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10.5: La Mezquita

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    IV. La Mezquita

    De todas las instituciones musulmanas, la mezquita es el lugar más importante para la expresión pública de la religiosidad islámica y la identidad comunal. Una mezquita es una manifestación física de la presencia pública de los musulmanes y sirve como punto de convergencia para la actividad social e intelectual islámica. La palabra árabe para mezquita es masjid, que significa un “lugar de postración” ante Dios. Las mezquitas se mencionan en el Corán, y el primer modelo para una mezquita fue la residencia que el profeta Mahoma construyó cuando se mudó a Medina. Esta primera mezquita fue un recinto marcado como un lugar especial de culto. Una pequeña parte de la mezquita fue seccionada para albergar al Profeta y su familia, y el espacio restante se dejó abierto como lugar para que los musulmanes rezaran.

    Si bien las mezquitas posteriores se convirtieron en complejas estructuras arquitectónicas construidas en diversos estilos, el único requisito de todas las mezquitas sigue basándose en el modelo más antiguo: una designación de espacio con fines de oración. La mezquita primitiva cumplió una función igualmente importante que miles de mezquitas siguen sirviendo hoy en día: La mezquita es un lugar donde los musulmanes fomentan una identidad colectiva a través de la oración y atienden sus preocupaciones comunes. Una ciudad musulmana suele tener numerosas mezquitas pero solo unas pocas mezquitas congregacionales o viernes donde se realizan las oraciones obligatorias del mediodía del viernes.

    A medida que el Islam se extendía fuera de Arabia, la arquitectura islámica fue influenciada por los diversos estilos arquitectónicos de las tierras conquistadas, y se construyeron mezquitas tanto simples como monumentales de sorprendente belleza en ciudades del mundo islámico. A pesar de los préstamos de diversas civilizaciones, ciertos rasgos comunes se volvieron característicos de la mayoría de las mezquitas y así sirven para distinguirlas de los espacios sagrados de otras religiones y culturas.

    La característica más importante de una mezquita es que debe orientarse hacia La Meca. Uno o más nichos (mihrab) en una de las paredes de la mezquita suelen servir como indicadores de esta dirección, llamada qbla. Cuando el imán lidera las oraciones suele enfrentar uno de estos nichos. Junto al mihrab, a menudo se proporciona un púlpito (minbar) para la entrega de sermones (khutba). Muchas mezquitas también tienen áreas separadas para realizar abluciones rituales, y secciones separadas para mujeres. En muchas mezquitas se utilizan varias filas de columnas para marcar el camino para que los fieles se alineen detrás del imán durante la oración.

    Las mezquitas suelen tener uno o más minaretes, o torres, desde donde el muecín llama a los musulmanes a orar cinco veces al día. Además de su uso funcional, estos minaretes se han convertido en elementos distintivos de la arquitectura de las mezquitas. En las grandes mezquitas en particular, los minaretes tienen el efecto de templar la enormidad y magnificencia de la estructura abovedada al transmitir al espectador la elevación de la divinidad por encima de las pretensiones de grandeza humana.

    La mayoría de las mezquitas también tienen una cúpula, y se supone que la línea que conecta el centro de la cúpula con el nicho apunta hacia La Meca. En todo el mundo hay muchas mezquitas que en realidad no están dirigidas hacia La Meca, pero tal desalineación se debe a métodos inexactos para determinar la dirección de La Meca y no implica un desprecio por este requisito. La mezquita no es una unidad autónoma, ni es un microcosmos simbólico del universo, como lo son algunos lugares de culto en otras religiones. Más bien, la mezquita siempre se construye como una conexión con La Meca, el hogar supremo del culto musulmán que forma metafóricamente el centro de todas las mezquitas. Ver Arte y Arquitectura Islámicas.


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