algún momento, todos creían las mismas cosas y pensaban en su fe de la misma manera. Esto simplemente nunca ha sido el caso.

    Según Wayne A. Meeks, profesor Woolsey de Estudios Bíblicos en la Universidad de Yale:

    “Los primeros cristianos pusieron un gran énfasis en la unidad entre sí, y lo extraño es que siempre parecían haber estado peleando unos con otros sobre qué tipo de unidad iban a tener. Los primeros documentos que tenemos son las cartas de Pablo y ¿qué encontramos ahí? Él es, siempre y otra vez, haberse defendido de algunos otros cristianos que han entrado y han dicho: “No, Pablo no lo dijo bien. Ahora tenemos que decirte lo real”. Entonces, queda claro desde el mismo principio del cristianismo, que existen diferentes formas de interpretar el mensaje fundamental. Hay diferentes tipos de práctica; hay argumentos sobre cuán judíos debemos ser; qué tan griegos debemos ser; ¿cómo nos adaptamos a la cultura circundante? ¿Cuál es el verdadero significado de la muerte de Jesús, qué tan importante es la muerte de Jesús? A lo mejor son los dichos de Jesús los que realmente son lo importante y no su muerte y no su resurrección.

    Ahora bien, esto va muy contrario al punto de vista... que el cristianismo convencional siempre ha querido transmitir de manera bastante comprensible. Es decir, que al principio, todo era unidad, todo estaba claro, todo era comprensible y sólo poco a poco, bajo influencias externas, surgieron herejías y surgieron conflictos, así que debemos volver de alguna manera a esa Edad de Oro, cuando todo estaba bien.

    Una de las cosas más difíciles que ha surgido de la erudición histórica moderna, es precisamente que esa Edad de Oro nos elude. Cuanto más trabajamos para tratar de llegar a ese primer lugar donde el cristianismo era todo uno y todo estaba claro, más... parece un will-o'the-wisp. Nunca hubo este cristianismo puro, distinto de todos los demás y claro, en sus contornos... La noción de ortodoxia, que es sólo la otra cara de la noción de herejía, [desarrollada en el siglo II]. Entonces, la herejía que... simplemente significa [en griego], una elección, y se usa más comúnmente para hablar de una escuela filosófica, ahora adquiere una connotación negativa para los cristianos. [Ello] implica en primer lugar un grupo cismático, una elección, que es diferente de la corriente principal,... y luego secundariamente, [implica] que las personas tienen ideas equivocadas, las personas que piensan erróneamente sobre esto o aquello, notablemente sobre la identidad de Jesucristo. El otro lado de eso, por supuesto, es nuestro lado, que tiene ortodoxia, es decir, el pensamiento correcto. Las grandes controversias de los siglos III, IV y V, que crean lo que conoceremos como ortodoxia, y en Occidente, el catolicismo, emergen de este mismo impulso para crear un cuerpo de opinión unificado”.

    Las Divisiones

    Las tres grandes ramas del cristianismo son el catolicismo romano, las iglesias ortodoxas y las iglesias protestantes. Cada uno tiene ramas adicionales dentro, pero estas son las categorías paraguas de los cristianos. (Hay grupos que no encajan dentro de estas ramas que también se autodenominan cristianos, pero el debate sobre su lugar en el cristianismo está en curso.)

    A medida que el cristianismo se alejaba de Judea y de las pequeñas iglesias de casas que se desarrollaron temprano en la fe, y a medida que pasaban los siglos, la creencia y las prácticas en las comunidades de fe comenzaron a diferir según la ubicación, la historia y los ideales culturales. Los desacuerdos de larga data sobre la creencia y la práctica entre las iglesias que buscaban liderazgo en Roma y aquellas iglesias bizantinas que miraban a Constantinopla (ahora llamada Estambul) dieron como resultado una división que dividió a la iglesia cristiana europea en dos ramas principales: la Iglesia Católica Romana Occidental y la Iglesia Ortodoxa Oriental. Esta división se conoce como el Gran Cisma, o a veces el “Cisma Este-Oeste” o el “Cisma de 1054 d.C.”

    ramas del cristianismo

    Sin embargo, la división entre Oriente y Occidente no impidió a los cristianos sus desacuerdos. Muchos temas continuaron causando profunda preocupación e indignación, que van desde el poder (y a menudo la corrupción) del clero y la iglesia en la vida de la gente común, hasta el dinero que la iglesia tomó de la gente, hasta la incapacidad de la gente común para leer la Biblia, y mucho más.

    Si bien hubo otros reformadores de iglesias primitivas y un grupo de manifestantes, generalmente se sostiene que la Reforma Protestante comenzó en Wittenberg, Alemania, el 31 de octubre de 1517.

    Martín Lutero
    Martín Lutero (1483—1546) pintado por Lucas Cranach el Viejo

    En este día, Martín Lutero, maestro y monje, publicó un documento al que llamó Disputación sobre el poder de las indulgencias, o 95 tesis, y las clavó en la puerta de la catedral ahí. El documento fue una serie de 95 ideas sobre el cristianismo que desafió a la iglesia a considerar.

