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3.5: Enseñanzas de Buda

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    B. Enseñanzas de Buda

    El Buda era un maestro oral; no dejó ningún cuerpo escrito de pensamiento. Sus creencias fueron codificadas por seguidores posteriores.

    1. Las Cuatro Nobles Verdades

    En el centro de la iluminación del Buda estaba la realización de las Cuatro Nobles Verdades: (1) La vida es sufrimiento. Esto es más que un mero reconocimiento de la presencia del sufrimiento en la existencia. Se trata de una afirmación de que, en su propia naturaleza, la existencia humana es esencialmente dolorosa desde el momento del nacimiento hasta el momento de la muerte. Incluso la muerte no trae ningún alivio, pues el Buda aceptó la idea hindú de la vida como cíclica, con la muerte conduciendo a un mayor renacimiento. (2) Todo sufrimiento es causado por la ignorancia de la naturaleza de la realidad y el anhelo, apego y agarre que resultan de tal ignorancia. (3) El sufrimiento se puede terminar superando ignorancia y apego. (4) El camino hacia la supresión del sufrimiento es el Noble Óctuple Sendero, que consiste en puntos de vista correctos, intención correcta, expresión correcta, acción correcta, sustento correcto, esfuerzo correcto, mentalidad correcta y contemplación correcta. Estos ocho suelen dividirse en tres categorías que forman la piedra angular de la fe budista: la moral, la sabiduría y el samadhi, o concentración.

    2. Anatman

    El budismo analiza la existencia humana como compuesta por cinco agregados o “haces” (skandhas): el cuerpo material, los sentimientos, las percepciones, las predisposiciones o tendencias kármicas, y la conciencia. Una persona es sólo una combinación temporal de estos agregados, los cuales están sujetos a cambios continuos. Nadie permanece igual por dos momentos consecutivos. Los budistas niegan que los agregados individualmente o en combinación puedan considerarse un ser o alma permanente, independientemente existente (atman). En efecto, consideran como un error concebir cualquier unidad duradera detrás de los elementos que constituyen un individuo. El Buda sostuvo que la creencia en tal yo resulta en egoísmo, ansia y, por lo tanto, en sufrimiento. Así enseñó la doctrina de anatman, o la negación de un alma permanente. Sintió que toda la existencia se caracteriza por las tres marcas de anatman (sin alma), anitya (impermanencia) y dukkha (sufrimiento). La doctrina de anatman hizo necesario que el Buda reinterpretara la idea india de renacimiento repetido en el ciclo de existencia fenomenal conocido como samsara. Para ello enseñó la doctrina de pratityasamutpada, u origen dependiente. Esta cadena de causalidad de 12 eslabones muestra cómo la ignorancia en una vida previa crea la tendencia a que se desarrolle una combinación de agregados. Estos a su vez hacen que la mente y los sentidos operen. Resultado de sensaciones, que llevan al anhelo y a un aferramiento a la existencia. Esta condición desencadena el proceso de volverse una vez más, produciendo un ciclo renovado de nacimiento, vejez y muerte. A través de esta cadena causal se establece una conexión entre una vida y la siguiente. Lo que se postula es una corriente de existencias renovadas, más que un ser permanente que se mueve de la vida a la vida, en efecto una creencia en el renacimiento sin transmigración.

    3. Karma

    Estrechamente relacionada con esta creencia está la doctrina del karma. El karma consiste en los actos de una persona y sus consecuencias éticas. Las acciones humanas llevan al renacimiento, en donde las buenas acciones son inevitablemente recompensadas y las malas acciones castigadas. Así, no existe en el mundo ni el placer inmerecido ni el sufrimiento injustificado, sino más bien una justicia universal. El proceso kármico opera a través de una especie de ley moral natural más que a través de un sistema de juicio divino. El karma de uno determina asuntos como la especie, la belleza, la inteligencia, la longevidad, la riqueza y el estatus social. Según el Buda, el karma de diversos tipos puede llevar al renacimiento como un ser humano, un animal, un fantasma hambriento, un habitante del infierno, o incluso uno de los dioses hindúes.

    Aunque nunca niega realmente la existencia de los dioses, el budismo les niega algún papel especial. Sus vidas en el cielo son largas y placenteras, pero están en la misma situación que otras criaturas, estando sujetas eventualmente a la muerte y a un mayor renacimiento en estados inferiores de existencia. No son creadores del universo ni tienen el control del destino humano, y el budismo niega el valor de la oración y el sacrificio para ellos. De las posibles modalidades de renacimiento, es preferible la existencia humana, porque las deidades están tan absortas en sus propios placeres que pierden de vista la necesidad de salvación. La iluminación sólo es posible para los humanos.

    4. Nirvana

    El objetivo final del camino budista es liberarse de la ronda de existencia fenomenal con su sufrimiento inherente. Para lograr este objetivo es alcanzar el nirvana, un estado iluminado en el que se han apagado los fuegos de la codicia, el odio y la ignorancia. No debe confundirse con la aniquilación total, el nirvana es un estado de conciencia más allá de la definición. Después de alcanzar el nirvana, el individuo iluminado puede continuar viviendo, quemando cualquier karma restante hasta que se logre un estado de nirvana final (parinirvana) en el momento de la muerte.

    En teoría, el objetivo del nirvana es alcanzable por cualquiera, aunque es un objetivo realista sólo para los miembros de la comunidad monástica. En el budismo Theravada a un individuo que ha logrado la iluminación siguiendo el Óctuple Sendero se le conoce como arhat, o digno, un tipo de santo solitario.

    Para aquellos que no pueden perseguir el objetivo final, el objetivo próximo de un mejor renacimiento a través del karma mejorado es una opción. Este objetivo menor es generalmente perseguido por los budistas laicos con la esperanza de que eventualmente conduzca a una vida en la que sean capaces de perseguir la iluminación final como miembros de la sangha.

    La ética que conduce al nirvana es desapegada y orientada hacia adentro. Implica cultivar cuatro actitudes virtuosas, conocidas como los Palacios de Brahma: amabilidad amorosa, compasión, alegría simpática y ecuanimidad. La ética que conduce a un mejor renacimiento, sin embargo, se centra en el cumplimiento de los deberes de uno para con la sociedad. Se trata de actos de caridad, especialmente el apoyo a la sangha, así como la observancia de los cinco preceptos que constituyen el código moral básico del budismo. Los preceptos prohíben el asesinato, el robo, el lenguaje dañino, la mala conducta sexual y el uso de intoxicantes. Al observar estos preceptos, las tres raíces del mal —la lujuria, el odio y el engaño— pueden ser superadas.


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