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4.2: Principios y Textos

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    El confucianismo, principal sistema de pensamiento en China, desarrollado a partir de las enseñanzas de Confucio y sus discípulos, y preocupado por los principios de buena conducta, sabiduría práctica y relaciones sociales adecuadas. El confucianismo ha influido en la actitud china hacia la vida, ha establecido los patrones de vida y los niveles de valor social, y ha proporcionado los antecedentes para las teorías e instituciones políticas chinas. Se ha extendido de China a Corea, Japón y Vietnam y ha despertado interés entre los estudiosos occidentales.

    Si bien el confucianismo se convirtió en la ideología oficial del estado chino, nunca ha existido como una religión establecida con iglesia y sacerdocio. Los estudiosos chinos honraron a Confucio como un gran maestro y sabio pero no lo adoraron como un dios personal. Tampoco el mismo Confucio reclamó jamás la divinidad. A diferencia de las iglesias cristianas, los templos construidos a Confucio no eran lugares en los que grupos comunitarios organizados se reunían para adorar, sino edificios públicos diseñados para ceremonias anuales, especialmente en el cumpleaños del filósofo. Varios intentos de deificar a Confucio y proselitismo al confucianismo fracasaron debido a la naturaleza esencialmente secular de la filosofía.

    Los principios del confucianismo están contenidos en las nueve obras antiguas chinas que transmitieron Confucio y sus seguidores, quienes vivieron en una época de gran actividad filosófica. Estos escritos pueden dividirse en dos grupos: los Cinco Clásicos y los Cuatro Libros.

    El Wu Ching (Cinco Clásicos), que se originó antes de la época de Confucio, consiste en el I Ching (Libro de los Cambios), Shu Ching (Libro de Historia), Shih Ching (Libro de Poesía), Li Chi (Libro de Ritos) y Ch'un Ch'iu (Anales de Primavera y Otoño). El I Ching es un manual de adivinación probablemente compilado antes del siglo XI a.C.; su porción filosófica suplementaria, contenida en una serie de apéndices, puede haber sido escrita más tarde por Confucio y sus discípulos. El Shu Ching es una colección de documentos históricos antiguos, y el Shih Ching, una antología de poemas antiguos. Los Chidales Li con los principios de conducta, incluidos los de ceremonias públicas y privadas; fue destruida en el siglo III a.C., pero presumiblemente gran parte de su material se conservó en una compilación posterior, el Registro de Ritos. El Ch'un Ch'iu, la única obra supuestamente compilada por el propio Confucio, es una crónica de los principales acontecimientos históricos en la China feudal desde el siglo VIII aC hasta la muerte de Confucio a principios del siglo V a.C.

    El Shih Shu (Cuatro Libros), recopilaciones de los dichos de Confucio y Mencio y de comentarios de seguidores sobre sus enseñanzas, son los Lun Yü (Analectas), colección de máximas de Confucio que forman la base de su filosofía moral y política; Ta Hsüeh (El gran aprendizaje) y Chung Yung (La Doctrina de la Media), que contiene algunas de las declaraciones filosóficas de Confucio dispuestas sistemáticamente con comentarios y exposiciones de sus discípulos; y el Mencio (Libro de Mencio), que contiene las enseñanzas de uno de los grandes seguidores de Confucio.

    La nota clave de la ética confuciana es jen, traducida de diversas formas como “amor”, “bondad”, “humanidad” y “corazón humano”. Jen es una virtud suprema que representa las cualidades humanas en su mejor momento. En las relaciones humanas, interpretadas como aquellas entre una persona y otra, jen se manifiesta en chung, o fidelidad a uno mismo y a los demás, y shu, o altruismo, mejor expresado en la regla de oro confuciana, “No hagas a los demás lo que no quieres que te haga a ti mismo”. Otras virtudes confucianas importantes incluyen la rectitud, la propiedad, la integridad y la piedad filial. Aquel que posee todas estas virtudes se convierte en un chün-tzu (perfecto caballero). Políticamente, Confucio abogó por un gobierno paternalista en el que el soberano sea benevolente y honorable y los sujetos sean respetuosos y obedientes. El gobernante debe cultivar la perfección moral para dar un buen ejemplo a la gente. En educación Confucio sostuvo la teoría, notable por el periodo feudal en que vivió, de que “en la educación, no hay distinción de clase”.


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