    Siguiendo a Lutero aproximadamente en el mismo periodo de tiempo llegaron personas como John Calvin, William Tyndale, Huldrich Zwingli, John Knox, y muchos más. De este inicio temprano vienen luteranos, presbiterianos, bautistas, metodistas, congregacionalistas, y eventualmente grupos como cuáqueros, pentecostales, evangélicos, etc. En la era moderna, hay cientos de denominaciones protestantes, divididas de los grupos originales sobre creencias, práctica, estilo de culto, política, vestimenta, cuestiones sociales y mucho más.

    Datos interesantes

    Hay algunas estadísticas interesantes sobre los cristianos en diversos grupos, en todo el mundo. Echa un vistazo a estos datos de Pew Research sobre las diversas ramas del cristianismo:

    Crecimiento

    La difusión del cristianismo se dio gradualmente, moviéndose por la cuenca mediterránea durante las primeras décadas, y poco a poco hacia la Europa continental. No es, originalmente, un movimiento europeo, sin embargo. Con un poco de ayuda de Brian Stanley [3], obtenemos un poco más de historia.

    El cristianismo no era originalmente una religión occidental. Se originó en la franja occidental de Asia —lo que solemos llamar el 'Medio Oriente'. Sin embargo, durante muchos siglos la expansión del cristianismo al resto del mundo estuvo dirigida desde Europa y se enredó con el crecimiento de los grandes imperios europeos.

    El crecimiento más temprano se centró alrededor del Mediterráneo, tanto en la costa africana como en la europea. Con el tiempo, los mensajes del cristianismo se trasladaron más al interior, nuevamente a África y Europa, pero también a Asia Menor. No fue hasta el siglo IX d.C. C. que se produjo, por ejemplo, cualquier avance importante en la conversión de Escandinavia. (Un excelente artículo con más detalle sobre este proceso se puede encontrar en el sitio web del Museo Nacional de Dinamarca: el cristianismo llega a Dinamarca)

    mapa del crecimiento del cristianismo desde los primeros años hasta el 800 d.C.

    La Iglesia Cristiana ha enviado misioneros desde los días del apóstol Pablo hasta nuestros días. En los siglos XVI y XVII d.C., muchos de ellos pertenecían a las órdenes religiosas católicas —sociedades de hombres (y posteriormente mujeres) que siguieron una estricta regla de vida y se comprometieron a la tarea de difundir la fe. La Compañía de Jesús —o jesuitas— establecida por San Ignacio de Loyola en 1534 fue especialmente influyente en China. Los misioneros jesuitas también estuvieron activos en América del Sur y en el antiguo reino Kongo en África Occidental. Si bien el latín siguió siendo la lengua de la liturgia utilizada en la misa en toda la Iglesia Católica Romana hasta después del Concilio Vaticano II de 1962 a 1965, algunos misioneros católicos se dieron cuenta rápidamente de la importancia de enseñar la fe en las lenguas de las personas a las que fueron enviados.

    Nuestra creencia en la integridad y el valor de todas las culturas humanas es un desarrollo bastante reciente. Desde principios del siglo XX, los antropólogos nos han enseñado a tratar de entender a todas las sociedades en sus propios términos. Antes de eso, los europeos creían que todos los pueblos podían colocarse en algún lugar a lo largo de un solo espectro, desde la superstición primitiva hasta la civilización moderna y las formas racionales Tales ideas influyeron profundamente en los misioneros cristianos, quienes frecuentemente asumieron que parte de su trabajo era mover a las personas a lo largo del espectro para que se civilizaran.

    Un buen ejemplo lo proporcionan los puritanos que emigraron a Norteamérica a principios del siglo XVII d.C. Los puritanos hicieron extenuantes esfuerzos para llevar el evangelio a los habitantes indígenas de las colonias de Nueva Inglaterra. Al igual que otros europeos de la época, su misionero más notable, John Eliot (1604—1690 d.C.), creía que necesitaban que se les enseñara los principios de la 'civilización', lo que significaba persuadirlos para que intercambiaran su patrón nómada de vida por una existencia asentada bajo la supervisión europea. Tales intentos de reformar el estilo de vida tradicional de los pueblos indígenas resultaron equivocados, ya que incrementaron su vulnerabilidad a las enfermedades europeas, a las que no tenían resistencia.

    Las iglesias protestantes que se formaron como resultado de la Reforma del siglo XVI se quedaron atrás de los católicos en su participación en la misión en el extranjero, aunque los esfuerzos de los puritanos de Nueva Inglaterra fueron una notable excepción. John Wesley (1703—1791), el clérigo anglicano que se convirtió en el fundador del metodismo, es otro ejemplo de un siglo después.

