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1.2: Principios Fundamentales

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    I. Introducción

    El hinduismo, religión que se originó en la India y que todavía es practicada por la mayoría de sus habitantes, así como por aquellos cuyas familias han migrado de la India a otras partes del mundo (principalmente África Oriental, Sudáfrica, el sudeste asiático, las Indias Orientales e Inglaterra). La palabra hindú se deriva de la palabra sánscrita sindhu (“río” —más específicamente, el Indo); los persas en el siglo V a.C llamaban a los hindúes con ese nombre, identificándolos como el pueblo de la tierra del Indo. Los hindúes definen a su comunidad como “los que creen en los Vedas” (ver Veda) o “los que siguen el camino (dharma) de las cuatro clases (varnas) y etapas de la vida (ashramas)”.

    El hinduismo es una importante religión mundial, no solo en virtud de sus numerosos seguidores (estimados en más de 700 millones) sino también por su profunda influencia en muchas otras religiones durante su larga e intacta historia, que data de alrededor del 1500 a.C. La influencia correspondiente de estas diversas religiones en el hinduismo (tiene una extraordinaria tendencia a absorber elementos extraños) ha contribuido en gran medida al sincretismo de la religión, la amplia variedad de creencias y prácticas que abarca. Además, la base geográfica, más que ideológica, de la religión (el hecho de que comprende todo lo que todo el pueblo de la India haya creído y hecho) le ha dado al hinduismo el carácter de un sistema social y doctrinal que se extiende a todos los aspectos de la vida humana.

    II. Principios Fundamentales

    El canon del hinduismo se define básicamente por lo que hace la gente y no por lo que piensa. En consecuencia, entre los hindúes se encuentra mucha más uniformidad de comportamiento que de creencia, aunque muy pocas prácticas o creencias son compartidas por todos. Algunos usos son observados por casi todos los hindúes: reverencia por brahmanes y vacas; abstención de carne (especialmente carne de res); y matrimonio dentro de la casta (jati), con la esperanza de producir herederos machos. La mayoría de los hindúes cantan el himno gayatri al sol al amanecer, pero existe poco acuerdo en cuanto a qué otras oraciones deben cantarse. La mayoría de los hindúes adoran a Shiva, Vishnu o a la Diosa (Devi), pero también adoran a cientos de deidades menores adicionales propias de un pueblo en particular o incluso de una familia en particular. Si bien los hindúes creen y hacen muchas cosas aparentemente contradictorias —contradictorias no sólo de un hindú al siguiente, sino también dentro de la vida religiosa diaria de un solo hindú— cada individuo percibe un patrón ordenado que da forma y significado a su propia vida. En el hinduismo no existe ninguna jerarquía doctrinal o eclesiástica, pero la intrincada jerarquía del sistema social (que es inseparable de la religión) le da a cada persona un sentido de lugar dentro del todo.


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