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3.7: Mahayana y Tantrismo

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    1. Mahayana

    Los orígenes del Mahayana son particularmente oscuros. Incluso se desconocen los nombres de sus fundadores, y los estudiosos no están de acuerdo sobre si se originó en el sur o en el noroeste de la India. Sus años formativos fueron entre el siglo II a.C. y el siglo I d.C.

    Las especulaciones sobre el Buda eterno continuaron mucho después del inicio de la era cristiana y culminaron en la doctrina mahayana de su triple naturaleza, o triple “cuerpo” (trikaya). Estos aspectos son el cuerpo de esencia, el cuerpo de bienaventuranza comunitaria, y el cuerpo de transformación. El cuerpo de esencia representa la naturaleza suprema del Buda. Más allá de la forma, es el absoluto inmutable y se habla de ello como conciencia o vacío. Esta esencial naturaleza budista se manifiesta, adquiriendo la forma celestial como cuerpo de bienaventuranza comunal. De esta forma el Buda se sienta en esplendor divino, predicando en los cielos. Por último, la naturaleza budista aparece en la tierra en forma humana para convertir a la humanidad. Tal apariencia se conoce como un cuerpo de transformación. El Buda ha adquirido tal aparición incontables veces. Mahayana considera al Buda histórico, Siddhartha Gautama, solo un ejemplo del cuerpo de transformación.

    El nuevo concepto mahayana del Buda hizo posibles conceptos de gracia divina y revelación continua que faltan en Theravada. La creencia en las manifestaciones celestiales del Buda condujo al desarrollo de una importante hebra devocional en el Mahayana. Por lo tanto, algunos estudiosos han descrito el desarrollo temprano del Mahayana en términos de la “hinduización” del budismo.

    Otro nuevo concepto importante en el Mahayana es el del bodhisattva o ser de la iluminación, como el ideal hacia el que debe aspirar el budista bueno. Un bodisatva es un individuo que ha alcanzado la iluminación perfecta pero que retrasa la entrada al nirvana final para hacer posible la salvación de todos los demás seres sintientes. El bodisatva transfiere mérito acumulado a lo largo de muchas vidas a criaturas menos afortunadas. Los atributos clave de este santo social son la compasión y la amabilidad amorosa. Por esta razón Mahayana considera al bodisatva superior a los arhats que representan el ideal de Theravada. Ciertos bodisatvas, como Maitreya, que representa la amabilidad amorosa de Buda, y Avalokitesvara o Guanyin, que representa su compasión, se han convertido en el foco de la adoración devocional popular en Mahayana.

    2. Tantrismo

    Para el siglo VII d.C. Una nueva forma de budismo conocida como Tantrismo (ver Tantra) se había desarrollado a través de la mezcla de Mahayana con creencia popular popular y magia en el norte de la India. Similar al Tantrismo hindú, que surgió aproximadamente al mismo tiempo, el Tantrismo budista difiere del mahayana en su fuerte énfasis en la acción sacramental. También conocido como Vajrayana, el Vehículo Diamante, el Tantrismo es una tradición esotérica. Sus ceremonias de iniciación implican la entrada a un mandala, un círculo místico o mapa simbólico del universo espiritual. También es importante en el Tantrismo el uso de mudras, o gestos rituales, y mantras, o sílabas sagradas, que se cantan repetidamente y se utilizan como foco para la meditación. Vajrayana se convirtió en la forma dominante del budismo en el Tíbet y también se transmitió a través de China a Japón, donde continúa siendo practicada por la secta Shingon.


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