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1.1: Hinduismo- Introducción

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    Para aquellos que deseen escuchar información sobre las religiones del mundo aquí hay una lista de PODCASTS sobre RELIGIONES de Cynthia Eller.

    Si tienes iTunes en tu computadora solo haz clic y serás llevado a los listados.
    http://phobos.apple.com/WebObjects/MZStore.woa/wa/viewPodcast?id=117762189&s=143441 <

    Aquí hay un enlace al sitio para el libro de texto REVELANDO LAS RELIGIONES DEL MUNDO relacionadas con el que se hicieron estos podcasts. http://thinkingstrings.com/Product/WR/index.html

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    El hinduismo es una religión con diversos dioses y diosas. Según el hinduismo, tres dioses gobiernan el mundo. Brahma: el creador; Vishnu: el conservador y Shiva: el destructor. El Señor Vishnu hizo su trabajo de preservar el mundo encarnándose en diferentes formas en tiempos de crisis.

    Los tres Señores que gobiernan el mundo tienen consortes y también son diosas. Consorte de Brahma es Sarasvati; diosa del aprendizaje. La consorte de Vishnu es Lakshmi; diosa de la riqueza y la prosperidad. La consorte de Shiva es Parvati a quien se le adora como Kali o Durga.

    Además de estos Dioses y Diosas hay una serie de otros Dioses y Diosas. Por nombrar algunos de ellos, está Ganesh; que tiene cabeza de elefante y también es hijo de Shiva y Parvati, Hanuman; quien es un simio, Surya; Señor del sol, Ganga Ma; Diosa del río Ganges; Samundra; Señor del mar, Indra; rey de los Dioses (pero no es un Dios importante), Prithvi; Diosa de la tierra, Shakti; Diosa de la fuerza. Los hindúes llaman a sus diosas 'Ma' que significa madre.

    Algunos dioses tienen más de un nombre. Shiva también es conocida como Shankar, Mahadev, Natraj, Mahesh y muchos otros nombres. Ganesh también se llama Ganpati. Dios Vishnu encarnó 9 veces para hacer su trabajo y en cada una de sus apariencias tenía una forma diferente que también son adoradas como Dioses. Entre sus apariciones, apareció como Rama, Krishna, Narsimha, Parsuram y Buda. Krishna también tiene diferentes nombres, Gopal; Kishan; Shyam y otros nombres. También tiene otros títulos con significados como 'Basuri Wala' que significa el músico de flauta y 'Makhan Chor' que significa el ladrón de mantequilla. También hay Dioses que pueden cambiar sus formas, por ejemplo: Parvati puede transformarse en Kali o Durga.

    No todos estos dioses son adorados por todos los hindúes. Algunos hindúes adoran sólo a Vishnu. Otros adoran solo a Shiva. Otros adoran solo a las Diosas y las llaman colectivamente como Shakti que significa fuerza. Muchos de estos adoradores de la Diosa adoran a Parvati en sus imágenes como Kali o Durga. Las personas que adoran a Shiva o Vishnu también adoran personajes e imágenes conectadas con estos dioses. Los adoradores de Vishnu (Vaishnaites) también adoran sus apariciones. Los adoradores de Shiva (Shaivitas) también adoran imágenes del toro llamado Nandi, quien era el portador de Shiva y un diseño de piedra único conectado a Shiva. También hay hindúes que adoran a todos los dioses. Hay algunos Dioses que son adorados en toda la India como Rama y Krishna y otros Dioses que son adorados más en una región que en la otra como Ganesh que es adorado principalmente en el oeste de la India. Los hindúes también adoran a los dioses según sus necesidades personales. Las personas que se dedican a la lucha libre, culturismo y otros deportes físicos adoran a Hanuman, quien en las leyendas hindúes era un simio con mucha fuerza física. Los empresarios adoran a Lakshmi, diosa de la riqueza.

    Aunque estos hindúes adoran a diferentes ídolos, hay muchos hindúes que creen en un solo Dios y perciben en estos diferentes dioses y diosas como imágenes diferentes del mismo Dios único. Según sus creencias, la idolatría es la interpretación equivocada del hinduismo.