    El legado de los misioneros cristianos es mixto. Los cristianos fuera de Europa pueden recordarlos con afecto como sus padres y madres espirituales. Sin embargo, en Europa algunos encuentran inquietante la confianza indiscutible de sus antepasados en sus propias creencias religiosas. Quizás el impacto cultural más duradero de los misioneros ha llegado a través de sus contribuciones a la traducción y educación bíblica. Al traducir la Biblia a la lengua de un pueblo no europeo, los misioneros tuvieron que convertirse en alumnos, aprendiendo los puntos más finos de una lengua local de maestros indígenas.

    Los diez primeros misioneros suecos seleccionados por el Ejército de Salvación en la India, junto con dos capitanes indios, durante una reunión de despedida en Estocolmo el 13 de septiembre de 1887
    Los diez primeros misioneros suecos seleccionados por el Ejército de Salvación en la India, junto con dos capitanes indios, durante una reunión de despedida en Estocolmo el 13 de septiembre de 1887

    Tenían que expresar doctrinas cristianas usando los términos ya disponibles en ese idioma —y eso significaba permitir que las ideas occidentales del cristianismo fueran modificadas por los supuestos culturales que configuraban el idioma. Es más, al dar educación a un pueblo, los misioneros no sólo les enseñaron creencias cristianas, también les dieron herramientas que podían poner a cualquier propósito que quisieran.

    Pero la motivación de los misioneros, aunque quizás a veces bien intencionados, estaba tan enfocada en el impulso de convertir a todas las personas a las prácticas cristianas europeas y la creencia de que había un efecto devastador en la salud, las culturas y las sociedades de las personas de todo el mundo.

    Cristianismo en América

    Algunos materiales excelentes sobre el cristianismo americano se pueden encontrar en este artículo y en esta entrevista. Ambos ofrecen comentarios perspicaces sobre cómo el cristianismo ha impactado las políticas estadounidenses, la vida y la historia, y lo que está sucediendo con el cristianismo en Estados Unidos más recientemente.

    Conocer algo sobre el escenario de los orígenes de la fe, las creencias básicas, las prácticas tradicionales y los desarrollos en curso ayudan a todos a comprender el enorme impacto del cristianismo en nuestro mundo.

    Resumen de aprendizaje

    Si tienes tiempo, podrías disfrutar de la muy fina producción de Frontline de PBS en “From Jesus to Christ”, que se lanza en línea en 2 segmentos, ambos de casi 2 horas de duración.

    https://www.pbs.org/wgbh/frontline/f...showsreligion/

    McKendrick, Scott. Biblioteca Británica: Descubriendo textos sagrados, 2019, www.bl.uk/sacred-texts/articles/the-christian-bible.

    “Cristianismo — Investigación y Datos del Centro de Investigación Pew”. Pew Research Center, Pew Research Center, 2021, www.pewresearch.org/topic/religion/religions/christianity/.

    “Introducción al cristianismo”. El Proyecto Pluralismo, Universidad de Harvard, 2021, pluralism.org/introduction-christism.

    Lippy, Charles. Biblioteca Británica, Descubriendo textos sagrados: cristianismo en América, 2019, www.bl.uk/sacred-texts/articles/christianity-in-america.

    “Martin Marty — El cambiante paisaje religioso de Estados Unidos”. Editado por Krista Tippet, El proyecto On Being, 21 mayo 2020, onbeing.org/programs/martin-marty-americas-cambiando-religioso-paisaje/.

    Meeks, Wayne A. “La diversidad del cristianismo primitivo | De Jesús a Cristo — los primeros cristianos | Primera línea”. PBS, Servicio Público de Radiodifusión, 1998, www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/religion/first/diversity.html.

    “El cristianismo llega a Dinamarca”. Museo Nacional de Dinamarca, 2021, es.natmus.dk/conocimiento-histórico/dinamarca/período-prehistórico-hasta-1050-anuncio/el-vikingo/religión-mágico-muerte-y-rituales/cristiano-llega-a-dinamarca/.

    crashcourse. “El cristianismo del judaísmo a CONSTANTINO: Crash Course World History #11.” Crash Course World History, 5 abr. 2012, www.youtube.com/ watch--v=TG55ERFDAEY.


    1. los calendarios tempranos en la era común o cristiana se basaban en conjeturas aproximadas en cuanto a la fecha del nacimiento de Jesús de Nazaret, y se juzgaban ligeramente apagados.
    2. El Dr. Scot McKendrick es Jefe de Colecciones del Patrimonio Occidental de la Biblioteca Británica. Sus publicaciones recientes incluyen Códice Sinaiticus: Nuevas perspectivas sobre el antiguo manuscrito bíblico (BL Pubs, 2015) y El arte de la Biblia: Manuscritos iluminados del mundo medieval (Thames y Hudson, 2016).
    3. Brian Stanley es profesor de Cristianismo Mundial en la Escuela de Divinidad de la Universidad de Edimburgo. Ha publicado ampliamente sobre la historia del movimiento misionero y su descendencia —lo que ahora se llama 'cristianismo mundial'. Su libro más reciente es El cristianismo en el siglo XX: una historia mundial (Princeton University Press, 2018).

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