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3.8: Expansión del budismo

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    IV. Desde la India hacia el exterior

    El budismo se extendió rápidamente por toda la tierra de su nacimiento. Los misioneros enviados por el rey Ashoka introdujeron la religión en el sur de la India y en la parte noroeste del subcontinente. Según inscripciones del periodo Ashokan, los misioneros fueron enviados a países a lo largo del Mediterráneo, aunque sin éxito.

    A. Expansión asiática

    El hijo del rey Ashoka, Mahinda, y su hija Sanghamitta, se les atribuye la conversión de Sri Lanka. Desde el inicio de su historia allí, Theravada fue la religión estatal de Sri Lanka.

    Según la tradición, Theravada fue llevada a Myanmar desde Sri Lanka durante el reinado de Ashoka, pero no aparece ninguna evidencia firme de su presencia allí hasta el siglo V d.C. Desde Myanmar, Theravada se extendió a la zona de la Tailandia moderna en el siglo VI. Fue adoptado por el pueblo tailandés cuando finalmente ingresaron a la región desde el suroeste de China entre los siglos XII y XIV. Con el surgimiento del Reino Tailandés, fue adoptado como la religión estatal. Theravada fue adoptada por la casa real en Laos durante el siglo XIV.

    Tanto el mahayana como el hinduismo habían comenzado a influir en Camboya a finales del siglo II d.C. Después del siglo XIV, sin embargo, bajo la influencia tailandesa, Theravada reemplazó gradualmente al antiguo establecimiento como la religión primaria en Camboya.

    Acerca del inicio de la era cristiana, el budismo fue llevado a Asia Central. A partir de ahí ingresó a China por las rutas comerciales a principios del siglo I d.C. Aunque se oponía a la ortodoxia confuciana y sujeto a periodos de persecución en 446, 574-77 y 845, el budismo pudo echar raíces, influyendo en la cultura china y, a su vez, adaptándose a las formas chinas. La mayor influencia del budismo chino terminó con la gran persecución de 845, aunque el Zen meditativo, o Ch'an (del sánscrito dhyana, “meditación”), secta y la secta devocional de Tierra Pura continuaron siendo importantes.

    Desde China, el budismo continuó su difusión. Las autoridades confucianas desalentaron su expansión a Vietnam, pero la influencia de Mahayana ahí comenzaba a sentirse ya en 189 d.C. Según fuentes tradicionales, el budismo llegó por primera vez a Corea desde China en 372 d.C. A partir de esta fecha Corea se convirtió gradualmente a través de la influencia china durante un periodo de siglos.

    El budismo fue llevado a Japón desde Corea. Era conocido antes por los japoneses, pero la fecha oficial para su introducción suele darse como 552 d.C. Fue proclamada la religión estatal de Japón en 594 por el príncipe Shotoku.

    El budismo se introdujo por primera vez en el Tíbet a través de la influencia de las esposas extranjeras del rey, a partir del siglo VII d.C. A mediados del siglo siguiente, se había convertido en una fuerza significativa en la cultura tibetana. Una figura clave en el desarrollo del budismo tibetano fue el monje indio Padmasambhava, quien llegó al Tíbet en 747. Su principal interés fue la difusión del budismo tántrico, que se convirtió en la forma primaria del budismo en el Tíbet. Los budistas indios y chinos competían por la influencia, y los chinos finalmente fueron derrotados y expulsados del Tíbet cerca de finales del siglo VIII.

    Unos siete siglos después, los budistas tibetanos habían adoptado la idea de que los abadetes de sus grandes monasterios eran reencarnaciones de famosos bodisatvas. A partir de entonces, el jefe de estos abadás pasó a ser conocido como el Dalai Lama. El Dalai Lamas gobernó el Tíbet como una teocracia desde mediados del siglo XVII hasta la toma del Tíbet por China en 1950. Ver Budismo Tibetano.

    B. Nuevas sectas

    Varias nuevas sectas importantes del budismo se desarrollaron en China y florecieron allí y en Japón, así como en otras partes del este de Asia. Entre estos, Ch'an, o Zen, y Pura Tierra, o Amidismo, fueron los más importantes.

    El Zen abogó por la práctica de la meditación como el camino hacia una realización repentina e intuitiva de la naturaleza interior de Buda. Fundado por el monje indio Bodhidharma, quien llegó a China en 520, el Zen enfatiza la práctica y la iluminación personal más que la doctrina o el estudio de las escrituras.Ver Zen.

    En lugar de meditar, la Tierra Pura enfatiza la fe y la devoción al Buda Amitabha, o Buda de la Luz Infinita, como un medio para renacer en un paraíso eterno conocido como la Tierra Pura. Se piensa que el renacimiento en este Paraíso Occidental depende del poder y la gracia de Amitabha, en lugar de ser una recompensa por la piedad humana. Los devotos muestran su devoción a Amitabha con innumerables repeticiones de la frase “Homenaje al Buda Amitabha”. No obstante, una sola recitación sincera de estas palabras puede ser suficiente para garantizar la entrada a la Tierra Pura.

    Una secta distintivamente japonesa del Mahayana es el budismo Nichiren, que lleva el nombre de su fundador del siglo XIII. Nichiren creía que el Sutra del Loto contiene la esencia de la enseñanza budista. Su contenido puede ser personificado por la fórmula “Homenaje al Sutra del Loto”, y simplemente repitiendo esta fórmula el devoto puede obtener iluminación.


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