    Los hindúes creen en la reencarnación. La creencia básica es que el destino de una persona se determina de acuerdo con sus hechos. Estas hazañas en el hinduismo se llaman 'Karma'. Un alma que haga buen Karma en esta vida será premiada con una vida mejor en la próxima encarnación. Las almas que hacen mal Karma serán castigadas por sus pecados, si no en esta encarnación entonces en la siguiente encarnación y seguirán naciendo en este mundo una y otra vez. Las almas buenas serán liberadas del círculo del renacimiento y obtendrán la redención que se llama 'Moksha' que significa libertad. Los hindúes normalmente creman a sus muertos, para que el alma de los muertos se vaya al cielo, salvo en algunos casos de santos hindúes, que se cree que han logrado 'Moksha'.

    Los principales libros hindúes son los cuatro Vedas. Ellos son Rig Veda, Sama Veda, Yajur Veda y Atharva Veda. Las porciones finales de los Vedas se llaman Upanisads. También hay otros libros sagrados como Puranas, Ramayana, Mahabharta etc. De estos libros se derivan los diferentes dioses y diosas en la mitología hindú. Ramayana y Mahabharta son los libros hindúes más populares.

    La historia principal del Ramayana es la historia del Señor Rama. Rama nació en una familia real y se supone que era el rey, pero por su madrastra, se vio obligado a exiliarse de su reino durante catorce años. Durante este periodo su consorte Sita fue secuestrada por un demonio llamado Ravan, quien era rey de Lanka. Rama con la ayuda de su hermano, Lakshman, y un ejército de monos bajo la dirección de Hanuman, rescató a Sita. Muchos indios creen que la actual Sri Lanka era entonces el reino de Lanka.

    Mahabharta es una epopeya familiar. En esta épica la familia Pandva y la familia Kaurav que son primos pelean entre sí por el control de un reino. La familia Kaurav, que consistía en 100 hermanos gobiernan un imperio. Los cinco hermanos Pandva piden un pequeño reino que les pertenece. Los Kauravs se niegan a dar el reino a los Pandvas por lo que hay una guerra entre los Pandvas y los Kauravs en la que se cree que participaron todos los reinos de ese periodo en la India. En esta guerra los Pandvas, con la ayuda del Señor Krishna ganan la guerra. Antes del inicio de la guerra, mientras los dos ejércitos se enfrentan, uno de los hermanos Pandva Arjun se deprime. Arjun está deprimido porque tiene que luchar contra personas a las que conoce, ama y respeta. En este punto Krishna, (quien también era rey de un reino, y participó en esta guerra sólo como el chofer de carro de Arjun) convence a Arjun de luchar. Krishna da conferencias a Arjun sobre la vida, los seres humanos y sus deberes religiosos. Le explica a Arjun que pertenece a una casta guerrera y tiene que luchar por ese es su destino en esta encarnación. Esos capítulos en el Mahabharta que son los discursos de Krishna sobre la filosofía religiosa se llaman Bhagvad Gita. Por su importancia el Bhagvad Gita es considerado como un libro sagrado separado. Otro libro sagrado hindú que trata de los deberes religiosos es 'Ley de Manu' o el 'Dharma Shastra'.

    En las guerras que ocurren en los libros sagrados, como en el Mahabharta, los diferentes bandos tenían diferentes armas de guerra que tenían personajes similares a las armas de guerra modernas. En algunas historias los vehículos viajantes eran normalmente aves y animales. Pero estos animales y aves tenían características similares a las aeronaves modernas. Incluso había aviones con sobrevelocidad de luz. Las principales armas de guerra eran arcos y flechas. Pero estas flechas eran más como misiles modernos que simples flechas. Estas flechas eran capaces de transportar bombas con poder destructivo similar a las bombas químicas, biológicas o incluso atómicas de hoy en día. Otras flechas podrían ser apuntadas a seres humanos específicos. Incluso hubo flechas capaces de neutralizar otras flechas, similares a los antimisiles modernos.

