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3.9: Regresión a la falacia media

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    Los humanos son propensos a ver causas incluso cuando no existe tal causa. Por ejemplo, si acabo de cometer algún mal y luego inmediatamente después de las grietas del trueno, puedo pensar que mi acción equivocada causó el relámpago (por ejemplo, porque los dioses estaban enojados conmigo). El término “aceite de serpiente” se refiere a un producto que promete ciertos beneficios (por ejemplo, para la salud) pero que en realidad es fraudulento y no tiene ningún beneficio alguno. Por ejemplo, considera un producto que se supone que te ayude a recuperarte de un resfriado común. Te tomas el medicamento y luego dentro de unos días, ¡estás todo mejor! ¡No frío! Debió haber sido la medicina. O tal vez simplemente retrocediste a la media. La regresión a la media describe la tendencia de las cosas a volver a la normalidad o a volver a algo cercano a la media estadística relevante. En el caso de un resfriado, cuando tienes un resfriado, estás fuera del promedio en términos de salud. Pero naturalmente volverás al estado de salud, con o sin la “medicina”. Si alguien intentara convencerte de comprar tal medicamento, no deberías, porque el hecho de que hayas mejorado de tu resfriado probablemente tiene que ver con el hecho de que naturalmente regresarás a la media (volverás a la normalidad) de lo que tiene que ver con el medicamento especial.

    Otro ejemplo. Supongamos que vive en Lansing y ha pasado más de 100 grados por dos semanas seguidas. Alguien dice que si le rindes homenaje y le haces un baile especial a Baal, bajará la temperatura. Supongamos que haces esto y la temperatura sí baja. ¿Fue Baal o simplemente regresión a la media? Probablemente regresión a la media, a menos que tengamos alguna razón especial para pensar que es Baal. El punto es que las situaciones extremas tienden a retroceder hacia situaciones menos extremas, más medias. Dado que es muy raro que alguna vez sea superior a los 100 grados en Lansing, es de esperar el hecho de que la temperatura baje, independientemente de las oraciones de uno a Baal.

    Supongamos que un golfista profesional ha estado en una buena racha. Ella ha estado ganando cada torneo en el que ingresa por diez golpes, está venciendo a la competencia como si fueran golfistas de secundaria. Simplemente está jugando mucho mejor que ellos. Entonces pasa algo. El golfista de repente comienza a jugar como promedio. ¿Qué explica su caída de la grandeza? Los comentaristas deportivos especulan: ¿podría ser que ella cambió su caddie, o que ahora hace más calor que cuando estaba en su racha, o quizás fue la fama la que se le subió a la cabeza una vez que había comenzado a ganar todos esos torneos? Lo más probable es que ninguna de estas sea la explicación correcta porque no se necesita tal explicación. Lo más probable es que solo haya retrocedido a la media y ahora esté jugando como todos los demás, todavía como una profesional, simplemente no como un golfista que está fuera de este mundo bien. Incluso los que son hábiles pueden tener suerte (o desafortunados) y cuando lo hagan, debemos esperar que eventualmente esa suerte termine y regresen a la media.

    Como ilustran estos ejemplos, se compromete la regresión a la falacia media cuando se trata de dar una explicación causal de un fenómeno que es meramente de naturaleza estadística o probabilística. La mejor manera de descartar que algo no se deba explicar como regresión a la media es haciendo un estudio donde se comparan dos grupos. Por ejemplo, supongamos que podríamos conseguir que nuestro vendedor de aceite de serpiente aceptara un estudio en el que un grupo de personas que tenían resfriados tomara el medicamento (grupo experimental) y otro grupo de personas no tomara el medicamento ni tomara un placebo (grupo control). En esta situación, si encontramos que el grupo experimental mejoró y el grupo control no, o si el grupo experimental mejoró más rápidamente que el grupo control, entonces quizás tendríamos que decir que tal vez hay algo en esta medicina de aceite de serpiente. Pero sin la evidencia de un control para la comparación, aunque mucha gente tomara el medicamento de aceite de serpiente y mejorara de sus resfriados, no probaría nada sobre la eficacia del medicamento.


    This page titled 3.9: Regresión a la falacia media is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Matthew Van Cleave.