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3.10: El budismo hoy

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    Una de las fortalezas duraderas del budismo ha sido su capacidad para adaptarse a las condiciones cambiantes y a una variedad de culturas. Se opone filosóficamente al materialismo, ya sea de la variedad occidental o marxista-comunista. El budismo no reconoce un conflicto entre él y la ciencia moderna. Por el contrario, sostiene que el Buda aplicó el enfoque experimental a las cuestiones de la verdad última.

    En Tailandia y Myanmar, el budismo sigue siendo fuerte. Reaccionando a las acusaciones de estar socialmente despreocupados, sus monjes se han visto involucrados en diversos proyectos de bienestar social. Si bien el budismo en la India se extinguió en gran medida entre los siglos VIII y XII d.C., el resurgimiento a pequeña escala fue provocado por la conversión de 3.5 millones de ex miembros de la casta intocable, bajo el liderazgo de Bhimrao Ramji Ambedkar, a partir de 1956. Una renovación similar del budismo en Sri Lanka data del siglo XIX.

    Bajo las repúblicas comunistas en Asia, el budismo se ha enfrentado a un momento más difícil. En China, por ejemplo, sigue existiendo, aunque bajo una estricta regulación y supervisión gubernamentales. Muchos monasterios y templos se han convertido en escuelas, dispensarios y otros usos públicos. Los monjes y monjas han sido obligados a realizar un empleo además de sus funciones religiosas. En el Tíbet, los chinos, tras su toma de posesión y la fuga del Dalai Lama y otros funcionarios budistas a la India en 1959, intentaron socavar la influencia budista.

    Sólo en Japón desde la Segunda Guerra Mundial han surgido movimientos budistas verdaderamente nuevos. Entre ellos destaca la Soka Gakkai, la Sociedad de Creación de Valor, un movimiento laico asociado al budismo Nichiren. Se destaca por su organización efectiva, técnicas agresivas de conversión, y uso de los medios de comunicación, así como por su nacionalismo. Promete beneficio material y felicidad mundana a sus creyentes. Desde 1956 ha estado involucrada en la política japonesa, postulando candidatos para cargos bajo la bandera de su Komeito, o Partido de Gobierno Limpio.

    El creciente interés por la cultura asiática y los valores espirituales en Occidente ha llevado al desarrollo de una serie de sociedades dedicadas al estudio y la práctica del budismo. El zen ha crecido en Estados Unidos para abarcar más de una docena de centros de meditación y una serie de monasterios reales. También ha aumentado el interés por Vajrayana.

    A medida que su influencia en Occidente crece lentamente, el budismo vuelve a experimentar un proceso de aculturación a su nuevo entorno. Aunque su influencia en Estados Unidos es todavía pequeña, aparte de las comunidades inmigrantes japonesas y chinas, parece que eventualmente se pueden desarrollar nuevas formas distintivamente americanas de budismo.


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