    Los hindúes tienen muchos lugares sagrados. Badrinath, Puri, Dwarkha y Rameshwaram son los cuatro lugares más sagrados para los hindúes. Otros lugares sagrados son Varanasi, Rishikesh, Nasik, Pushkar, Ujjain y otros lugares. Algunos ríos también son santos para ellos. Entre ellos se encuentran Godavri, Yamuna y sobre todo Ganges al que los indios llaman Ganga. Otro río sagrado es Sarasvati y es invisible. Los hindúes también adoran y respetan a algunos animales y aves como la cobra, los simios, los pavos reales y la vaca. Los hindúes también respetan algunos árboles y arbustivos. El famoso y el arbustivo más respetado es Tulsi.

    Algunas de las costumbres hindúes, que existen o existieron, no tienen su influencia en las escrituras hindúes sino que se convirtieron en parte del hinduismo de diferentes maneras y modas. Por ejemplo, los hindúes ven en vaca a un animal sagrado. Religiosamente no hay razón para ver a la vaca como sagrada y se cree que las vacas se hicieron 'sagradas' para evitar su matanza durante periodos de sequías y hambre. El culto a la cobra tampoco se encuentra en los guiones hindúes. Esta costumbre se convirtió en parte del hinduismo cuando algunas tribus indias que solían adorar a la cobra adoptaron el hinduismo. La quema de la viuda sobre la pira del marido muerto tampoco tiene justificación religiosa. Esta costumbre, proscrita en 1829, probablemente fue traída a la India por los escitas invasores de la India. Entre los escitas era costumbre enterrar al rey muerto con sus amantes o esposas, sirvientes y otras cosas para que pudieran seguir sirviéndole en el siguiente mundo. Cuando estos escitas llegaron a la India, adoptaron el sistema indio de funeral, que estaba cremando a los muertos. Y así en lugar de enterrar a sus reyes y sus servidores empezaron a incinerar a sus muertos con sus amantes sobrevivientes. Los escitas eran tribus guerreras y se les otorgó el estatus de castas guerreras en la jerarquía religiosa hindú. Las diferentes castas que reclamaban el estatus de guerrero o superior también adoptaron esta costumbre.

    Hay cuatro castas en la religión hindú dispuestas en una jerarquía. La casta más alta es Brahman, y son la casta sacerdote del hinduismo. Después de ellos están los Kshatria, que son las castas guerreras. Después de ellos están la casta Vaishya, que son gente de negocios. Y después de ellos están los Sudra, que son los campesinos y obreros comunes. Debajo de estas cuatro castas hay sin castas, los intocables. A las cuatro castas no se les permitió tener ningún contacto físico con los intocables.

    Cada casta se divide en muchas subcastas. La palabra religiosa para casta es Varna y para subcasta Jat o Jati. Pero a veces en inglés se usa el término casta en ambos casos. Religiosamente, las personas nacen en una casta y no se puede cambiar. Cada casta tiene algunos deberes obligatorios, que deben hacer sus miembros. Cada casta tiene límites profesionales que deciden qué profesión puede seguir cada casta. Cada miembro de casta solo puede tener relaciones sociales con sus miembros de casta. Religiosamente esto incluye el matrimonio e incluso comer solo con miembros de casta. Tenga en cuenta que socialmente el sistema de castas es diferente de la forma religiosa del sistema de castas.

    Cómo se originó el hinduismo es una pregunta difícil. La teoría aceptada es que el hinduismo evolucionó después del encuentro histórico entre los arios y los dravidianos. Algunos afirman que el hinduismo es principalmente una cultura aria, mientras que otros afirman que es principalmente una cultura dravidiana. Religiosamente los Vedas fueron dados por Brahma.

    Antes del hinduismo existía otra religión en la India llamada Brahmanismo y sus seguidores se llamaban brahmanes. Los brahmanes fueron los guías espirituales y morales de la sociedad india. Los miembros de esta religión eran una secta cercana y otros no pudieron unirse a ella. Los brahmanes poco a poco comenzaron a aceptar a otros en su religión y así se creó el hinduismo que incluyó en él las costumbres que no son parte de los Vedas. Una de las razones por las que los brahmanes aceptaron a otros a su religión fue el miedo a perder su condición de guías morales a los sacerdotes de una nueva religión que comenzó en la India, a saber, el budismo. Los brahmanes incluso aceptaron a Buda como un Dios hindú y parte de sus enseñanzas y filosofía como la no violencia en su religión. — © Aharon Daniel Israel 1999-2000 permitido usar


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